El acto radical del autocuidado

Cómo se beneficia la educación de los profesores que practican un buen cuidado personal.

Como miembros de la facultad, nos dedicamos a ayudar a los estudiantes a desarrollar su creatividad y cultivar su voz y sentido de sí mismos, y la administración de la universidad generalmente encuentra formas de apoyar esos esfuerzos. Sin embargo, una de las grandes ironías de la realidad es que tendemos a darnos menos permiso, tiempo y espacio para hacer esas mismas cosas, y rara vez recibimos el aliento y el apoyo de la administración para lograr estos objetivos.

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Fuente: Tim Goedhart / Unsplash

Como resultado, podemos sentirnos y estar bastante aislados en nuestra búsqueda de un equilibrio trabajo / vida y nuestro propio cuidado personal. Pero a pesar de que tales actividades pueden parecer esfuerzos individuales, en realidad son más efectivas y productivas cuando se basan y apoyan en la comunidad académica más amplia.

La vida en la educación superior a menudo está llena de la tiranía de la perfección, la competencia y la gratificación tardía hasta el punto de que algo que está cumpliendo o un gran logro, como publicar un libro o ganar la tenencia, a menudo se vuelve anticlimático. Y el equilibrio, el autocuidado y la alegría se vuelven como colgar frutas jugosas, reservadas para la indulgencia en otro momento.

Con prácticamente todo en un mundo estructurado con mucha anticipación: los planes de estudios y los horarios del semestre se planifican con bastante anticipación, los artículos y los libros son años de elaboración, no es sorprendente que la mayoría de los académicos estén más arraigados en el futuro que el presente. Es como si la “P” en Ph.D. es sinónimo de aplazamiento. Para aquellos que se han dado cuenta de que suspender constantemente el presente no es una manera de vivir, y para aquellos curiosos y listos para participar en el equilibrio trabajo / vida y el cuidado personal, este artículo es para usted.

Dados los numerosos roles que desempeñan los miembros de la facultad —como profesores, escritores, investigadores, artistas, activistas, padres, socios y cuidadores, entre otros— estamos más allá de nuestras creencias. Necesitamos espacio y tiempo para pensar, reflexionar y seguir los hilos de nuestras ideas y proyectos intrigantes. Sin embargo, de alguna manera estamos privados de esto, y se siente como si todos y todo estuvieran tirando de nosotros. Como a un querido colega le gusta bromear, parece que apenas tenemos tiempo para usar el hilo dental.

Pero, ¿qué es una institución de educación superior sin una mejor capacidad de reflexión? ¿Cómo es posible fomentar la atención plena en nuestros estudiantes a medida que persiguen el conocimiento, la vocación y el propósito cuando nos damos tan poco tiempo para practicar la atención plena?

Algo se pierde seriamente cuando no podemos callarnos de una manera que nos conecte con nosotros mismos, con el mundo y con lo que realmente importa. Una vez que accedemos a la profundidad dentro de nosotros mismos y encontremos nuestra voz aún pequeña, podríamos descubrir que nuestra escritura, investigación, pedagogía, actividades comunitarias y vidas personales están llenas de mayor significado y alegría.

Entonces, si bien el énfasis de su institución puede estar en la retención de estudiantes, considere cómo usted será retenido y sostenido. La salud general de los departamentos y la vitalidad de los colegios y universidades dependen de esto. Si la estructura de nuestras universidades no respalda la retención de profesores con una compensación adecuada, cargas de trabajo realistas y expectativas, y recursos materiales y humanos, entonces nosotros, como profesores, debemos trabajar creativamente para salvar nuestras propias almas, espíritus y cuerpos, así como para apoyar a nuestros Colegas que comparten objetivos similares.

Al comenzar el nuevo año, aquí hay algunos puntos clave que debemos tener en cuenta.

El autocuidado es un acto radical. El trabajo de un profesor significa en gran medida estar en modo performativo, siempre hiperconectado y disponible. Y cuando el trabajo se inserta en un contexto ideológico de la universidad como una empresa y los estudiantes como clientes, el autocuidado se convierte en una forma de resistencia radical. Con cargas de trabajo, salarios y mucho más a menudo distribuidos de manera desigual a lo largo del género y las líneas raciales, presionar por el cuidado personal es un problema de justicia social.

