Las identidades no se van, ni deberían

Los jóvenes pueden sentirse bien acerca de quiénes son sin ser racistas.

Este es el segundo post de una serie de tres partes (vea la parte 1 aquí)

Con comentarios recientes sobre políticas de identidad, discusiones acaloradas sobre la ascendencia racial y étnica de nuestros políticos (por ejemplo, aquí, aquí y aquí), y los muchos ejemplos de racismo y xenofobia que se muestran en las noticias, no los vincularé para evitar Re-traumatización, pero nos encontramos con ellos todos los días , ¿no es así? Las cuestiones de identidad últimamente han estado al frente y en el centro de la conciencia pública. Dado lo que hago, no puedo evitar pensar en el hecho de que la identidad no es estática y evoluciona a lo largo de la vida de las personas. Y aunque el proceso comienza en la infancia (sí), todos debemos ser muy conscientes de que muchos cambios importantes en la identidad étnico-racial, lo que significa y cómo da forma a los mundos de los jóvenes, tienen lugar en la adolescencia.

De hecho, entre los adolescentes de color que tienen una identidad étnico-racial positiva a menudo se relaciona con un mejor ajuste socioemocional y académico. Por lo tanto, es importante apoyar a los jóvenes a comprender mejor sus identidades.

¿Pero es posible hacerlo sin perpetuar las divisiones raciales? ¿Y dónde encajan los jóvenes blancos en la imagen?

Rompiendo fronteras

A primera vista, parece contrario a la intuición pensar que tener una identidad étnica-racial segura y positiva puede ayudarnos a navegar por la diferencia de manera más efectiva. Pero el mismo teórico de relaciones intergrupales, el mismo Gordon Allport, señaló hace más de sesenta años que la identificación con un grupo no requiere hostilidad hacia los grupos externos:

La propia familia es un grupo y, por definición, todas las demás familias en la calle son grupos externos, pero rara vez se enfrentan. Cien grupos étnicos componen América y, si bien ocasionalmente se producen conflictos serios, la mayoría se mantiene en paz. Se sabe que la logia tiene características distintivas que lo distinguen de todos los demás, pero no necesariamente despreciamos a los demás.

Los estudios contemporáneos en realidad ayudan a apoyar la idea reflejada en el comentario de Allport también. Jean Phinney, por ejemplo, descubrió que los adolescentes de grupos étnicos latinos, negros, asiáticos y blancos que habían desarrollado un sentido más fuerte y más positivo de identidad étnico-racial tendían a decir que también estaban más interesados ​​en aprender y entablar amistad con las personas de los grupos. aparte de los suyos En nuestro propio trabajo, encontramos que los niños afroamericanos, blancos, latinos, asiáticos y multirraciales de secundaria que estaban más seguros en su sentido de identidad étnico-racial al final del año escolar tenían más probabilidades de hacerse amigos de niños más diversos. el siguiente año escolar.

Puente entre “nosotros” y “ellos”: algunos caminos a considerar

Entonces, ¿por qué los jóvenes que tienen un sentido más claro de sus propios antecedentes e identidad étnico-racial pueden estar más interesados ​​y abiertos a la diversidad? ¿Y por qué podrían estar mejor preparados para participar de manera productiva con personas que son diferentes a ellos, en comparación con los jóvenes que están menos informados sobre su origen étnico-racial? Proponemos algunas razones.

Según Erik Erikson, explorar y comprender la identidad de uno es esencial para desarrollar un fuerte sentido de sí mismo, sentirse más seguro al tomar decisiones y tener un fuerte sentido de seguridad en general. Cuando los jóvenes tienen esta sensación de seguridad en sí mismos con respecto a su origen e identidad étnico-racial, pueden manejar mejor las situaciones difíciles que involucran su origen étnico-racial, como la discriminación étnico-racial. La mayor confianza en sí mismo permite a los jóvenes sentirse lo suficientemente cómodos como para ser vulnerables en las relaciones con los demás, lo que, según Erikson, es esencial para establecer relaciones íntimas con los demás.

Entonces, para decirlo simplemente, mientras más cómodos estén los individuos en su propia piel, más capacidad tendrán para participar de manera productiva con los demás. No tendrán tantos complejos o inseguridades sobre temas étnicos y raciales, ya que habrán explorado estos temas y entenderán cuál es su postura sobre estos temas. Esto les permite abordar las relaciones con miembros de grupos externos con una base personal sólida, una que es más propicia para desarrollar amistades genuinas a través de la diferencia porque están abiertas e interesadas en explorar las diferencias de los demás. Linda Strauss y William Cross se refieren a este proceso como un puente de identidad . Describen el puente como “la actividad de identidad que hace posible … [una] amistad íntima y profundamente sentida con una persona de otro grupo”.

  • Una comprensión más flexible de la identidad

Otra razón por la que los individuos con una identidad étnico-racial más desarrollada pueden sentirse más cómodos con las interacciones entre grupos es que pueden tener una comprensión más flexible de su identidad étnico-racial como un componente de la persona que son. Pueden considerar su identidad étnico-racial como una parte importante de su autoconcepto, al mismo tiempo que comprenden que pertenecen a múltiples grupos sociales. Esta definición más compleja de sí mismos como miembros de múltiples esferas sociales les permite navegar por diversos entornos con mayor facilidad. En un estudio de estudiantes de séptimo grado en California que no analizaba específicamente la identidad étnico-racial, Casey Knifsend y Jaana Juvonen encontraron que los adolescentes que estaban involucrados en múltiples círculos sociales en la escuela que no se superponían eran menos aprensivos y percibían más Beneficios de asociarse con otros estudiantes de diferentes grupos étnico-raciales. Al participar en grupos de compañeros que estaban compuestos por diferentes tipos de personas, es probable que estos estudiantes adquieran habilidades prácticas sobre cómo navegar a través de la diferencia.

