Los mejores líderes no tienen miedo de pedir ayuda

La debilidad no disminuye tu liderazgo.

Me considero fuerte.

Me veo como alguien que puede manejar mucho estrés. ¿Quién puede lograr una tremenda cantidad en un día? ¿Quién puede trabajar largas horas y tirar en momentos de embrague. Quien no se rinde ante los problemas, pero trabaja hasta que se resuelven.

La mayoría de los líderes que conozco sienten lo mismo. Tenemos que: Nuestras empresas, nuestros empleados, nuestros clientes, nuestras familias, todos ellos confían en nosotros para que nos pongamos a prueba. Y lo hacemos. A veces, en nuestro hábil dominio de la presión, la complejidad y los logros, podemos sentirnos sobrehumanos.

Pero luego, en mi camino a cenar en Nueva York con viejos amigos de la escuela secundaria, mi bicicleta chocó contra un bache y se detuvo abruptamente mientras volaba por encima del manillar y me golpeé de cabeza contra un automóvil estacionado.

Aturdida, ensangrentada, tendida en la calle, no podía pensar. Algunas personas cercanas se acercaron a preguntarme si estaba bien, pero no lo sabía. Me preguntaron si necesitaba agua, pero no lo sabía. Cuando finalmente me puse de pie, me preguntaron si necesitaba sentarme, pero no lo sabía.

Mirando hacia atrás en ese momento, esto es lo que sabía con absoluta certeza: soy muy, muy humano.

Como líder que defiende la vulnerabilidad como una fortaleza, me sorprende darme cuenta de que, de alguna manera, he comprendido la idea de que necesito ser sobrehumano y que cualquier debilidad disminuye mi liderazgo.

De hecho, veo claramente ahora que es precisamente lo contrario: no reconocer nuestras debilidades es contraproducente por dos simples razones:

  • Es insostenible. La vida nos atrapa inevitablemente y luego, eventualmente, debemos enfrentarnos a la realidad ineludible de que somos humanos, con debilidades, defectos y fallas.
  • Es un liderazgo pobre. El liderazgo tiene que ver con la conexión. Las personas solo te seguirán, trabajarán duro para ti, crearán, se arriesgarán y se sacrificarán si se sienten conectadas contigo. Entonces, aquí está mi pregunta: ¿Alguna vez alguien podrá conectarse realmente con usted, realmente confiará en usted, le dará su todo honestamente, si solo les revela las partes de usted que cree que los impresionarán? ¿Cuánto tiempo crees que puedes mantener eso? ¿Cuánto tardarán en desilusionarse?

En otras palabras, ocultar nuestras debilidades en un intento por ser líderes fuertes nos hace líderes débiles. Nuestras vulnerabilidades nos hacen más vulnerables cuando pretendemos que no existen.

Esto es lo que es importante recordar: nuestras luchas no nos definen más de lo que lo hacen nuestros éxitos. Tú no eres débil; tienes debilidades Hay una diferencia.

Y desde este lugar de humanidad que puede contener tanto fortalezas como debilidades, podemos hacer la cosa más importante que existe: pedir ayuda.

Cuando finalmente me levanté y me tropecé para cenar, fui recibido con preocupación y apoyo. Mi amigo Toby consiguió su auto, tiró mi bicicleta en la parte de atrás y me llevó a la sala de emergencias. Pam, Susie, Nicky y Vicky vinieron a sentarse conmigo en el hospital hasta altas horas de la noche.

Tuve la suerte de no estar sola esa noche, y eso fue gracias a mi humanidad, no a pesar de ello.

Necesitar ayuda, pedir ayuda, es una parte esencial de ser un líder. Si bien siempre he sabido esto, también siempre he sentido en secreto que el trabajo de un líder es ayudar a los demás, no necesitar ayuda.

Pero eso es un mito. La realidad es que los líderes que no necesitan ayuda no tienen a nadie para dirigir. La gente se siente bien cuando ayuda. Se inspiran cuando se necesitan. No piensan menos en las personas a las que ayudan, se sienten más conectados.

No soy sobrehumano. Tampoco tú. Y eso no solo está bien, es mejor.

Publicado originalmente en Harvard Business Review

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