El trauma del mal

¿Cuáles son los efectos psicológicos de los desastres masivos como el ciclón de esta semana en Myanmar (Birmania) que pueden haber cobrado hasta 100.000 víctimas? ¿El terremoto y tsunami de Indonesia en 2004 en el que perecieron más de 200,000? ¿Huracan Katrina? ¿Los últimos tornados del medio oeste destruyendo propiedades y matando a once personas? Para muchos de los que apenas sobreviven a tales eventos, engañando a la muerte, los síntomas del trastorno de estrés agudo o trastorno de estrés postraumático probablemente estarán presentes, lo que requerirá alguna intervención terapéutica. ¿Cuáles son los problemas psicológicos, teológicos y filosóficos que enfrentan las víctimas de tales tragedias? ¿Y el resto de nosotros que somos testigos de un sufrimiento tan terrible incluso desde lejos? ¿Somos inmunes? ¿Cómo afectan los fenómenos catastróficos a la psique humana? ¿Cuáles son las consecuencias emocionales, existenciales y espirituales de eventos cataclísmicos tales como ciclones, inundaciones, hambrunas, incendios, huracanes, terremotos, tornados y otros llamados actos de Dios?

Primero hagamos una distinción entre el mal natural y el mal humano : mientras que, como psicólogo forense, generalmente escribo en este blog sobre las malas acciones -la destructividad humana-, ahora hablamos del propio mal de la naturaleza. El mal es una realidad existencial, un hecho ineludible con el que todos debemos tener en cuenta. (Discuto la controvertida noción del mal en el capítulo 3, "La psicología del mal", en mi libro Anger, Madness and the Daimonic: The Psychological Genesis of Violence, Evil, and Creativity.) Prácticamente todas las culturas tienen alguna palabra para mal , un reconocimiento arquetípico de lo que Webster define como "algo que trae tristeza, angustia o calamidad". . . . El hecho del sufrimiento, la desgracia y el mal. "Vemos el mal humano todos los días en sus diversas formas sutiles y no tan sutiles. Pero cuando el mal golpea acontecimientos suprahumanos, transpersonales y cósmicos como la sequía, la enfermedad y los trágicos accidentes que causan muerte prematura y destrucción a multitudes de víctimas inocentes, ¿cómo le damos algún sentido? El Libro bíblico de Job aborda este tema, al igual que las principales religiones del mundo. Los psicoterapeutas y los trabajadores de la salud mental, como los asesores de la Cruz Roja que se ocupan de las víctimas del mal, se enfrentan a diario con estas preguntas profundas: ¿por qué hay maldad? ¿De dónde viene? Si hay un Dios, ¿cómo podría él o ella condonarlo? ¿Por qué yo? O por qué no yo, como en el caso de la "culpa del sobreviviente".

La mayoría de nosotros trata de negar o evitar la realidad del mal: no ver el mal, no escuchar el mal, no hablar mal. O intentamos neutralizarlo, descartando el mal como maya o ilusión, como en las tradiciones hindú y budista. Es tentador negar por completo la realidad del mal, debido a su subjetividad y relatividad inherentes: "Porque no hay nada ni bueno ni malo, pero pensar lo hace así", dice Hamlet de Shakespeare, presagiando las terapias cognitivas de Albert Ellis y Aaron Beck .

Pero, incluso para el observador emocionalmente distante, espiritualmente iluminado o geográficamente distante, el espectáculo grotesco del mal natural puede ser sutilmente traumático. Esto es especialmente cierto para las personas con antecedentes de traumas previos. Los pacientes que sufren de TEA o trastorno de estrés postraumático se encuentran inicialmente en estado de shock emocional o entumecimiento psíquico, como lo denominó el psiquiatra Robert Lifton. Han estado expuestos precipitadamente al mal natural o humano, o a ambos, y no pueden procesar psicológicamente la experiencia. La negación ya no es una defensa viable. Se sienten fuera de control, victimizados, indefensos, impotentes, asustados, desilusionados. A menudo, también se sienten enojados por lo que sucedió. Enojado con dios O con el destino o la vida misma. Se les ha quitado abruptamente su creencia infantil en la justicia inherente de la vida. Su Weltanschauung (cosmovisión) se ha roto. Muchos nunca serán lo mismo. Al igual que Humpty Dumpty, las partes no se pueden volver a juntar exactamente como estaban. Por el contrario, las víctimas del mal deben reconstruirse de nuevo de alguna manera, asimilando psicológicamente esta experiencia devastadora y sus implicaciones en una Weltanschauung más madura y realista, una plataforma o base reconstruida, más robusta y más flexible sobre la cual apoyarse en la vida, una que pueda resistir, aceptar , e incluso abrazar los hechos existenciales de ansiedad, sufrimiento, enfermedad y muerte. Una cosmovisión revisada que reconoce y honra lo que el filósofo Alan Watts llamó la "sabiduría de la inseguridad". Quizás uno con una perspectiva religiosa o espiritual más realista, como el reconocimiento transformado de Job de Dios o Yahvé como la fuente última tanto del bien como del mal; o una comprensión psicológica más sofisticada del concepto no dualista del daimónico en la psique y la naturaleza.

Estas preguntas existenciales, filosóficas y teológicas son profundas y pueden ser provocadas consciente o inconscientemente por tales eventos inquietantes. Los desastres naturales sacuden psicológicamente la base de nuestra existencia, lo que nos lleva a cuestionar la naturaleza fundamental y el significado de la vida y la muerte. Nos obligan, de la manera más cruda posible, a enfrentar el hecho existencial del hilo tenue y tenue de la vida: ese ser puede en cualquier momento convertirse en no ser; que la muerte está siempre a corta distancia; que la estructura básica de la que dependemos diariamente para el significado y la seguridad es en realidad transitoria y frágil. Tales calamidades a veces pueden llevar a estados de ánimo precariamente peligrosos: depresión, nihilismo, pánico e incluso psicosis. Pueden negar el sentido de seguridad y previsibilidad, lo que lleva a estados de ansiedad severa. Y pueden sacudir nuestra fe religiosa, lo que resulta en la desesperación y, a veces, incluso el suicidio. Por lo tanto, es imperativo que los psicólogos estén debidamente preparados para abordar tales cuestiones filosóficas y espirituales de manera que ayuden a las víctimas a enfrentar valientemente y abordar constructivamente el problema perenne del mal: el mal tanto de la variedad humana como natural.

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