Los profesores estamos acostumbrados a informar a los comités: el comité de disertación, el comité de tenencia y promoción, el comité de revisores pares para la beca, los otros innumerables comités en los que trabajamos y el comité en nuestras cabezas. Todo eso puede dar lugar a que nos sintamos alienados. El acto de comprometerse con el autocuidado tiene la posibilidad transformadora de la libertad, que nos conecta de nuevo con nosotros mismos, nuestro propio proceso creativo y las relaciones que más apreciamos. Al reclamar nuestro tiempo, nuestras prioridades y nosotros mismos, podemos avanzar en el camino hacia la claridad, la integridad y la supervivencia.

Está bien no estar siempre disponible. Desafortunadamente, el espíritu de la universidad como empresa y de los estudiantes como consumidores nos ha hecho sentir que cada uno de nosotros opera una tienda abierta las 24 horas. A menos que te guste escribir en la institución, no entres en los días que no estás enseñando. Aparte de las reuniones mensuales del departamento y de la facultad, no acepte asistir a las reuniones del comité los días de redacción y, por supuesto, no acepte reunirse con los estudiantes cuando no necesite estar en el campus.

¿Alguna vez ha llamado para concertar una cita con un médico y la recepcionista lo invita a asistir al día de la cirugía del médico porque le funciona mejor? Por supuesto no. ¡Recuerda, tu día de escritura es el día de la cirugía! La creatividad es sofocada cuando otras personas están llamando a todos los disparos en nuestros horarios.

Hace años, cuando estaba trabajando en mi disertación, impartí clases complementarias en varios campus de dos estados diferentes y trabajé como consejera con hombres violentos, una amiga querida que se fue de la universidad cuando literalmente la enfermó, me dio lo que se ha convertido en algo inolvidable e indispensable. Consejo. Ella me dijo: “Guarda tu tiempo. Sé despiadado sobre eso. Sé como una mamá oso protegiendo a tu cachorro “.

Haga todo lo que esté a su alcance para salvar y preservar las tres piedras angulares de una carrera académica: creatividad, autonomía y flexibilidad. Solicite un calendario que funcione lo mejor posible con los ritmos de su vida creativa.

Perfecciona el arte de decir no y practica el establecimiento de límites. Para mí, decir que no temprano y que a menudo ha sido difícil de ganar, y todavía estoy trabajando en ello. Como una niña y una mujer, aprendí a ser hipersensible, a aceptar las demandas de los demás y a sacrificarme por mí misma. En algún momento, me di cuenta de que no quería medir mi carrera y mi vida mediante llamadas telefónicas y correos electrónicos devueltos o involucrarme en proyectos porque alguien más pensaba que eran buenas ideas.

Ahora, cuando considero las invitaciones para proyectos y otras tareas, creo que antes de dar la respuesta afirmativa, y especialmente el sí esperado de la facultad femenina y la facultad del color. Tu también deberías. Pausa y reflexiona. Pregúntese si responder positivamente le servirá y beneficiará la trayectoria de su vida. Discernir cuándo decir sí y cuándo decir no. Ambos se pueden hacer con el corazón.

Recientemente, estaba en otra universidad ofreciendo talleres de autocuidado, y el organizador me preguntó si estaría interesado en colaborar con ella en una enciclopedia sobre violencia familiar. Cuando regresé a casa unos días después, le envié un correo electrónico agradeciéndole la oferta y haciéndole saber que, en el espíritu de ser coherente con lo que había compartido en el taller, tuve que rechazar. La verdad es que, aunque me encantaría colaborar con mi colega y amigo, nunca entendí quién lee las enciclopedias y sabía que no era el mejor uso de mi energía creativa. Si hubiera estado de acuerdo, habría terminado resentido por el proyecto como una cosa más. En momentos como ese, recuerdo el comentario de Henry David Thoreau: “Permanece lo más cerca posible del canal en el que fluye tu vida”.

Podemos decir no en formas que aún muestren una ética de cuidado por los demás. El año pasado, un pequeño grupo de miembros de la facultad se reunieron para intentar iniciar una iniciativa de tutoría, algo que aplaudo y apoyo profundamente. Enviaron un correo electrónico para evaluar el interés e invitar a todos a una reunión inicial de mentores y aprendices en una tarde de domingo. Respondí que me encantaría servir como mentor, pero no estaba dispuesto a reunirme los fines de semana. Como mentor, parte del mensaje que me gustaría transmitir a la facultad de nivel superior sería la calidad del equilibrio y el cuidado personal que sustentan la vida, lo que va en contra de las reuniones dominicales.

