No culpable por razón de sueño

Seamos agradecidos de que el trastorno del sueño sufrido por un hombre británico que inconscientemente mató a su esposa mientras dormía es extremadamente raro.

Cuando Associated Press informó sobre un inusual caso de asesinato en Inglaterra , pronto recibió mucha atención y generó más que algunas cejas intrigadas. Brian Thomas, quien se declaró inocente por demencia, fue acusado de matar a su esposa durante casi 40 años. La había estrangulado durante una pesadilla sobre pelear contra un intruso. Los fiscales retiraron el caso después de que los expertos explicaron que él no estaba loco en absoluto. Más bien, sufría de un raro trastorno del sueño a largo plazo que lo ponía en un estado de "automatismo", en el cual su mente no tenía control sobre su cuerpo. Entonces la estranguló sin saberlo.

El Sr. Thomas no tendrá que ser enviado a un hospital psiquiátrico, aunque no puedo imaginar cómo se explicó a sus dos hijas, que perdieron a su madre en el incidente. Esta no es la primera vez que escucho un caso como este. Creo que esto ha ocurrido en los EE. UU., En mi propia ciudad de Scottsdale nada menos. He visto a personas hacer comportamientos bastante complicados mientras duermen, y el culpable aquí aparentemente es un trastorno del sueño .

¿Te podría pasar esto a ti? No tan rapido. Lo que debe señalarse es que no solo este tipo de trastorno del sueño es muy raro, sino que por lo general no se sostiene por sí mismo. En otras palabras, las personas que sufren de períodos breves de conductas inconscientes durante las cuales desconocen sus acciones generalmente tienen una afección subyacente . El comportamiento automático (el tipo de comportamiento aparentemente exhibido por el Sr. Thomas) a menudo ocurre en ciertos tipos de epilepsia, trastornos convulsivos, narcolepsia o trastorno de conducta REM o como efecto secundario de ciertos medicamentos.

El Sr. Thomas haría bien en registrarse en un laboratorio de sueño, si es que aún no lo ha hecho.

Dulces sueños,

Michael J. Breus, PhD
El Sleep Doctor TM
www.thesleepdoctor.com

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