¿Hay Muscularidad Femenina?

En la cultura occidental, la forma ideal del cuerpo de las mujeres es muy delgada y, como era de esperar, muchas mujeres se ejercitan principalmente para perder peso. En este contexto, la musculatura a menudo se asocia con la masculinidad y, por lo tanto, es temida por muchas mujeres que prefieren cuerpos firmes y apretados, pero no voluminosos. Por otro lado, hay una serie de actividades físicas que alientan abiertamente a las mujeres a construir cuerpos más fuertes y visiblemente musculares. Por ejemplo, en los cuadros de CrossFit "No existe tal cosa como 'reafirmar' y 'tonificar', solo hay más fuerte y más débil" (citado en Knapp, 2015, p.48). En un contexto diferente, las mujeres culturistas desean mostrar cuerpos musculares completamente desarrollados. Muchos investigadores feministas han argumentado que estas mujeres musculosas desafían las concepciones comunes sobre la feminidad. En un blog anterior (Feminine Physique, 26 de noviembre de 2014) analicé los hallazgos de esta investigación.

El culturismo femenino ya no es solo para mujeres que desean desarrollar una cantidad extrema de masa muscular. Hay varios formatos diferentes que difieren según el nivel de muscularidad deseada. Tajrobehkar (2016) define el culturismo en términos genéricos como esculpir el cuerpo a través de una dieta y entrenamiento rigurosos para obtener cantidades significativas de masa muscular. La cantidad exacta de masa muscular depende del tipo de culturismo en el que se desea participar. Los nombres de las diferentes categorías difieren según la asociación organizadora de culturismo, pero por ejemplo en Canadá, las mujeres pueden participar en Bikini fitness, Fitness, Figure, Categorías de Física y Culturismo bajo los auspicios de la Federación Canadiense de Culturismo (CBBF) que es miembro de la Federación Internacional de Culturismo (IFBB). En esta clasificación, el culturismo requiere más y el bikini es la masa muscular mínima.

A la luz de estos desarrollos recientes, ¿pueden las mujeres ahora construir sus cuerpos más allá de la firmeza? ¿Qué piensan estas mujeres musculosas de sus cuerpos? ¿Ha cambiado la forma del cuerpo femenino ideal? Algunos investigadores han preguntado a mujeres con diversos niveles de musculatura visible sobre sus cuerpos y sobre los comentarios que reciben de otras personas a su alrededor.

James Yeo/Flickr
Fuente: James Yeo / Flickr

En su estudio, Grogan, Evans, Wright y Hunter (2004) entrevistaron a siete mujeres que habían competido en la categoría de Física en el Reino Unido. Todos los entrevistados eran blancos y tenían entre 22 y 43 años. Al igual que todas las categorías de culturismo, el éxito en la categoría Física se basa únicamente en la estética corporal: cómo se ve el cuerpo en lugar de su capacidad para realizar una tarea específica (por ejemplo, Aspridies, O'Halloran y Liamputtong, 2014).

La categoría de Física se juzga en función de la feminidad, la simetría, el tono muscular, el equilibrio y la belleza / fluidez del cuerpo. Los jueces buscan una separación muscular visible y algo de estriación, pero no excesiva musculatura. Los competidores muestran su físico a través de la realización de rutinas individuales (de poses) coreografiadas para la música. Por lo general, tienen un 8-10% de grasa corporal.

Los investigadores describieron el aspecto de las competidoras de Physique como "construidas para verse grandes y poderosas y fuertes, y (para el ojo no entrenado) para que se vean de manera similar a los cuerpos de los constructores de cuerpo masculino" (p.50). Los participantes del estudio, obviamente, eran visiblemente musculosos y, por lo tanto, sus cuerpos se apartaban definitivamente del cuerpo femenino ideal tonificado. Los autores notaron, sin embargo, que ninguno de los culturistas mencionaron ser grandes o muy musculosos como parte de su ideal que definieron como atlético, tonificado y saludable. Los competidores de Physique enfatizaron aún más que esta forma atlética tenía que ser femenina: una forma buena / bonita con una cintura visible, los senos y menos muscular que un culturista masculino. Los músculos y la feminidad no eran incompatibles, insistían los participantes, pero "una mujer musculosa" no se "volvía enorme" y conservaba su forma femenina.

El cuerpo entrenado también aumentó la autoconfianza de las mujeres y sus sentimientos de ser sexualmente atractivas. Su forma de cuerpo femenino, sin embargo, era lo suficientemente diferente del cuerpo de las mujeres "normales" para atraer comentarios y miradas de extraños. Los comentarios de lo que los fisicoculturistas llamaron "el público en general" fueron en general positivos: las mujeres admiraban las delgadas cinturas y los hombres el aspecto poderoso de los competidores de Physique. Si hubo comentarios negativos, los culturistas los ignoraron argumentando que solo las opiniones de la comunidad de culturismo importaban y que 'cualquier otra persona' era 'irrelevante'.

