El camino negativo a la felicidad

La temporada de vacaciones está sobre nosotros otra vez y plantea una paradoja psicológica. Su emoción esencial, por supuesto, es la alegría; sin embargo, el esfuerzo laborioso de ser feliz parece hacernos sentir miserables a muchos de nosotros. De hecho, como se señala en el nuevo libro de Oliver Burkeman, El Antídoto: la felicidad para las personas que no pueden soportar el pensamiento positivo , esto se debe a que es difícil ser feliz en los atascos de las fiestas; en aeropuertos y tiendas abarrotados; o en tiempos de tensión financiera cuando se espera comprar regalos; o al tratar de mantenerse civilizado con compañeros de trabajo y parientes que aumentan su paciencia hasta el punto de ruptura.

Entonces, para hacer frente a las vacaciones, los medios populares nos están aconsejando, como de costumbre, a "pensar en positivo", el mismo viejo consejo que Norman Vincent Peale, autor del libro The Power of Positive Thinking, emitía hace sesenta años. Durante las vacaciones, una vez sugirió Peale, la gente debería hacer "un esfuerzo deliberado para hablar con esperanza sobre todo". Por lo tanto, Peale aconsejó la supresión deliberada de todos los pensamientos, excepto los "esperanzados". El resultado, como es lógico, probablemente conduzca a una ideación más negativa porque cuanto más uno trata de bloquear pensamientos específicos, más probabilidades hay de que los tenga. Y cuanto más difícil es tratar de mantener un pensamiento específico en mente, menos lo pensará.

Por lo tanto, a pesar de que la filosofía de Peale todavía está profundamente arraigada en la cultura psicoterapéutica actual, los estudios sugieren que las afirmaciones repetitivas y optimistas, y la visualización frecuente de futuros felices, no alegran el ánimo, pero a menudo logran el efecto contrario de intensificar la insatisfacción. Ah, otra paradoja.

Afortunadamente, como escribe Burkeman, tanto la filosofía antigua como la psicología contemporánea apuntan a una alternativa: un enfoque contrario a la intuición que puede denominarse "el camino negativo hacia la felicidad". (Este enfoque podría ayudar a explicar datos interesantes e inesperados como el hecho de que los ciudadanos de países económicamente más pobres a menudo informan mayor felicidad que los ciudadanos de los más ricos.)

Un pionero del "camino negativo" fue el fallecido, el psicólogo Albert Ellis quien, al redescubrir algunas de las ideas clave de los antiguos filósofos estoicos, aconsejó que la mejor forma de lidiar con un futuro incierto es centrarse en el peor de los casos en lugar del mejor de los casos.

Para superar el miedo a la humillación pública, por ejemplo, Ellis a menudo aconsejaba a sus clientes que hicieran deliberadamente cosas que llamarían la atención negativamente a sí mismos, como irrumpir en la tienda de comestibles o anunciar aleatoriamente la hora del día a extraños: desafíos terapéuticos Ellis llamados "ejercicios de ataque a la vergüenza". Al hacer esto, las personas descubren que sus miedos exagerados se reducen drásticamente porque todo lo que obtienen es un aspecto extraño, no abusado verbalmente ni agredido físicamente.

Solo pensar con vívidos detalles sobre los peores escenarios, una técnica que los estoicos llamaron "la premeditación de los males", puede ayudar a disminuir su poder productor de ansiedad. Un método que el Dr. Arnold Lazarus ha denominado "simulacros de incendio emocionales" y la psicóloga Julie Norem lo llama "pesimismo defensivo". El pensamiento positivo, en contraste, es el esfuerzo por convencerse de que las cosas saldrán bien, lo que puede reforzar la creencia de que sería absolutamente terrible si no lo hicieran. Y, seamos realistas, a menudo las cosas no salen bien.

Ahora bien, esto no significa necesariamente que el pensamiento positivo sea siempre una mala idea (juego de palabras intencionado) o que no tenga beneficios reales, y en ocasiones poderosos. Más bien, parece simplemente reducirse a la visión del mundo racional y equilibrada de "optimismo cauteloso". Por lo tanto, adelante y "espero lo mejor", pero no se olvide de estar realmente "preparado para lo peor", porque aquí es donde la mayoría de las personas se quedan cortas al no adaptarse adecuadamente a los escenarios del peor de los casos.

Por lo tanto, recuerde anticiparse a las luchas en las reuniones familiares; multitudes en las carreteras y en las tiendas; presión financiera; y otros factores estresantes de vacaciones. Pero trate de mantenerse conectado con las partes de la temporada y la vida en general, que aún puede traer diversión, amor y alegría.

Para obtener más información sobre este tema, consulte mi publicación anterior "por qué el optimismo puede ser malo para su salud mental" a través del siguiente enlace:

http://www.psychologytoday.com/blog/think-well/201101/why-optimism-can-be-bad-your-mental-health

Recuerde: piense bien, actúe bien, siéntase bien, ¡esté bien!

Derechos de autor por Clifford N. Lazarus

  • Prevención y reforma de salud
  • Regulación de la emoción consciente
  • ¿Por qué los estudiantes universitarios de hoy son tan emocionalmente frágiles?
  • Cómo cuidarse cuando cuida a otros
  • ¿Porno, EEG y el final de la adicción sexual?
  • Los poderes neuroprotectores del ejercicio deberían motivarte
  • Resiliencia y tragedia
  • Desenchufado
  • No, Suecia no tiene la tasa de suicidio más alta
  • Mi hijo se mete constantemente en problemas. ¿Qué pueden hacer los padres?
  • Los inmigrantes cuestan menos y subsidian los costos de salud en los EE. UU.
  • La muerte de los hechos: la nueva epistemología del emperador
  • ¿Qué está pasando con la coenzima Q-10?
  • Trastorno de pánico en la era de la ansiedad
  • La neurociencia de escuchar las bandas sonoras de tu vida
  • Aquí hay una manera de combatir la fatiga
  • La ansiedad del terror y el miedo a las arañas
  • ¿Quieres mantener vivo el amor? Así es cómo
  • Quiere oler mejor: ¡No coma carne roja!
  • Gracioso ¿Cómo? ¿Qué tiene de gracioso?
  • DES: Recordando un capítulo trágico en el parto en los Estados Unidos
  • ¿Pueden los niños obesos revertir el riesgo de diabetes adulta?
  • La revolución de la imagen corporal
  • Academia Nacional de Ciencias Vista de la atención del cáncer
  • ¿Bipolar todavía está en desorden realmente lo mejor que podemos hacer?
  • El secreto mejor guardado para una resiliencia excepcional
  • Respuestas a sus preguntas sobre agresividad pasiva
  • La mayoría de las intervenciones trágicas de A & E demuestran irónicamente para HFA
  • Los cuatro rasgos comunes de los felices baby boomers
  • De la autoindulgencia al autocuidado
  • ¿Cuán unido emocionalmente estás con tu mascota?
  • ¿Para qué sirven las buenas novias? The Talking Cure Revisited
  • Autismo y Neurociencia: una perspectiva de salud pública
  • Por qué los programas contra la intimidación no logran que la escuela sea más segura
  • ¡Mantén tu humor! Cómo detener las fusiones en sus pistas
  • Lincoln: Una lección de historia en objetivos saludables