¿El entrenamiento hace que tu perro sea más inteligente?

Papillon dog agility jump by Ron Armstrong, Helena, MT
Fuente: salto de agilidad del perro Papillon por Ron Armstrong, Helena, MT

La ciencia está aclarando que cuando entrenas a un perro, haces más que enseñarle una habilidad. Ahora sabemos que el entrenamiento también puede cambiar el cerebro de su mascota y alterar sutilmente sus procesos de pensamiento. Este hecho me vino a la mente cuando una mujer me dijo que sabía que estaba rebosante de entusiasmo cuando me dijo que su perro acababa de obtener su título de obediencia CDX (Companion Dog Excellent). Este fue un evento especialmente loable ya que su perro es un West Highland White Terrier (que es una raza que no se destaca especialmente por su alto nivel de obediencia), y el CDX es un grado avanzado que requiere un buen control de la correa, así como recuperar y saltando Esta tarde en particular, tuvo una pregunta psicológica para preguntarme: "¿Sabes si entrenar a un perro lo hace más inteligente y más entrenable? Sabes que me tomó dos años y medio entrenar a Angus para el título de CD [Companion Dog] pero me llevó menos de un año entrenarlo para el CDX, aunque los ejercicios son mucho más difíciles ".

La respuesta a su pregunta se ha ido aclarando un poco en los últimos años. Ciertamente sabemos que los métodos de entrenamiento pueden afectar más que solo las habilidades aprendidas de los perros. Ya sea que el entrenador utilice procedimientos de entrenamiento basados ​​en la fuerza o positivos, puede afectar la personalidad y el comportamiento emocional de los perros. Los métodos de entrenamiento pueden alterar la cantidad de estrés que el perro aparentemente siente (haga clic aquí para ver más) y la cantidad de agresión que el perro puede mostrar (haga clic aquí para ver más). Sin embargo, la cuestión de si el entrenamiento realmente afecta la inteligencia de los perros es otro asunto. Por suerte, tenemos datos relativamente recientes sobre este tema.

Sarah Marshall-Pescini del Departamento de Psicología de la Universidad de Milán dirigió un equipo de investigadores que estudiaron esta cuestión, y sus datos se publicaron en la revista Behavioral Processes *. Comenzaron con dos grupos de perros. Un grupo de 54 perros fue designado como el "Grupo no entrenado" porque los perros no tenían entrenamiento de obediencia formal o solo un curso de entrenamiento básico (típicamente 10 lecciones para aprender los comandos básicos y cómo caminar con una correa floja). Otro grupo fue designado como el "Grupo Entrenado" y consistió en 56 perros con participación actual o pasada en entrenamiento de alto nivel incluyendo entrenamiento de agilidad, entrenamiento de esquizofrén, búsqueda y rescate en tierra y agua, entrenamiento de ensayo de trabajo de retriever o rendimiento de estilo libre musical formación. Algunos perros fueron entrenados en más de una actividad.

Ahora, una de las precauciones que deben tener en cuenta los investigadores que realizan este tipo de trabajo es elegir una tarea totalmente desconocida para todos los perros (y especialmente algo que los perros entrenados nunca antes habían encontrado). Por lo tanto, la tarea que se eligió incluía un aparato que básicamente es una caja en la que se pueden colocar los alimentos. La tapa de la caja debe abrirse para llegar a las golosinas. Esto se puede hacer presionando una almohadilla para la pata adherida a la caja o haciendo que el perro toque la tapa con la nariz. Se razonó que, dado que esta tarea era novedosa, independientemente del entrenamiento anterior de los perros en otras cosas, proporcionaría cierta medida de inteligencia o, al menos, de resolución de problemas.

El procedimiento de prueba fue bastante sencillo. Un experimentador puso algo de comida en el aparato y alentó al perro a tomarlo. Esto se hizo para que los perros supieran que la comida estaba allí y se les permitió tomarla. Luego se cerró la caja, el experimentador se aseguró de que el perro estuviera mirando y luego demostró cómo se podía abrir la caja presionando la almohadilla o manipulando la tapa. Todo este proceso tomó de 15 a 20 segundos. En la fase de prueba, a los perros se les permitió moverse libremente por el área de prueba e interactuar con el aparato como lo deseaban durante un máximo de 2 minutos. Durante este tiempo fueron ignorados por el experimentador y su propietario.

Los resultados fueron bastante claros. En el grupo de perros desentrenados, solo el 30% resolvió el problema y logró comerlo durante el período de prueba. Sin embargo, para el grupo de perros entrenados, más del doble de esa cantidad (61%) tuvieron éxito. Además, quedó bastante claro que los perros entrenados estaban más centrados en el problema en cuestión. Pasaron más tiempo trabajando en el aparato y menos tiempo mirando a su dueño o al experimentador. Esto significa que a pesar de que el entrenamiento que los perros habían experimentado no tenía nada que ver con esta nueva tarea de prueba, parece que el simple hecho de tener un montón de entrenamiento en otras áreas hace que los perros sean mejores solucionadores de problemas.

Los experimentadores resumen los resultados diciendo: "Una posibilidad es que los perros entrenados adquieran una habilidad específica de 'aprender a aprender' que puede estar ausente en la población promedio de perros caninos". Explican lo que quieren decir con esto al decir " Por lo tanto, los perros altamente entrenados estaban acostumbrados a la idea de probar una serie de comportamientos para obtener una recompensa. Este tipo de experiencia puede inducir un tipo de enfoque más proactivo a problemas novedosos, como el presentado en nuestro estudio. "En otras palabras, tal vez los perros entrenados no son más inteligentes per se debido a su entrenamiento previo, sino que han aprendido que en una variedad de situaciones diferentes se les presenta un problema que tiene una solución, y si encuentran esa solución obtendrán una recompensa. Por lo tanto, los perros entrenados aprenden a enfocarse en el problema en sí y seguir intentándolo debido a que son los comportamientos con mayor probabilidad de éxito.

Stanley Coren es el autor de muchos libros, entre ellos: The Wisdom of Dogs; ¿Los perros sueñan? Nacido para ladrar; El perro moderno; ¿Por qué los perros tienen narices mojadas? Las Pawprints de la historia; Cómo piensan los perros Cómo hablar perro; Por qué amamos a los perros que hacemos; ¿Qué saben los perros? La inteligencia de los perros; ¿Por qué mi perro actúa de esa manera? Comprensión de perros para tontos; Ladrones de sueño; El síndrome del zurdo

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* Datos de: Sarah Marshall-Pescini, Paola Valsecchi, Irena Petak, Pier Attilio Accorsi, Emanuela Prato Previde (2008). ¿Te capacita para ser más inteligente? Los efectos del entrenamiento en el rendimiento de los perros (Canis familiaris) en una tarea de resolución de problemas. Behaviourial Processes, 78, 449-454.

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