Las preocupaciones nocturnas peores en la Edad Media

¿Te preocupa que no te duermas por la noche? ¿Mientes despierto, repitiendo las partes estresantes de tu día, preocupándote por el dinero, estresado por tu trabajo, preguntándote cómo les va a tus hijos en la escuela? Si la preocupación te mantiene despierto por la noche, estás lejos de estar solo. Preocuparse a la hora de acostarse y perder el sueño ante el estrés y la ansiedad es una de las quejas más comunes sobre el sueño. Probablemente no haya problemas de sueño de los que escuché más a menudo de mis pacientes.

Dar vueltas y vueltas con preocupaciones cuando queremos dormir es una experiencia frustrante. La pérdida de sueño por la preocupación también es peligrosa para la salud. Los estudios muestran que las personas que pierden el sueño como resultado de la preocupación tienen un riesgo elevado de problemas cardiovasculares. Los que tienen problemas para dormir durante la noche también tienen más probabilidades de tener problemas con el alcohol. El sueño interrumpido y el estrés en sí mismo causan estragos en el sistema inmunitario del cuerpo.

Un estudio reciente investigó el papel que juega la preocupación en la pérdida de sueño en el transcurso de la edad adulta, desde la edad madura hasta la vejez, creando lo que los investigadores dicen es la primera imagen de cómo la preocupación afecta el sueño durante la mayor parte de la edad adulta. Los investigadores también crearon una trayectoria a largo plazo para el insomnio durante estos mismos años adultos, con el fin de comparar los dos. Su objetivo era obtener un sentido de la evolución de la preocupación como un factor en la pérdida de sueño durante una parte significativa de la edad adulta.

  • La pérdida de sueño por la preocupación fue más alta durante las edades de 35-55. Durante el período de 55-60, la preocupación comenzó a disminuir como un factor en la pérdida de sueño, y se estabilizó con el inicio de la vejez durante los años 66-70.
  • Las mujeres eran más propensas que los hombres a sufrir pérdida de sueño por la preocupación. Para las mujeres, la preocupación aumentó durante la mediana edad (edades 34-45) antes de alcanzar sus niveles máximos durante el período de 51-60. En sus 60 años, las mujeres en ambos grupos de estudio vieron cómo su pérdida de sueño por la preocupación comenzó a disminuir; esta disminución comenzó más tarde en la vida que para los hombres en el estudio, muchos de los cuales comenzaron a ver un reflujo de sueño perdido por la preocupación en su a finales de los cincuenta.

La trayectoria del insomnio en el mismo período de la vida adulta parecía marcadamente diferente. El insomnio se volvió más común a medida que las personas pasaban de la edad media a la vejez. Las mujeres volvieron a ser más propensas a experimentar insomnio que los hombres. Aquí hay un hallazgo particularmente interesante: se descubrió que el insomnio frecuente (5 o más noches a la semana) aumentaba con la edad. Cuando los investigadores analizaron los datos de insomnio menos grave (2 o menos noches a la semana), encontraron que este tipo de insomnio no se volvió más frecuente con la edad.

No está claro por qué la preocupación disminuye con la edad como un factor en la pérdida del sueño , pero los investigadores especulan que la caída puede tener que ver, en parte, con cambios en la vida que a menudo acompañan el cambio de la mediana edad a la vejez. Muchas de las presiones de la edad madura pueden cambiar y disminuir en los años subsiguientes, a medida que las personas se jubilan de sus trabajos, ven crecer a sus hijos y se vuelven independientes, y a medida que ellos mismos logran una sensación de estabilidad financiera.

¿Cómo pueden estos resultados ayudar a mejorar el tratamiento del sueño interrumpido? Para los profesionales médicos, es importante abordar el problema del estrés y la preocupación como una barrera para dormir entre los adultos en edad de trabajar . Los años de la mediana edad son cuando muchas personas son más vulnerables a algunas de las principales tensiones de la vida: altibajos financieros, la muerte de los padres, la preocupación constante relacionada con el trabajo y la crianza de los hijos. Debemos prestar especial atención a las mujeres, ya que el riesgo de pérdida de sueño debido a la preocupación parece ser mayor que el de los hombres.

Tratar de manera más constructiva la pérdida de sueño relacionada con la preocupación no es solo un trabajo para los profesionales. Todos podemos tomar medidas básicas para reducir nuestras preocupaciones nocturnas y mejorar nuestro sueño. No espere a que su médico le muestre el tema. Si tiene problemas para dormir y la preocupación o la ansiedad parecen estar involucradas, asegúrese de hablar del tema con su médico. Hay una serie de cambios en el estilo de vida que pueden ayudar, como el ejercicio regular, la meditación y la relajación, y la administración de su consumo de alcohol.

Aquí hay otra estrategia que recomiendo a los pacientes con frecuencia: comenzar a mantener un diario de preocupaciones . Un diario de preocupaciones es exactamente lo que parece: un lugar para anotar todas las cosas que preocupan a su mente y le causan ansiedad o estrés. La práctica de llevar un diario de preocupaciones te permite llevar tus preocupaciones desde tu mente a la página escrita, ayudándote a relajarte.

Para comenzar un diario de preocupaciones:

  • Seleccione un cuaderno o bloc de notas
  • En una página en blanco, dibuje una línea en el centro, creando 2 columnas. Haga esto en tres páginas. En la parte superior de la primera página, escriba: necesito recordar cuidar de …
  • En la parte superior de la segunda página, escribe: No puedo olvidar …
  • En la parte superior de la tercera página, escribe: Estoy tan preocupado por …
  • En la columna de la izquierda de cada página, termine la oración en la parte superior y anote todo lo que se le ocurra.
  • En la columna de la derecha, aborde la preocupación, la preocupación o la tarea, programando un horario para pensarlo o tratarlo.

No juzgues tus preocupaciones e intenta no censurarte a ti mismo. Este es un ejercicio privado donde puedes ser honesto sobre lo que tienes en mente. Cualquier cosa que te preocupe, no importa cuán aparentemente significativa o no, pertenece a estas páginas.

Quédese con este hábito diario, y es probable que se encuentre más capaz de dejar de lado sus preocupaciones para quedarse dormido.

Dulces sueños,

Michael J. Breus, PhD

El Sleep Doctor ™

www.thesleepdoctor.com

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