Demasiado para hacer, muy poco tiempo

¿Cuán ocupado estás en el transcurso de un día normal de trabajo?

Para muchos hombres y mujeres en la sociedad moderna, la presión de cumplir con todas las responsabilidades en el trabajo y en el hogar puede ser abrumadora. Esto se debe en gran parte a las múltiples responsabilidades que enfrentan los trabajadores estadounidenses que a menudo descubren que no hay suficientes horas en el día para hacer lo que se necesita hacer.

De acuerdo con la teoría de la dinámica de roles propuesta por primera vez por Robert Kahn y sus colegas en la Universidad de Michigan, cada función que asumimos nos ejerce presiones únicas debido a las expectativas que se espera que cumplimos. Si el rol es ser un empleado, cónyuge, padre, dueño de casa, trabajador voluntario, etc., el estrés psicológico impuesto por la necesidad de llevar a cabo estos roles, junto con la culpa si nuestros esfuerzos no están a la altura de lo que se espera de nosotros. , a menudo puede acumularse con el tiempo.

Con los padres que trabajan, por ejemplo, las responsabilidades del cuidado de un niño a menudo pueden entrar en conflicto con las responsabilidades en el trabajo y otras demandas de tiempo. De acuerdo con Kahn y sus coinvestigadores, esta sobrecarga total de roles puede conducir a problemas asociados con el estrés crónico. Cuán grave puede ser esta sobrecarga depende a menudo de los recursos internos del individuo que intenta cumplir con estas responsabilidades, así como del tipo de apoyo que reciben en el hogar y en el trabajo.

Desafortunadamente, la mayoría de las investigaciones que analizan la sobrecarga total de roles se han enfocado principalmente en las responsabilidades relacionadas con el trabajo con menos atención en la sobrecarga debido a actividades familiares u otras actividades no laborales. Sorprendentemente, también se han realizado pocas investigaciones sobre cómo pueden influir los diferentes tipos de sobrecarga en el estrés general y cómo socavan la salud y el bienestar.

Un nuevo estudio publicado en el International Journal of Stress Management proporciona una visión integral de cómo la sobrecarga de roles puede afectar a hombres y mujeres con múltiples responsabilidades de roles. Maggie Stevenson de la Sprott School of Business de la Universidad de Carleton y un equipo de investigadores utilizaron datos de una encuesta nacional de padres que trabajan a tiempo completo en todo Canadá (4.947 mujeres y 3.923 hombres). Todos los encuestados provenían de hogares con ingresos dobles donde ambos socios trabajaban a tiempo completo y con niños menores de 18 años.

Todos los participantes completaron un cuestionario de encuesta con artículos que miden:

  • Sobrecarga de roles laborales: para el estudio, la sobrecarga de roles de trabajo se centró específicamente en la sensación de abrumamiento de los participantes debido a los deberes de trabajo y se midió con una serie de elementos tales como "¿Con qué frecuencia realiza la cantidad de tareas en el trabajo? exceder el tiempo que tienes? "
  • Sobrecarga de roles familiares: con elementos como "¿Con qué frecuencia la cantidad de tareas que tiene que hacer en el hogar excede la cantidad de tiempo que tiene?", La sobrecarga familiar se centró en las responsabilidades domésticas, incluido el cuidado infantil.
  • Sobrecarga total de roles: basada en elementos como "Siento que tengo más que hacer de lo que puedo manejar cómodamente"; "Siento que tengo que apresurarme para hacer todo lo posible cada día"; y "Siento que no tengo tiempo para mí", la sobrecarga total de roles combina tanto el rol del trabajo como la sobrecarga del rol familiar.
  • Estrés percibido: al usar ítems de una escala de estrés percibida utilizada en otros estudios, los participantes pudieron calificar el nivel general de estrés que experimentaron durante los tres meses previos. Los artículos usados ​​incluyeron: "¿Con qué frecuencia en los últimos tres meses has estado molesto porque algo sucedió inesperadamente?"

Los participantes también proporcionaron información demográfica relacionada con el historial laboral, el historial educativo, el promedio de horas trabajadas cada semana y el promedio de horas dedicadas a la atención infantil por semana. Aunque los investigadores trataron de hacer que las muestras masculinas y femeninas fueran lo más equivalentes posible, las mujeres tendían a ser un poco más jóvenes que los hombres y también reportaron pasar más horas a la semana en cuidado infantil y menos horas por semana en el empleo remunerado.

De acuerdo con los resultados de la investigación, las mujeres mostraron niveles más altos de sobrecarga de roles familiares, sobrecarga total de roles y estrés percibido que sus homólogos masculinos. Como era de esperar, se descubrió que la sobrecarga de roles laborales era un fuerte predictor de estrés percibido tanto para hombres como para mujeres, pero aún existen diferencias de género significativas con respecto a la sensación de sobrecarga experimentada debido a las responsabilidades en el hogar.

Como señaló Arlie Hochschild en su libro de 1989, The Second Shift , las mujeres a menudo sienten la necesidad de trabajar un "segundo turno" en el hogar para ocuparse de las responsabilidades familiares además de lo que enfrentan en el trabajo. Mientras que los hombres pueden verse asumiendo más responsabilidades en el trabajo y en el hogar, las mujeres todavía se encuentran haciendo una cantidad desproporcionada del trabajo en las tareas domésticas, algo que también significa una cantidad desproporcionada de estrés.

Cuando Robert Kahn y sus colegas propusieron por primera vez la teoría de la dinámica de roles hace 50 años, las mujeres en el lugar de trabajo eran relativamente raras y la división de género entre el trabajo remunerado y no remunerado era mucho más pronunciada de lo que es hoy. Incluso cuando las mujeres ocupan su lugar junto a los hombres en el lugar de trabajo, estudios como este ayudan a demostrar el tipo de estrés que a menudo enfrentan debido a sus diversas responsabilidades, algo que los hombres apenas están empezando a poner al día.

Aunque todavía se necesita más investigación, el papel que la sobrecarga de roles familiares puede jugar en la salud ocupacional parece bastante claro. Aunque muchas empresas analizan más detenidamente el estrés relacionado con el trabajo y cómo afecta la salud de los empleados, es importante reconocer que gran parte del estrés que enfrentan los empleados, especialmente las mujeres, proviene de la sensación de sobrecarga que enfrentan debido a la familia. responsabilidades. Junto con los programas de salud destinados a reducir el estrés laboral, las compañías también necesitan brindar más asistencia a los padres que trabajan, ya sea a través de horarios más flexibles, acceso a guarderías o una mejor cobertura de atención médica familiar.

La mayoría de las veces, sentirse abrumado es algo que todo padre que trabaja tendrá que enfrentar. Reconocer esta carga y encontrar formas efectivas de manejar el estrés involucrado es una parte clave de una vida saludable y plena.

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