Depresión entre los hombres: es hora de borrar el estigma

El suicidio masculino está aumentando a un ritmo alarmante.

Como padre soltero que ha estado criando a dos hijos adolescentes durante los últimos siete años, mi objetivo es y siempre ha sido criar hombres independientes, sanos, emocionalmente fuertes; sin embargo, eso incluye ser un comunicador abierto y ser completamente transparente cuando se trata de expresar nuestros sentimientos. Desafortunadamente, la sociedad estadounidense, como la mayoría de las sociedades, tradicionalmente ha dictado que, como hombres, solo debemos mostrar nuestras fortalezas y nunca expresar nuestras emociones al aire libre porque muchos todavía perciben que es un signo de debilidad en la mayoría de las profesiones.

Tradicionalmente, se ha criado a los hombres para que permanezcan alejados del dolor emocional, el sufrimiento y otras vulnerabilidades y debilidades que se perciben, porque aún se considera que son rasgos femeninos. El problema con esta percepción obsoleta es que, como niños, se nos enseña a suprimir nuestras emociones porque expresarlas serán consideradas por otros como no humanas, anormales, fascinantes o de alguna manera dañinas para nuestros egos masculinos.

En mi opinión, este es un factor importante de por qué estamos viendo un aumento significativo en la depresión entre los hombres de todas las edades, y la investigación científica actual apoya esta afirmación. Por lo tanto, es fundamental que aceptemos y consideremos esas vulnerabilidades emocionales percibidas, no como debilidades, sino como fortalezas, y aceptamos que nadie es verdaderamente perfecto. Después de todo, el término “perfección” es un término construido socialmente que no se puede definir de manera uniforme. ¿Cómo describimos el cuerpo físico perfecto, el nivel perfecto de inteligencia y la personalidad perfecta? Todo se basa en la percepción de cómo nos vemos a nosotros mismos y cómo nos ven los demás.

A pesar de la aceptación generalizada de la enfermedad mental como una subcategoría especializada dentro de la profesión médica más amplia, los hombres que reconocen tener depresión aún son estigmatizados, criticados, ridiculizados y excluidos en la sociedad estadounidense, especialmente los hombres que trabajan en profesiones que esperan invencibilidad emocional, resistencia y fuerza. Frases ridículas como “hombre arriba”, “endurecerse” y “ser fuerte” son declaraciones (o más bien consejos) utilizados constantemente por amigos, familiares y empleadores, como si fuera tan fácil activar “felicidad“. No Uno elige sentirse triste, solo o vacío. No hay lógica en pensar que las personas optan por estar deprimidas.

La depresión y la ansiedad son trastornos psicológicos clínicos que caen dentro de la categoría más amplia de enfermedad mental. Cuando la mayoría piensa en enfermedades mentales, a menudo evocan imágenes de hospitales psiquiátricos, abusivos y caóticos, llenos de personas completamente fuera de contacto con la realidad, que ingieren docenas de píldoras antipsicóticas por día y que no pueden funcionar en la sociedad. Las escenas de Alguien voló sobre el nido del cuco vienen a la mente, pero esa es una suposición incorrecta que muestra una imagen inexacta de lo que la mayoría experimenta.

Los trastornos psicológicos pueden variar de relativamente menores a debilitantes y graves, de situacionales a agudos y crónicos, y la aparición de los trastornos puede surgir en la primera infancia, la adolescencia o la edad adulta. La depresión y la ansiedad pueden ser hereditarias y, por lo tanto, heredadas de nuestros padres, provienen de desequilibrios hormonales y / o químicos, y pueden ser el resultado de estrés social, factores de estrés ambientales y experiencias como el divorcio, la pérdida de un empleo, una enfermedad o lesión. muerte de un ser querido, abuso de cualquier tipo, o presenciar / experimentar algo horrible y traumático.

Nuestros pensamientos depresivos pueden ser bastante destructivos, especialmente cuando estamos solos, a menudo por aislarnos y alejarnos de los demás a propósito. Esto es especialmente común para los hombres que sufren de ansiedad, depresión o, en muchos casos, estos trastornos son consumidos por ambos trastornos, lo que podría fácilmente convertirse en adicción, alcoholismo y pensamientos suicidas. Para aquellos que sufren de ansiedad, puede sentir que su mente está constantemente corriendo en un ciclo o ciclo sin fin donde se siente completamente conectado y fuera de control sobre sus pensamientos en competencia. La mayoría de los que están ansiosos estarían de acuerdo en que es increíblemente desafiante, si no imposible, apagar sus pensamientos, especialmente a las 2 o 3 de la mañana, cuando no puede mantenerse ocupado y distraído. El pensamiento obsesivo y los sentimientos compulsivos de preocupación, desesperación y desolación pueden consumir bastante y literalmente pueden salir de la nada y en cualquier momento.

En otros momentos, la depresión y la oscuridad aparecen con venganza y muchas veces, con poca o ninguna advertencia, lo que lleva a sentimientos de impotencia, letargo y lo que describiría como un vacío o entumecimiento interior como si hubiera un vacío emocional. A pesar de todos los aspectos positivos en nuestras vidas que sabemos que van bien en un nivel consciente, los demonios dentro de nuestras mentes sabotean esos pensamientos positivos con negatividad y cinismo en un nivel subconsciente, que a su vez, nubla nuestros juicios y percepciones conscientes y racionales. y rápidamente drena y oscurece nuestras opiniones sobre cómo vemos falsamente el mundo.

