Cómo la mayoría de la ansiedad se puede vencer con solo un método simple

A pesar de la amplia gama de trastornos de ansiedad observados en el DSM-5 (es decir, TAG, TOC, trastorno de estrés postraumático, fobias simples, fobia social, trastorno de pánico, agorafobia, etc.) parece que un método de terapia es el tratamiento de elección para sobre todos ellos. Es decir, exposición.

A menos que la ansiedad de una persona provenga de una afección médica (p. Ej., Hipertiroidismo) o una enfermedad psicótica, la terapia de exposición es sin duda el enfoque de tratamiento más efectivo para matar a los dragones del miedo irracional y la evitación innecesaria.

En términos más simples, la exposición básicamente se está acercando, enfrentando y confrontando los desencadenantes de ansiedad en lugar de evitarlos o escapar de ellos.

Y cuando se llega a la conclusión, todas las terapias efectivas para la ansiedad parecen tener un componente de exposición importante ya sea imaginario (es decir, visualizado) o real (lo que se llama in vivo para "dentro de la vida").

Cuando uno considera que la ansiedad es similar a una alergia, tiene perfecto sentido que la exposición funcione como un remedio eficaz.

Dado que las personas ansiosas tienen una reacción nerviosa elevada ante ciertos estímulos, es útil pensar en su ansiedad como una especie de alergia psicológica. Es decir, si alguien sufre de alergias ambientales (como polen, hierba de trapo, caspa de mascotas, etc.) es porque su sistema inmune es demasiado sensible a esos factores desencadenantes (técnicamente llamados alérgenos). Por lo tanto, en lugar de tener una reacción menor o ninguna cuando se expone a ellos, el sistema inmune de una persona alérgica lanza una reacción dramática que resulta en la miseria de un ataque de alergia.

En las personas ansiosas, sin embargo, no es su sistema inmune el que reacciona en exceso al desencadenante de un "alergeno psicológico" (es decir, una sensación de riesgo, amenaza o peligro), sino sus sistemas nerviosos que a menudo conducen a la miseria de un ¡ataque de ansiedad!

Y al igual que los alérgicos pueden ser insensibilizados con éxito por la exposición a dosis cada vez mayores de las mismas sustancias a las que son alérgicos, las personas que sufren de la "alergia psicológica" a la ansiedad también pueden ser insensibilizadas.

Esto se logra al exponer gradualmente a la persona ansiosa a los mismos estímulos, situaciones o eventos que provocan su ansiedad. (En el caso de pánico, la exposición es a sensaciones corporales aterradoras llamadas estímulos interoceptivos). Con el tiempo, el sistema nervioso de la persona ansiosa se atenúa y, al igual que con el tratamiento de desensibilización de alergia literal, finalmente deja de reaccionar en exceso a las "cosas" que solían desencadenar.

Por supuesto, como es el caso con todos los métodos de TCC, la ciencia del tratamiento, la exposición en este caso, debe estar casada con el arte de la psicoterapia. En otras palabras, la ciencia de la terapia de exposición indica cuál es la mejor forma de tratar la ansiedad, pero la habilidad y la creatividad del terapeuta determinan la mejor forma de hacerlo.

Para obtener más información sobre estas ideas, el lector interesado puede consultar mis publicaciones anteriores:

¡Simplemente no están tan dentro de ti! Y otros hechos para ayudarlo a vencer la fobia social

https://www.psychologytoday.com/blog/think-well/201203/they-re-just-not-…

Y

Cuatro mitos comunes y conceptos erróneos sobre CBT

https://www.psychologytoday.com/blog/think-well/201304/four-common-myths…

Recuerde: piense bien, actúe bien, siéntase bien, ¡esté bien!

Copyright Clifford N. Lazarus, Ph.D.

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