Los investigadores concluyeron que, en general, los culturistas de la categoría física se sentían bien con sus cuerpos musculares que controlaban estrictamente a través de la dieta y el entrenamiento. Si bien tuvieron que negociar el ideal del cuerpo femenino dominante, crearon su propio ideal que era apropiado en la comunidad de culturismo y se midió en comparación con los estándares de esta comunidad. Este ideal, sin embargo, encarnaba algunas de las mismas características (por ejemplo, atlético, no enorme, cintura estrecha, delgada) como el aspecto femenino preferido por el "público en general". Sin embargo, los competidores de Physique fueron capaces de desarrollar un cuerpo ideal alternativo, incluso si se limitaba a la comunidad de culturismo, donde se sentían aceptados y apreciados como mujeres musculares femeninas.

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Fuente: Préstamo / Flickr

Aspridis, O'Halloran y Liamputtong (2014) entrevistaron a 11 competidores australianos en otra categoría de culturismo femenino, la clase Figure, que requiere menos definición muscular que el Physique. La categoría de figura se puede describir como una mezcla de culturismo y estado físico. En lugar de una rutina individualizada de poses, los participantes presentan un cuarto de turno frente a los jueces que evalúan la simetría, la presentación y las cualidades estéticas del competidor, como el tono de la piel. La llamada forma de X es importante: espalda superior bien desarrollada con patas bien formadas. De forma similar a la categoría de Física, se espera una separación muscular visible, pero como diferencia de la categoría de Física, no debe verse ninguna estriación muscular. La delgadez del concursante es similar a la categoría de Física: 8-12% de grasa corporal.

Los participantes de la Figura en este estudio tenían un rango de edad similar (18-43 años) a los competidores de Physique entrevistados por Grogan, Evans Wright y Hunter (2004). Al igual que los competidores de Physique, los concursantes de la clase Figure sintieron que el entrenamiento duro y la dieta estricta les permitían controlar sus vidas y, por lo tanto, aumentar la confianza. La fuerza física proporcionó sentimientos de logro, fortaleza mental y crecimiento personal que no habían imaginado antes. Estas mujeres tenían más confianza para asumir otras actividades en sus vidas (volver a la escuela, tener una nueva carrera) como resultado de sus formas cambiadas del cuerpo. A pesar de estos beneficios, las mujeres también informaron sentirse deprimidas después de una competencia, no por pérdida de masa muscular, sino por el aumento de peso. Por lo tanto, la delgadez fue un factor importante para la forma ideal del cuerpo de los competidores de la clase Figure.

A diferencia de los competidores de Physique que prefirieron centrarse en los comentarios positivos de extraños, la mayoría de los competidores de Figure informaron un cierto estigma asociado a su deporte. Algunos "espectadores" indicaron que el culturismo, en particular sus estrictas prácticas de dieta, no era saludable y tenía impactos psicológicos (cambios de humor) y sociales negativos (retirada de la vida social). Sus comentarios se centraron más en la delgadez excesiva que las cantidades manifiestas de masa muscular. Como un participante informó:

"He perdido muchos amigos porque no entienden. Dicen que te miran, eres flaco, no necesitas una dieta, pero no entienden lo importante que es la dieta "(p.27).

Los investigadores enfatizaron, sin embargo, que "aunque las mujeres en esta clase de figura no fueron abiertamente criticadas por una mayor musculatura … la definición muscular exhibida por las mujeres en esta clase de figura fue suficiente para ser rechazadas y etiquetadas negativamente" (p.28). Los propios competidores de la clase Figure creían que los aspectos positivos de competir superan cualquier costo de estigmatización o retiro social.

Si las mujeres en las categorías de Física y Figura se sentían estigmatizadas debido a sus formas corporales, ¿cómo se sienten acerca de sus cuerpos los competidores en la categoría de Bikini, que requiere la menor cantidad de definición muscular?

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Fuente: blog de amor 2014 Schedder Classic Photos NPC Texas / Flickr

En lugar del énfasis en la "forma de X" en la categoría de figura, los abdominales y los glúteos son aspectos importantes del físico delgado y firme de un competidor de Bikini. La proporción, la simetría, el equilibrio, la forma y el tono de la piel se evalúan a medida que se muestran durante las posturas delanteras y traseras, la caminata y la presentación. Esta categoría permite el mayor nivel de porcentaje de grasa: típicamente 10-14% de grasa corporal.

Tajrobehkar (2016), una concursante de Bikini, agregó que la feminidad es un componente obligatorio de la competencia de Bikini. En su estudio, entrevistó a nueve mujeres canadienses culturistas, seis de las cuales compitieron en la categoría Bikini. De forma similar a los estudios citados anteriormente, los participantes eran todos blancos. A diferencia de los otros investigadores, Tajrobehkar argumentó que las competiciones de Bikini "reproducen y refuerzan" la feminidad tradicional, porque los concursantes son juzgados en base a criterios de feminidad como sus trajes, zapatos, cabello, maquillaje y belleza facial. Además, "los competidores con senos más grandes son juzgados de manera más favorable" (página 295). Durante su 'caminata', los concursantes deben hacer 'gestos sugestivos' y, por lo tanto, continuó Tajrobehkar, "mostrarse de una manera abiertamente sexual" (p.295). Por lo tanto, la feminidad heterosexual exagerada es la norma en las competiciones de Bikini. Debemos recordar que Tajrobehkar es una culturista de clase Bikini y por lo tanto, tiene experiencia de primera mano en las competiciones. ¿Qué pensaban sus compañeros concursantes Bikini sobre la forma del cuerpo requerida en estas competiciones?

