El peor consejo sobre adicciones que puede obtener

No hace mucho tiempo, una mujer que sufría de alcoholismo me dijo que un autodidacta "experta en adicciones" le había aconsejado que debía dejar de beber antes de buscar psicoterapia para solucionar los problemas que la molestaban. En esencia, a ella le decían: "Primero mejorémonos y luego recibamos tratamiento". Esta ridícula idea es aún más extraña si imaginas que la dijo un terapeuta: "Vete y deja de beber, luego te trataré". suficiente, hay terapeutas que dicen eso.

Dado que el comportamiento adictivo (o compulsivo) es un síntoma psicológico -un esfuerzo desastroso para manejar los sentimientos de abrumadora impotencia- tiene sentido que la psicoterapia sea una forma óptima de comprender sus causas y precipitantes, y en última instancia, la mejor forma de manejarla. Por supuesto, hay algunas personas que no pueden hacer psicoterapia. Son incapaces de ser introspectivos o reflexivos sobre sí mismos. Para estas personas, se necesita un enfoque modificado que no requiera que se auto-observen. Pero las personas con adicciones son como cualquier otra persona. La mayoría de las personas con síntomas adictivos son capaces de analizar sus problemas con ayuda competente.

Naturalmente, puede observar que además de la psicoterapia hay otros enfoques de tratamiento. El más común y famoso de estos son los programas de 12 pasos. Funcionan muy bien para algunos. Pero estudios académicos ampliamente publicitados han demostrado repetidamente que solo del 5 al 10 por ciento de todas las personas que asisten a AA se convierten en miembros sobrios. Eso es mucho mejor que cero por ciento, por supuesto. Pero eso significa que aconsejar a las personas con adicciones que retrasen otros tratamientos a favor de ir a un programa de 12 pasos será la recomendación equivocada al menos el 90% del tiempo. Esto es desafortunado, ya que AA es gratuito y está ampliamente disponible, pero no hay forma de evitar los hechos. Eso no quiere decir que AA no puede tener un rol de apoyo. Algunas veces las personas se desempeñan bien tanto con psicoterapia como con AA. Escribí un artículo sobre eso hace muchos años. Pero eso es diferente de aconsejar a las personas que vayan primero a AA y luego a la terapia.

Hay una cosa más a considerar. ¿Cómo puede "conseguir" que alguien deje de comportarse compulsivamente? Todos sabemos que esto es fundamentalmente imposible. Cuando las personas cambian de comportamiento es porque algo ha cambiado dentro de ellos. Eso es lo que sucede en una psicoterapia exitosa. También puede suceder a través de experiencias de vida transformadoras, y a veces a través de la internalización del apoyo amoroso de los demás. Pero ninguna de estas cosas se puede recetar o contar para que la gente deje de beber, tomar otras drogas, apostar o buscar compulsivamente actividades sexuales. Por lo tanto, no tiene sentido aconsejar a las personas que retrasen la ayuda psicológica para su problema psicológico con la esperanza de que algo más lo solucione primero.

Sin embargo, hay algunos consejos con los que creo que realmente puede contar. Si alguien te dice que primero detengas tu adicción antes de buscar la psicoterapia, date la vuelta y vete tan rápido como puedas.

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