Aquí hay algunos otros ejemplos de cosas que creo que podemos decir con seguridad no a:

Sobre-inscribir a los estudiantes en los cursos y luego quejarse de que las cargas de enseñanza son demasiado altas.

Honrando numerosas solicitudes de cartas de recomendación. Deberíamos reservarlo para los estudiantes que realmente se han distinguido y con quienes disfrutamos de una relación real y podemos apoyarlos con ejemplos específicos.

La enseñanza en equipo, a menos que la colaboración sea intrigante para nosotros y sea compensada adecuadamente.

Hacer estudios independientes o aceptar invitaciones para hacer reseñas de libros y similares.

Ofrecerse como voluntario para ayudarnos a mudarse, desayunar panqueques, etc.

Respondiendo a cada correo electrónico con una respuesta elaborada. Solo podemos mantener las cosas en pocas líneas y no enredarnos en cada conversación.

Si no está asegurado, le convendría consultar a los mentores de la facultad sénior en cuanto a lo que puede decir que no y lo que debería tratar de decir que sí.

Recuerda que probablemente son los estudiantes los que necesitan trabajar más, no tú. Cuando empecé a enseñar, pasé lo que me di cuenta ahora que era una cantidad ridícula de tiempo preparando conferencias, comentando documentos, planificando actividades en el aula y brindando a los estudiantes horas de oficina ilimitadas. Me perdono ahora, porque fue el viaje que tuve que atravesar para ganar confianza como maestro. Ahora puedo ver lo que mi madre, una ex educadora, estaba tratando de decirme hace muchos años: los estudiantes están mejor atendidos cuando retrocedo un poco para permitirles hacer más trabajo pesado.

Cuando los alumnos me preguntan si pueden enviarme sus documentos por correo electrónico para leerlos antes de enviarlos, les digo que no, que no sería justo para toda la clase y que deberían usar el horario de oficina para discutir las tareas. Y cuando envían un correo electrónico con las preguntas que he abordado en el plan de estudios, simplemente las remito a ese documento. Los estudiantes se beneficiarán al aprender a encontrar respuestas por sí mismos y a confiar en sí mismos.

Cómo te alimentas revela mucho. Como estudiante de pregrado trabajando en mi tesis de último año, recuerdo que me reuní con mi consejero y la observé mientras comía mangas de salinas entre reuniones y clases. Ahora miro hacia atrás y me doy cuenta de que fue una señal para mí de qué esperar en esta carrera y de lo poco saludable que puede llegar a ser.

Cuando viajaba entre las universidades como asistente, asistía a la escuela de posgrado y aconsejaba a abusadores violentos, manejaba con bolsas de alimentos no perecederos como pretzels, barras de granola y galletas de animales. El año pasado, cuando facilité un taller de autocuidado, una directora de un programa admitió que ella solía comprar Pop-Tarts y Coke de la máquina expendedora para el almuerzo. Pero luego comenzó a darse cuenta de que no era una forma de alimentarse, que su tiempo no es ilimitado y que debemos considerar cómo limitar conscientemente la cantidad que damos a las instituciones en las que trabajamos. Necesitamos tiempo para comer alimentos nutritivos, hacer ejercicio, jugar, descansar, reflexionar, estirar y crecer en nuestras vidas fuera del campus.

Toma un sabático de 10 minutos todos los días. Reflexiona sobre lo que verdaderamente te sostiene. Honra el poder de la soledad sagrada y el silencio. Constantemente estar atado a los dispositivos puede estar drenando. Entra en la naturaleza, conéctate con el mundo más allá de ti mismo y con tu trabajo, y disfruta con asombro y esperanza. Todos necesitamos hacer eso más. Es una manera de ser más bondadosos con nosotros mismos.

Cuando comience a participar en estas estrategias, su vida profesional y personal se enriquecerá, y experimentará un mayor espacio y espacio para respirar, y otra ventaja es que sus colegas pueden expresar interés en probar tales prácticas. Los estudiantes finalmente se beneficiarán también. Con un número cada vez mayor de estudiantes que presentan una variedad de desafíos de salud mental, los límites que establecemos y el cuidado personal en el que nos involucramos pueden servir como modelos vivientes para ellos y crear la posibilidad de que tengamos un mejor espacio para ellos. Nuestros esfuerzos pueden crear ondas que pueden cambiar y transformar el ritmo y el espíritu de la cultura del campus.

Nota: una versión anterior de este artículo apareció en Inside Higher Ed el 17 de enero de 2019.

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