El sesgo racial puede haber disminuido en la última década

Otros sesgos se quedan atrás.

Aunque los grupos minoritarios aún enfrentan discriminación, por ejemplo, en el empleo, la educación, la medicina y la aplicación de la ley, la sociedad estadounidense ha visto avances extraordinarios hacia la igualdad de oportunidades, la equidad y la justicia desde la primera mitad del siglo XX.

En 2008, el senador de Illinois, Barack Obama, ganó las elecciones presidenciales y se convirtió en el líder de los Estados Unidos. Un escenario que antes era inimaginable, considerando que antes de la Ley de Derechos Civiles, muchos estados tenían leyes que exigían la separación de los afroamericanos de los blancos en lugares públicos, autobuses, escuelas y restaurantes.

¿Estos cambios importantes en nuestra sociedad indican que los prejuicios y las actitudes negativas de los estadounidenses hacia los grupos minoritarios han disminuido?

Los estudios que utilizan medidas explícitas (es decir, elementos de autoinforme) parecen sugerir que este es el caso. Por ejemplo, una serie de encuestas sobre actitudes raciales realizadas por el Centro Nacional de Investigación de Opinión, la Encuesta Gallup y el Instituto de Investigación de Encuestas de 1960 a 2000 mostraron que las actitudes hacia los afroamericanos se hicieron más favorables, especialmente con respecto a la integración en la vivienda, la educación. , lugares públicos, matrimonios raciales y apoyo a la igualdad de oportunidades en el empleo.

Sin embargo, como dice Tessa Charlesworth, la primera autora de un estudio reciente sobre el cambio de actitudes a largo plazo publicado en la revista Psychological Science , “medir solo las actitudes explícitas puede no contar la historia completa de nuestras mentes”. para reflejar evaluaciones relativamente conscientes y controlables, es posible que las personas tengan dificultades para informar con precisión sus opiniones y preferencias hacia un grupo si creen que los demás pueden ver negativamente esta opinión. Por ejemplo, la investigación muestra que, mientras que la gente blanca en promedio expresa explícitamente los ideales raciales igualitarios, hay evidencia de que muchos de ellos tienen preferencias implícitas (es decir, inconscientes) para las personas blancas sobre las personas negras.

¿Cuál es la tendencia temporal de las actitudes implícitas? Tessa Charlesworth y Mahzarin R. Banaji, respectivamente estudiante graduado y profesor titular en la Universidad de Harvard, analizaron los patrones de cambio y estabilidad en las actitudes implícitas, medidos por el Implicit Association Test (IAT), de más de 4 millones de voluntarios de EE. UU. la década pasada en el sitio web del Proyecto Implícito, una organización internacional sin fines de lucro que tiene como objetivo educar al público sobre los sesgos implícitos y crear un “laboratorio virtual” para investigar la cognición social implícita en Internet.

En su estudio, mostraron que las asociaciones negativas basadas en la raza disminuyeron en la última década. También señalaron que los cambios en las actitudes raciales implícitas no eran lineales: las actitudes raciales implícitas eran relativamente estables en los primeros años y comenzaron a disminuir solo a partir de aproximadamente 2012. Además, utilizando un método estadístico comúnmente aplicado en economía para pronosticar las tendencias del mercado, el los autores demostraron que se predijo que las actitudes raciales implícitas pasarán neutralidad (es decir, sin sesgo) posiblemente dentro de 54 años a partir de ahora. Sin embargo, los autores también señalaron que los pronósticos para las actitudes raciales incluían la posibilidad de que el sesgo aumentara con el tiempo (o se mantuviera estable).

El sesgo racial no es la única actitud que los autores investigaron en su estudio. También examinaron las actitudes implícitas para la sexualidad, el tono de la piel, la edad, la discapacidad y el peso corporal.

Descubrieron que las actitudes implícitas de la sexualidad revelaron el cambio más grande de cualquier actitud analizada en su estudio y se predijo que pasarán a la neutralidad tan pronto como a los nueve años. De manera similar, las actitudes implícitas para los tonos de piel mostraron una tendencia decreciente, aunque la estimación para alcanzar la neutralidad estaba mucho más lejos, a los 135 años.

Sin embargo, en contraste con estos resultados, los autores mostraron que las actitudes implícitas para la edad, la discapacidad y el peso corporal exhibieron diferentes tendencias temporales. En particular, las actitudes implícitas de edad y discapacidad se mantuvieron estables en el tiempo y no se predijo que desaparecerían en los próximos 150 años, mientras que las actitudes implícitas de peso revelaron un movimiento que se alejó de la neutralidad.

Pero, ¿por qué solo disminuyeron ciertos sesgos en la última década?

“Basándonos en la teoría anterior de actitudes explícitas, especulamos con tres factores que pueden ayudar a explicar las variaciones”, explica Charlesworth.

“Primero, si una actitud implícita se mantiene muy fuerte y tiene un alto sesgo inicial, será más difícil cambiar. De hecho, las tres actitudes que han disminuido durante la última década muestran un sesgo inicial más débil que las tres actitudes que se han mantenido estables o han aumentado durante la última década. Segundo, si una actitud implícita está estrechamente relacionada con su contraparte explícita (es decir, si existe una alta correlación entre las medidas implícitas y explícitas de la actitud), entonces puede ser más accesible en la mente y, por lo tanto, más susceptible a las influencias persuasivas. cambio social. Los tres sesgos decrecientes muestran una correlación más fuerte entre actitudes implícitas y explícitas que los tres sesgos estables o que empeoran. En tercer lugar, si un sesgo se discute ampliamente y se le asigna una prioridad social, como es el caso de la sexualidad, la raza y el tono de la piel, es más probable que se modifique ese sesgo. En contraste, cuando los sesgos son relativamente poco discutidos y debatidos, como es el caso de la edad o el sesgo de discapacidad, las actitudes pueden permanecer relativamente más estables “.

Este estudio proporciona la primera evidencia de que las actitudes implícitas pueden cambiar a lo largo de una década y mostrar tendencias diferentes. Pueden cambiar hacia la neutralidad, pero también pueden mostrar estabilidad o aumentar su negatividad. “Por lo tanto, queda en nuestras manos”, concluyen Charlesworth y Banaji, “comprender y decidir qué hacer para mover todas las actitudes en la dirección de nuestras intenciones equitativas”.

Referencias

Charlesworth, TES, y Banaji, MR (2019). Patrones de actitudes implícitas y explícitas: I. Cambio y estabilidad a largo plazo de 2007 a 2016. Psychological Science , 3 de enero: 095679761881308

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