Los participantes entrevistados, como los competidores de Figure y Physique, se sintieron muy positivos acerca de los cuerpos de las mujeres musculosas. Como un participante exclamó: "Creo que el músculo es genial. El músculo en general es fantástico. Creo que las mujeres deberían tener músculo para darles forma "(p.298).

Sin embargo, inmediatamente explicaron que ese músculo necesita agregarse a la feminidad de una mujer. Como explicó otro entrevistado: "No quieres salir sin verse bonita y bonita … Tienes que manejar de alguna manera esa sensualidad, esa curvatura, que hace bella a una mujer" (p. 298). Los concursantes Bikini, por lo tanto, vieron músculo como positivo en la medida en que se sumó al atractivo sexual que era el punto de venta de las competiciones. De hecho, la feminidad y la belleza se incluyen abiertamente como componentes a juzgar (el paseo en bikini no implica ninguna demostración manifiesta de musculatura) y, como reconocieron los participantes, las competiciones de Bikini se centran más en la belleza femenina que en la aptitud física. Mientras que algunos de los entrevistados más musculosos encontraron esta categoría socavando el deporte del culturismo, otros sintieron que era "un enfoque más divertido, descarado" (p.300) para el culturismo que les permitió a las mujeres ganar confianza de la exhibición de sensualidad en el frente de una audiencia (mayoritariamente masculina). Como explicó un participante:

"Creo que por la forma en que te llevas al escenario, los pequeños tontos que haces te hacen ver confiado, como si estuvieras cómodo en tu propia piel. Y creo que esa es probablemente una buena calidad "(p. 300).

En base a estos hallazgos, las mujeres culturistas en las categorías de Física, Figura y Bikini se sintieron positivas con respecto a las formas corporales recién construidas. Todos celebraron sus cuerpos musculares, pero también muy delgados. Algunos estaban dispuestos a desviarse de las normas sociales del cuerpo femenino aceptable y tonificado más que a otros. No es de extrañar que los culturistas Physique con masa muscular visiblemente "separada" y "estriada" se apartaran del ideal de la forma más radical. Cabe señalar, sin embargo, que su masa muscular no es tan pesada como en la categoría de culturismo femenino, que también es la única categoría donde las mujeres posan con los pies descalzos en lugar de usar zapatos de tacón alto.

Los competidores del nivel Physique también fueron los que ignoraron activamente cualquier comentario negativo del "público en general" para confiar en el juicio de su propia comunidad de culturismo. Tajrobehkar (2016) observó que la subcultura de culturismo donde las mujeres eran veneradas por su desarrollo muscular proporcionaba un refugio seguro para cambiar las ideas sobre el cuerpo musculoso de las mujeres. Esta subcultura, sin embargo, es un ámbito mucho más pequeño que "la cultura más amplia" que continúa ejerciendo sus propias normas de femineidad aceptable. Las mujeres culturistas viven en ambas culturas y por lo tanto, continuamente negocian su desarrollo muscular en consecuencia.

La cultura del culturismo, influenciada por las normas culturales más amplias, ha ampliado su lista de categorías de culturismo femenino. Las clases de Bikini y figura que son las más cercanas al ideal femenino tonificado y delgado han ganado popularidad, mientras que la Federación Internacional de Fisicoculturismo (IFBB) ha cancelado su categoría de culturismo femenino amateur que ahora solo existe como competencia profesional. Uno de los participantes en el estudio de Tajrobehkar notó esta tendencia: "Todo lo que hay ahora es un modelo de músculo masculino [una de las categorías de culturismo masculino con masa muscular menos definida] y una chica Bikini. Y esas son las categorías más importantes … ¿dónde está el deporte? Perdimos el deporte "(página 299). Este competidor sintió que el culturismo femenino comenzó a parecerse a un concurso de belleza (con una caminata sexy) en lugar de un deporte basado en la definición muscular. La IFBB está siguiendo abiertamente esta tendencia, ya que establece que el entrenamiento con pesas de alta intensidad y los músculos duros no son necesarios para la categoría Bikini que, en cambio, requiere una apariencia atractiva similar a los modelos.

Visto de esta manera, el culturismo de las mujeres no ha logrado cambiar el cuerpo femenino tonificado y delgado en ningún grado significativo. Por el contrario, el deporte ha evolucionado para incluir categorías con menos y menos definición muscular. Baghurst, Parish y Denny (2014) agregan que las categorías Physique, Fitness y Bikini ahora son populares, mientras que el Bodybuilding está en declive. Si bien la definición muscular que mejora el aspecto del cuerpo femenino y bien proporcionado es deseable, nuestra cultura no parece estar lista para cuerpos de mujeres visiblemente musculosas.

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