¿Hay un "Cheater's High"?

Estaba embriagado de felicidad. Como todavía no había probado el alcohol por primera vez, no podía comparar el sentimiento con un champán alto, pero era la sensación más deliciosa que jamás había experimentado . -Frank Abagnale, Atrápame si puedes

¿Hay un nivel emocional que la gente experimenta cuando se sale con la suya haciendo algo oculto? En su libro, Atrápame si puedes, Frank Abagnale describió cómo lograr sus numerosos esquemas de confianza lo dejó "embriagado de felicidad" y aún más decidido a repetir la experiencia. Si bien es tentador descartar a Abagnale y otros como él h como sustancialmente diferentes de las personas respetuosas de la ley con un sentido moral bien desarrollado, ¿es necesariamente el caso?

Aunque los modelos de toma de decisiones éticas argumentan que las emociones negativas como la culpa, la vergüenza y el miedo a la detección ayudan a disuadir a la mayoría de las personas de actuar sin ética, ya sea haciendo trampas, robando u otras acciones, las pruebas de investigación generalmente se centran en por qué las personas obedecen órdenes que causan daño a otra persona (es decir, los estudios de obediencia de Milgram) que parecen provocar una fuerte emoción.

¿Pero qué hay de los delitos relativamente sin víctimas como la piratería informática, la evasión de impuestos, el fraude de seguros o el fraude en las pruebas? ¿La culpa o la vergüenza realmente disuaden a las personas de hacer estas cosas? Si bien ninguna ofensa es verdaderamente libre de víctimas dado que la sociedad en su conjunto está dañada en cierta medida por estas actividades, esa distinción suele ser demasiado sutil para que mucha gente la tome en serio. De acuerdo con las estadísticas disponibles sobre la prevalencia real del crimen del consumidor, el costo económico de estos crímenes es astronómico, con miles de millones de dólares perdidos cada año en reclamaciones falsas de seguros, declaraciones de impuestos falsas, robo de empleados, etc.

Teniendo en cuenta la gran penetración del comportamiento no ético demostrado por las estadísticas delictivas, el "tramposo" que las personas experimentan al participar en actividades prohibidas puede ser un motivador más potente de lo que la mayoría de las personas cree. El investigador Paul Ekman ya ha comentado sobre el "placer de engaño" experimentado después de llevar a cabo con éxito un engaño que se ve comúnmente en muchos artistas de confianza como Frank Abagnale. Además, las personas se sienten atraídas por las "frutas prohibidas" que hacen que las actividades tabú sean más atractivas de lo que podrían haber sido de otra manera. Si bien actuar de forma no ética no conduce necesariamente a "sentirse en alto", la culpa no es, obviamente, la disuasión que las personas asumen.

Como una prueba del "tramposo", un artículo reciente publicado en la Revista de Personalidad y Psicología Social presenta una serie de experimentos que sugieren que actuar de forma no ética puede desencadenar sentimientos positivos en lugar de la culpa / vergüenza que se creía anteriormente. Un equipo de investigadores dirigido por Nicole Ruedy, de la Escuela de Negocios Foster, de la Universidad de Washington, examinó el papel que desempeñan las emociones en el comportamiento ético y cómo influye en las decisiones que tendemos a tomar.

En un experimento con Mechanical Turk de Amazon, 282 participantes participaron en un experimento de campo en línea en el que fueron asignados aleatoriamente a condiciones que les exigían ser honestos o hacer trampa en un escenario experimental. El propósito real del estudio fue ocultado a los participantes. Aunque los sujetos predijeron que hacer trampa llevaría a más emociones negativas que la honestidad, ese no parece ser el caso en el desempeño real. En experimentos posteriores que comparaban el afecto en trampas y condiciones honestas, la evidencia de un "tramposo alto" parecía relativamente consistente cuando el engaño era exitoso y cuando había un incentivo financiero. Aunque lo "alto" a menudo era solo marginal, la sensación de "haberse salido con la suya" haciendo trampa parece anular los sentimientos de culpa o la vergüenza de hacer trampa.

En la mayoría de los estudios, las personas parecían no tener idea de que sentirían algo más que culpa por las trampas o que experimentarían emociones positivas. También hubo algunos sujetos de investigación que fueron completamente ambivalentes sobre si hicieron trampa o no. Esto no tenía nada que ver con parecer virtuoso para los investigadores, ya que los que esperaban sentirse mal después de hacer trampa esperaban que los otros en los experimentos sintieran lo mismo. En todos los casos, el nivel máximo de los tramposos fue mayor cuando no había víctimas que pudieran ser perjudicadas por el engaño, es decir, cuando no competían contra otro sujeto de investigación.

Si bien la investigación se basa en experimentos que pueden no generalizarse al mundo real, Nicole Ruedy y sus colegas investigadores sugieren que las emociones desempeñan un papel más importante en la toma de decisiones éticas de lo que los modelos convencionales parecen dispuestos a reconocer. Además de simplemente medir los costos y los beneficios de un comportamiento poco ético (como en el dilema del prisionero), también se debe tener en cuenta la "alta" sensación que algunas personas obtienen al hacer trampa.

Lo que sugieren estos estudios es que las personas pueden involucrarse en comportamientos poco éticos por diferentes razones, ya sea por un beneficio simple o por el alto nivel emocional que conlleva el hecho de salirse con la suya. Un hallazgo interesante es que los participantes del estudio no pudieron predecir cómo los haría sentir el engaño después. Aunque suponían que se sentirían culpables, a menudo sentían lo contrario. Ya sea que la experiencia continuada con el "mejor tramposo" haría que las personas sean más propensas a hacer trampa de nuevo es algo que los investigadores del futuro deberían investigar.

La motivación proporcionada por el "tramposo" puede conducir a una amplia gama de comportamientos problemáticos diferentes, incluidos los miles de millones de dólares en daños causados ​​por piratas informáticos en línea que pasan por alto los sistemas de seguridad en gran parte por los "derechos de fanfarronear" involucrados. Aún así, los autores del estudio señalaron rápidamente que su investigación no sugiere que todo comportamiento no ético pueda producir un "nivel alto". Es muy posible que las emociones positivas solo ocurran después de algunos tipos de comportamiento no ético, es decir, cosas que no causan daño directo a otras personas.

Aunque tendemos a asociar cosas como el "tramposo" con el comportamiento sociopático, es más común que nos preocupemos por creer. En cualquier concurso importante, la tentación de hacer trampa suele estar presente, aunque generalmente podemos resistirnos por un deseo de ganar honestamente o por temor a ser atrapados. Que las personas que engañan con éxito a menudo pueden sentirse motivadas para hacer trampa de nuevo probablemente sea algo importante a tener en cuenta en cualquier competencia que dependa más de la honestidad que el monitoreo real de cómo se comportan las personas. Entender cómo y por qué ocurre el "tramposo" puede ayudar a explicar por qué el comportamiento no ético ocurre con tanta frecuencia como en nuestra sociedad.

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