El efecto de ondulación

Foto: richardefreeman

Hace varios años, una clase de la escuela de medicina se graduó me invitó a ser un invitado en su cena de graduación. Un residente con el que había trabajado previamente también había sido invitado y estaba programado para hablar. Cuando llegó el momento de que hiciera sus comentarios, comenzó contando la historia de un antiguo mentor de ella que, dijo ella, una vez le había dicho: "Alguien siempre te está mirando". Bromeó diciendo que al principio había encontrado esa afirmación es "un poco aleatoria", pero luego la relacionó perfectamente con el tema de su charla: todos somos modelos a seguir y cómo nos comportamos momento a momento influye poderosamente en el comportamiento de otras personas a nuestro alrededor, especialmente de otras personas que Míranos para el conocimiento. "Así que a medida que avanzas en tu entrenamiento", les dijo (estoy parafraseando aquí), "recuerda también mirar hacia atrás para ver cómo estás guiando a la gente detrás de ti".

Esta historia me vino a la mente recientemente después de que un lector de este blog, Julia, escribiera en un comentario sobre una publicación anterior, Superando el miedo a la muerte, "Me interesa la idea de cómo los muertos permanecen y hacen ondas. en el mundo. Bonito pensamiento, pero no lo entiendo del todo. "Es una idea tan poderosa que pensé que en lugar de simplemente responder a su comentario, dedicaría un tiempo aquí.

Tomé prestada la idea de Irvin Yalom, quien escribió sobre pedir prestado él mismo en su excelente libro Staring at the Sun. Él lo llama el efecto de ondulación y escribe que "se refiere al hecho de que cada uno de nosotros crea, a menudo sin nuestra intención consciente o conocimiento, círculos concéntricos de influencia que pueden afectar a otros durante años, incluso generaciones". Es decir, el efecto que tenemos en otras personas se transmite a otros, al igual que las ondas en un estanque siguen y siguen hasta que ya no son visibles sino que continúan a nivel nanométrico ". Continúa sugiriendo que "La idea de que podemos dejar algo de nosotros mismos más allá de nuestro conocimiento ofrece una respuesta potente a aquellos que afirman que la falta de sentido fluye inevitablemente de la finitud y la transitoriedad". Luego dibuja un contraste importante entre la esperanza de preservar nuestra identidad personal después de que estamos (un intento inútil condenado al fracaso para todos menos algunos) y "dejar atrás algo de [nuestra] experiencia de vida". Proporciona ejemplos de pacientes cuya ansiedad ante la muerte mejoró dramáticamente cuando les llegó la prueba de este principio a través de varios experiencias que tuvieron en las cuales su influencia se extendió a otros.

¿A QUÉ ESTAMOS ASÍ?

Todos llevamos un sentido del yo concreto, aunque paradójicamente inefable, un sentimiento de identidad coherente que definimos como "nosotros", un yo central que reside en algún lugar dentro de nuestras calaveras en medio de un coro de seres periféricos, todos encerrados en el mismo espacio pequeño. . Sigue siendo este sentido central del yo al que todos parecemos estar desesperadamente unidos y con gran temor de haber sido aniquilados por la muerte. Desafortunadamente, esto es lo que todos estamos destinados a perder, nuestro conocimiento cierto de que sirve como fuente de nuestra ansiedad por la muerte (también podría decirse que es la fuerza impulsora detrás de la mayoría de la fe en la religión y cualquier otro sistema que postule la noción de vida después de la muerte).

Pero hay algo de gran valor que se puede obtener al hacernos una simple pregunta: ¿qué más aparte de este sentido interno del yo podríamos concebir como el único "nosotros"? Por ejemplo, ¿podría toda la sabiduría que acumulamos a lo largo del tiempo mostrarse en nuestro comportamiento no representa también a nuestro "yo", en cierto sentido, incluso con mayor precisión que nuestro sentido subjetivo del yo? ¿No estamos, después de todo, más claramente definidos en la mente de los demás por lo que hacemos ? ¿Acaso nuestro comportamiento no refleja con mayor precisión nuestras creencias más profundas, creencias que nos hacen mucho más irrepetibles que nuestro propio sentido subjetivo de que somos únicos?

¿POR QUÉ LAS SOCIEDADES CAMBIEN?

La respuesta, por supuesto, es que las personas dentro de ella cambian. ¿Por qué la democracia de repente comienza a brotar en el Medio Oriente? La respuesta demasiado simplista es porque hay suficientes personas que se ponen de pie para lograrlo. ¿Pero por qué está sucediendo eso? En parte porque algo que un vendedor de frutas frustradas desencadenó un enojado deseo suficiente de libertad en sus compatriotas. Incluso cuando no nos damos cuenta, alguien siempre nos está mirando .

Nuestro comportamiento hacia los demás no hace que los demás sean los objetos de nuestras diversas intenciones; los convierte en recipientes de lecciones que les enseñamos, lo sepamos o no. ¿Por qué la sociedad ha avanzado moralmente durante milenios? (Sí, por supuesto, la barbarie aún existe a escala global, pero no se puede argumentar que muchas sociedades se han vuelto manifiestamente más humanas). Porque el progreso moral de las personas se ha ido extendiendo gradualmente a través de personas y generaciones.

Desafortunadamente, tenemos un largo camino por recorrer antes de que podamos decir que hemos logrado una sociedad verdaderamente justa y humana en cualquier parte del planeta Tierra. Pero, afortunadamente, también cada uno de nosotros tiene amplias oportunidades de dejar atrás partes significativas de nosotros mismos que pueden continuar ejerciendo efectos positivos. Ninguno de nosotros debería pensar que al centrarnos en criar bien a nuestros hijos o en ser amables con los que nos rodean, solo estamos afectando a nuestros hijos o a quienes nos rodean.

El problema es que nuestra influencia es tan difícil de medir. Solo en raras ocasiones obtenemos retroalimentación de otros sobre cuán significativamente hemos influido en sus vidas para mejor. Y aún menos a menudo cómo pudieron haber continuado, como resultado directo de nuestra influencia, para influir en la vida de otros. Pero no hay duda de que este efecto es real.

No solo eso, la pequeña palabra amable que dejas con un extraño al que nunca volverás a ver no puede simplemente extenderse como ondas en un estanque, sino que puede golpear con la fuerza de un maremoto. Simplemente nunca lo sabemos. Algunas veces el mensaje que imparte nuestro comportamiento se dirige a alguien particularmente receptivo en ese momento a ser influenciado por él. Pero incluso si los mensajes que transmiten nuestros comportamientos llegan a los oídos al volumen de un susurro, nuestra influencia nunca termina con solo la persona que tenemos enfrente. A través del conducto ellos y otros detrás de ellos con quienes interactúan representan, todos tenemos el potencial de contribuir a dar forma al futuro de nuestro mundo. Como un líder budista me dijo una vez: "La lucha por la paz mundial continúa con o sin ti. La pregunta es, ¿qué tipo de contribución quieres hacerle?

Eso es lo que mi antiguo residente estaba tratando de decirle a la clase de graduación de la facultad de medicina. Y cuando terminó y bajó del podio, su esposo, que había estado sentado a mi lado, se inclinó y dijo: "¿Ese mentor que le dijo que alguien siempre está mirando? Ese eras tú."

Si disfrutaste esta publicación, no dudes en visitar la página de inicio del Dr. Lickerman, La felicidad en este mundo.

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