¿Algunas personas no son más inteligentes que otros?

En el clima actual de la psicología, muchas personas le darán una mirada agria si sugiere que una persona es más inteligente que otra. La psicología tiende a abandonar los conceptos que se han usado mal, en lugar de reformar su uso. Estos incluyen la perversión (mal usado contra las personas homosexuales), el doble vínculo (se usa contra los padres de niños esquizofrénicos) y la inteligencia (se usa contra personas pobres o personas negras). El problema con esta práctica es que, eventualmente, cada concepto es mal utilizado contra un grupo menos poderoso, porque cada concepto es desplegado por los poderosos, y dentro de cualquier sistema, la hegemonía siempre se desplaza de la preocupación por el sistema a la hegemonía .

El concepto de inteligencia se ha utilizado para limitar las oportunidades de los niños pobres (y por lo tanto, en los Estados Unidos, los negros), principalmente al estratificarlos, pero también al no dedicar recursos adecuados para educarlos. El deseo de maximizar el potencial de los niños ha llevado a minimizar la idea de que no todos tienen las mismas habilidades. En los suburbios, muchos padres creen que sus hijos pueden ser cirujanos o científicos de cohetes si lo desean y rechazan el concepto de inteligencia porque limita los sueños de sus hijos.

1. La inteligencia es qué tan bien funciona tu cerebro (en mi definición), análoga a la destreza, que es lo bien que funcionan tus manos. No está claro si incluso necesitamos una definición de inteligencia, ya que sabes a qué me refiero. Pero estadísticamente, es el factor común entre las tareas que describimos como cognitivas (versus físicas). Aquellos que se burlarían de esta definición dirían que es simplemente lo que miden las pruebas de cociente intelectual, pero en realidad es una definición razonable, análoga a decir que el peso es lo que las escalas miden.

2. La expresión de inteligencia está ligada a la cultura. Mi madre definió la inteligencia como "la medida en que otras personas están de acuerdo conmigo", lo que capta y satiriza este tema. Pero el atractivo también está ligado en gran medida a la cultura, y no creo que nadie defienda seriamente que, por lo tanto, no existe. El objetivo de tener un cerebro grande, al parecer, es tener éxito en la situación geográfica de uno recordando cosas y resolviendo problemas y cosas así, y tener éxito entre otras personas (incluido el apareamiento). Los detalles del éxito social varían de una tribu a otra, pero un cerebro superior es un buen comienzo (como lo es el atractivo o la destreza). La naturaleza de la inteligencia ligada a la cultura es un problema para los encargados de las pruebas, que a menudo ignoran la naturaleza culturalmente propia de la prueba, e inadvertidamente ponen en desventaja a las personas que no están acostumbradas a las pruebas y acertijos.

3. La inteligencia adulta se hereda, tanto como la altura. Mucha gente lee esta afirmación diciendo que el medio ambiente no importa, pero lo contrario de "heredado" no es "medio ambiente", es "aleatoriedad". Anastasi (creo) señaló que si crías una generación de niños en barriles de pepinillos, Al alimentarlos a través de un agujero sin otra comunicación, se volverán extremadamente poco inteligentes como grupo, incluso si las variaciones entre ellos que ocurren son heredadas. Los padres que tratan de influir en la inteligencia de sus hijos jugando a Mozart y taladrándolos con palabras de vocabulario tienen un efecto que desaparece al principio de la edad adulta. La única advertencia tiene que ver con la analogía del barril de pepinillos; si los niños están enfermos, desnutridos, golpeados o traumatizados, puede afectar sus cerebros de una manera que limita su inteligencia. Las únicas intervenciones de la infancia que podrían tener un impacto duradero serían desarrollar un apego seguro y cultivar una fascinación por las recompensas de los desafíos intelectuales, los obsequios que siguen dando.

4. La inteligencia es un factor de personalidad. Cattell definió la personalidad como variables de la persona, a diferencia de las variables de la situación, lo que nos permite predecir lo que una persona hará en una situación dada. En su análisis factorial del diccionario, que formó la base de la teoría de la personalidad de los Cinco Mayores, siempre discutió lo que podría llamarse los Seis Grandes, porque descubrió que la inteligencia era una de las principales cosas que las personas notan entre sí. Cuando el intelecto está prohibido como concepto explicativo, desarrollamos ideas retorcidas sobre las conductas de las personas cuando simplemente tienen problemas para mantenerse al día, o están aburridos, o están por encima de sus cabezas, o están humillados por no saber algo.