Cuando me senté a escribir este artículo, quise transmitir un mensaje importante de que la depresión y la ansiedad a menudo se ocultan deliberadamente de los demás, incluso de aquellos con los que estamos más cerca, ya sea de la familia o de los amigos. La foto que seleccioné para esta pieza capta lo que es tener depresión y ansiedad, y creo que esta imagen es adecuada porque creo que la mayoría de nosotros usamos una máscara ficticia en público en la que mostramos al mundo nuestras sonrisas. compartimos abiertamente chistes y risas, y constantemente exudamos felicidad con nuestras “caras sociales”, pero en el fondo, nuestros pensamientos a veces pueden estar en conflicto y agitación, sin embargo, trabajamos tan duro para nunca dejar que esa “cara”, nuestro reflejo más verdadero y realista de nosotros mismos, aparecemos en entornos sociales y nos muestran a los demás.

Hay un dicho japonés en el que tienes tres caras.

La Primera Cara , tu le enseñas al mundo. Esta es la máscara que nos ponemos cuando nos relacionamos con personas mientras viajamos, trabajamos, en las redes sociales, etc.

The Second Face , le muestra solo a sus amigos cercanos y a su familia, aquellos en quienes realmente confía.

La Tercera Cara , nunca le muestras a nadie porque es el reflejo más verdadero de quién eres. Esta es la máxima verdad interior de lo que somos y de lo que pensamos.

He tenido mis propias batallas contra la depresión y la ansiedad durante todo el tiempo que pude recordar, aunque creo que ahora tengo una comprensión más profunda de ambas y he ideado estrategias de afrontamiento que han ayudado a minimizar mis ataques de pánico y episodios de depresión. Sé que no estoy solo, ya que ambos trastornos son trastornos psicológicos comunes con diversos grados de intensidad.

Sin embargo, el estigma sigue ahí, especialmente entre los hombres y eso necesita cambiar desesperadamente. La depresión, en particular, es un asesino silencioso porque el hombre promedio es vacilante o no está dispuesto a buscar tratamiento por varias razones. Como hombres, se nos enseña y honestamente creemos que podemos manejarlo por nuestra cuenta. Es un sentido inflado, pero falso, de autosuficiencia derivado de cómo hemos sido criados como hombres para ser siempre fuertes y en control. El problema es que normalmente lo “manejamos” al beber, abusar de los medicamentos de venta libre o recetados, y participar en otras estrategias de afrontamiento poco saludables en lugar de hablar abiertamente con otros.

Según un artículo reciente de Men’s Health (mayo de 2018), más de 6 millones de hombres sufren de depresión en un día determinado y más de 3 millones sufren de ansiedad en un día determinado. Si bien esas estadísticas no son necesariamente sorprendentes, lo que sigue son:

  • El suicidio masculino está aumentando a un ritmo tan alarmante que se ha clasificado como una epidemia silenciosa.
  • Los hombres tienen cuatro veces más probabilidades de suicidarse que las mujeres.
  • El suicidio es ahora la segunda causa más común de muerte entre los hombres de 10 a 39 años.
  • Un asombroso 75% – 80% de todos los suicidios “completados” en Estados Unidos son hombres.
  • Las mujeres tienen más probabilidades de “intentar” el suicidio, pero los hombres tienen más probabilidades de completar el acto y esto se debe en gran parte a la forma violenta en que los hombres deciden poner fin a sus vidas (armas de fuego).
  • Es menos probable que los hombres exhiban abiertamente señales de advertencia o discutan ideas y pensamientos suicidas con otros, incluso con aquellos que conocemos y en quienes confiamos.
  • Uno de cada cinco hombres desarrollará una dependencia del alcohol durante su vida para hacer frente a la depresión y la ansiedad.
  • Más del 90% de los diagnosticados con esquizofrenia a los 30 años son hombres.
  • Se estima que 10 millones de hombres sufren de un trastorno alimentario.

La lista continua. ¿Por qué? Como hombres, desde muy temprana edad se nos enseñó que expresarse emocionalmente es en gran medida un rasgo femenino y es por eso que los hombres son más propensos a describir la depresión y la ansiedad a través de descripciones físicas como sentirse cansado, adolorido, agotado, agotado. etc., todos los cuales son socialmente aceptables. Si busca “hombres y depresión” en Google, el número de fuentes se limita a nueve páginas. Para poner esto en perspectiva, en 2014, Google indexó 67 BILLONES de páginas, y la información relativa a los hombres y la depresión se limita a 9.

Embotellar nuestras emociones puede y probablemente afectará adversamente nuestro bienestar físico. La liberación de la hormona del estrés cortisol puede provocar aumento de peso, enfermedades cardiovasculares y otras dolencias físicas problemáticas. Por ejemplo, en junio de 2011, un estudio de la Universidad de Harvard informó que una importante preocupación física para los hombres con depresión es la enfermedad cardiovascular. La depresión es un factor de riesgo bien conocido de enfermedad arterial coronaria, ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Los hombres son especialmente vulnerables porque desarrollan estas enfermedades a un ritmo mayor y a una edad más temprana que las mujeres.

¿Por qué discutirlo abiertamente y públicamente ahora? Nos estamos moviendo en una dirección, una buena dirección, en la que muchos se están dando a conocer públicamente sobre sus episodios de depresión, ansiedad, trastorno bipolar, adicción y alcoholismo. Siempre he sido un defensor de la comunicación abierta. Creo que hablar sobre un tema o inquietud crea conciencia y la conciencia conduce a la educación y la educación conduce al cambio. Como escritor, ahora tengo una plataforma para arrojar más luz sobre los temas que siento que merecen más atención.

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