  • Una orientación hacia la justicia social.

Como parte del proceso de formación de identidad étnico-racial, las personas pueden desarrollar una identidad que está enredada con sus creencias sobre la injusticia social. Algunos estudiosos se refieren a esto como la orientación sociopolítica de uno. Esta orientación a veces puede surgir espontáneamente a medida que los jóvenes se involucran en el proceso de exploración de identidad. Es decir, para algunos, el desarrollo de la propia identidad étnico-racial también puede conllevar un aumento paralelo en la conciencia de la injusticia étnico-racial, o como señalan Roderick Watts y sus colegas, las personas pueden embarcarse en “un viaje desde un lugar de parientes no informados en -acciones sobre las fuerzas sociales que afectan nuestras vidas a una de acción sostenida, informada y estratégica ” para desafiar las injusticias. Para los jóvenes de grupos minoritarios étnico-raciales, en particular, se cree que un mayor conocimiento de la injusticia étnica y racial es un componente beneficioso de su comprensión de la raza y el origen étnico y su papel en quiénes son y pueden convertirse en un contexto sociopolítico que a menudo limita sus posibilidades de vida.

La preocupación por la justicia racial también es esencial para descubrir cómo el desarrollo de la identidad étnico-racial para los miembros del grupo mayoritario puede facilitar, en lugar de obstaculizar, el contacto positivo con grupos que están marginados social y políticamente. Para los miembros del grupo mayoritario, el desarrollo de una orientación sociopolítica debe implicar una comprensión de las injusticias sociales que experimentan los miembros de grupos minoritarios. El trabajo reciente de Hema Selvanathan, Pirathat Techakesari, Linda Tropp y Fiona Barlow proporciona una buena ilustración de este proceso. Descubrieron que los blancos que se sentían enojados por las injusticias raciales que enfrentan los negros estaban más dispuestos a “asistir a manifestaciones, protestas o mítines contra la injusticia racial; asistir a reuniones o talleres sobre cuestiones raciales; escribir cartas a funcionarios públicos u otras personas de influencia para protestar contra la injusticia racial; votar por candidatos políticos que apoyen la igualdad racial; [y] firmar una petición para apoyar la justicia racial “.

Nuestra responsabilidad

Los jóvenes estarán en diferentes lugares de conciencia, interés y comprensión de su identidad étnico-racial. Nuestro trabajo como figuras de autoridad en la vida de los jóvenes es dotarlos de competencias que les ayuden a navegar por sus respectivos medios sociales. Al respaldar el proceso de desarrollo de la identidad, podemos ayudar a los jóvenes a tomar conciencia de sus tendencias a clasificar según la raza y el origen étnico, reconocer los prejuicios (muchas veces no intencionados) que sangran en sus interacciones cotidianas y las elecciones de amistad, desarrollar empatía para otros, e infundir un sentido de las injusticias que otros enfrentan.

En última instancia, debemos ayudar a los jóvenes a que no solo se sientan bien con respecto a quiénes son y a que se sientan cómodos interactuando a través de la diferencia, sino que también trabajen activamente para desmantelar el racismo a medida que crecen.

Contiene extractos (editados por longitud y claridad) del libro Bajo la superficie: Hablando con adolescentes sobre raza, etnicidad e identidad (2019, Princeton University Press), coautor con la colaboradora de mucho tiempo, Adriana Umaña-Taylor. Ph.D., Profesor de Educación en la Escuela de Graduados de Educación de Harvard.

Referencias

Allport, GW (1954). La naturaleza del prejuicio . Cambridge, MA: Addison-Wesley.

Erikson, EH (1968). Identidad: juventud y crisis . Nueva York: Norton.

Knifsend, C., y Juvonen, J. (2012). El papel de la complejidad de la identidad social en las actitudes intergrupales en adolescentes jóvenes. Desarrollo social, 22 , 623–640.

Oyserman, D. (2008). Autoesquemas raciales y étnicos: motivación multidimensional basada en la identidad. Diario de la personalidad, 42 (5), 1186-1198.

Phinney, JS, Jacoby, B., y Silva, C. (2007). Actitudes intergrupales positivas: el papel de la identidad étnica. Revista Internacional de Desarrollo del Comportamiento, 31 , 478-490.

Rivas-Drake, D., y Umaña-Taylor, A., (2019). Debajo de la superficie: hablando con adolescentes sobre raza, etnicidad e identidad . Princeton, NJ: Princeton University Press.

Rivas-Drake, D., Umaña-Taylor, A., Schaefer, D., y Medina, M. (2017). Identidad étnica-racial y amistades en la adolescencia temprana. Desarrollo del niño, 88 (3), 710–724.

Selvanathan, HP, Techakesari, P., Tropp, LR, y Barlow, FK (2018). Blancos por la justicia racial: cómo el contacto con los estadounidenses negros predice el apoyo a la acción colectiva entre los estadounidenses blancos. Procesos grupales y relaciones intergrupales, 21 (6), 893-912.

Strauss, LC, y Cross, WE (2005). Transacción de identidad negra: un estudio diario de dos semanas. En J. Eccles y C. Chatman (Eds.), Navegando el futuro: Identidad social, afrontamiento y tareas de la vida . Nueva York, NY: Russell Sage.

Umaña-Taylor, AJ (2016). Una sociedad post-racial en la cual la discriminación étnico-racial todavía existe y tiene consecuencias significativas para el ajuste de los jóvenes. Direcciones actuales en la ciencia psicológica, 25 (2), 111-118.

Watts, RJ, Williams, NC, y Jagers, RJ (2003). Desarrollo sociopolítico. American Journal of Community Psychology, 31 , 185–194.

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