5. El estigma de parecer menos que completamente inteligente es otra fuente de reticencia de los psicólogos a usar el concepto. Recuerdo cuando Isaac Asimov apareció en el show de Dick Cavett. Cavett, un comediante y presentador de un programa de entrevistas que actuó de forma erudita, usó una gran palabra y Asimov, el brillante novelista de ciencia ficción y escritor de ciencia, le preguntó qué significaba. Cavett dijo que estaba sorprendido de que hubiera una palabra que el prolífico y erudito Asimov no supiera. Asimov dijo: "Sabes, cuando eres tan inteligente como yo, solo preguntas". Creo que la vergüenza por parecer menos inteligente obliga a la gente a fingir. Imagínense las dificultades adicionales que atenderían a las personas de corta estatura si fuera humillante reconocer que son pocos; tener que fingir que no le gusta la mantequilla de maní o ser alérgico a ella en lugar de simplemente decir que no pueden alcanzarla.

6. Si bien la alta heredabilidad de la inteligencia se ha utilizado para justificar el tratamiento injusto de las personas de raza negra (alegando que no hay forma de ayudarlos), igualmente sugiere lo contrario. La heredabilidad implica que las diferencias negro-blanco son causadas por el medio ambiente, no causadas genéticamente, debido a nuestro patrimonio común. Las diferentes razas pueden ser analogizadas a gemelos idénticos criados aparte. Las diferencias raciales en la inteligencia requerirían que un grupo racial evolucionara en condiciones en las que la inteligencia era una desventaja o una ventaja menor. Es realmente difícil imaginar cómo podría suceder eso. Esto no es cierto para la altura, por ejemplo, o el color de la piel, otros rasgos altamente heredables. Presumiblemente, cuando las tribus ahora negras y las tribus ahora blancas se separaron (no hace mucho tiempo en términos evolutivos), las que permanecieron (o llegaron a ser) negras vivían en un lugar donde la melanina era una ventaja geográfica (mitigando la exposición al sol, por ejemplo) o una ventaja social (a las personas les pareció atractivo, por ejemplo). Es fácil pensar en qué forma el color o la altura de la piel podría ser una desventaja geográfica o social. Es realmente difícil pensar en maneras en que la inteligencia podría ser una desventaja, o donde la resolución de problemas sociales sería menos ventajosa. (Si quieres saber cómo es perder puntos de coeficiente de inteligencia, visita otra cultura, todos son realmente complicados). Dado que el ancestro común entre todos los humanos es bastante reciente, eso significa que todas las tribus son igualmente inteligentes. Y eso implica que los factores ambientales y políticos (y la evaluación sesgada) dan cuenta de las diferencias percibidas. Cuando un hecho como la heredabilidad implica inferencias opuestas sobre, por ejemplo, la causa de las diferencias raciales en los puntajes de las pruebas, entonces eso no es relevante para la discusión de esas inferencias.

7. La inteligencia es una fuente de privilegio. Las personas inteligentes son como las personas altas en un mundo donde gran parte de lo bueno se mantiene en los gabinetes superiores. De hecho, admiramos a las personas altas, y nos desprecian, y uno de los grandes privilegios de la masculinidad es el estado general de ser más altas que las mujeres de tamaño promedio (y por lo tanto, menos como niños, porque de acuerdo con Erving Goffman , el estado social cara a cara es en gran medida una función de ser capaz de ocultar el infantilismo). La inteligencia también permite que las personas se vean menos como niños: estar menos confundidos, menos ignorantes y menos confundidos, y mostrar interés en las cosas que tienen hijos. Al igual que muchos titulares de privilegios, los inteligentes son reacios a reconocer sus ventajas. A menudo cometen el error de tratar a todos como si fueran inteligentes, lo que parece bastante agradable de hacer hasta que dibuja la comparación como si fuera blanco, donde el daltonismo también parece lo suficientemente bueno para hacer, pero ignora las desventajas reales de ser una persona de color. Ahora, no sé casi nada sobre el Dr. Ben Carson, pero no tengo motivos para dudar de que a través del trabajo duro y la devoción religiosa pasó de la pobreza del centro de la ciudad al neurocirujano superdotado. Pero cuando su historia se convierte en un cuento de moralidad, lo que implica que todos los niños del centro de la ciudad podrían hacer lo mismo, tengo que negarme. Ben Carson nació con una enorme ventaja intelectual que la mayoría de la gente simplemente no tiene.

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