No me tengas lástima

"La piedad no cuesta nada, y no vale nada". Josh Billings
"La gente no está sin hogar si duerme en las calles de sus propios pueblos". Dan Quayle

La compasión expresa una evaluación negativa de la mala situación de los demás. Sin embargo, a la gente no le gusta que se le compadezca. ¿Qué tiene de malo la compasión y la compasión sigue siendo una virtud?

La actitud de la mayoría de la gente hacia los mendigos o las personas sin hogar es un ejemplo típico de piedad. Las actitudes típicas de la compasión se dirigen a personas cercanas y queridas que necesitan ayuda constante, por ejemplo, un miembro de la familia gravemente enfermo, con retraso mental o con una discapacidad física. La compasión y la compasión no se generan en todos los casos de mala suerte, sino solo cuando creemos que alguien sufre una desgracia considerable. La compasión y la compasión son una especie de dolor compasivo por la desgracia sustancial de alguien; implican, sin embargo, algo más que tristeza general.

Una diferencia crucial entre ellos es que la compasión implica un compromiso mucho mayor para obtener ayuda sustancial. La compasión implica la voluntad de involucrarse personalmente, mientras que la piedad por lo general no lo hace. La compasión es más como un espectador que compasión; podemos compadecer a las personas mientras mantenemos una distancia emocional segura de ellas. Mientras que la compasión implica la creencia en la inferioridad del objeto, la compasión asume la igualdad en la humanidad común.

En muchos casos de compasión podríamos ofrecer ayuda sustancial, pero percibir que no podemos o no estamos obligados a hacerlo. Por lo tanto, aunque podría ayudar a unos pocos mendigos dándoles la mayor parte de mi salario y tiempo, percibo esta posibilidad como indeseable a la luz de mis obligaciones hacia mi familia y mi deseo de mantener un cierto estilo de vida. En tales casos, nuestro poder limitado para ayudar en realidad proviene de una falta percibida de obligación asociada con nuestra falta de voluntad para involucrarnos personalmente.

Una creencia típica asociada con la compasión es que muchas criaturas en el mundo sufren, pero una sola persona no puede hacer mucho para mejorar su situación. Con bastante frecuencia, lo mejor que podemos hacer, al menos muchos de nosotros creemos, es ayudar de forma muy limitada o restringir la ayuda a nuestros amigos íntimos. El sufrimiento de las personas sin hogar es reconocido por muchas personas, pero la mayoría de la gente piensa que no pueden ofrecer una ayuda real. En el mejor de los casos, piensan que pueden pagar sus deudas por el sufrimiento de las personas sin hogar al compadecerlas. En consecuencia, la compasión a menudo es simpatía por los indefensos para con los indefensos, o aquellos que se consideran esencialmente impotentes. Un anuncio de la Sociedad de Esclerosis Múltiple afirma: "No quieren tu compasión; ellos quieren tu ayuda ". De hecho, a los estudiantes de trabajo social se les enseña a no tener lástima por sus pacientes, ya que tal compasión puede evitar que ayuden a los pacientes. Debido a su naturaleza no intervencionista, hablamos sobre la piedad como un lujo.

La compasión es impropia si tenemos poder para aliviar el sufrimiento. Los médicos que pueden curar a sus pacientes no les tienen lástima. De manera similar, es impropio que el presidente pueda ayudar a las personas sin hogar a compadecerse de ellos. Cuando podemos ayudar, pero no queremos cambiar nuestras prioridades al hacerlo, la culpa puede ser parte del complejo estado emocional de compasión. Esta culpa a menudo se reprime al percibir a la otra persona como inferior, y por lo tanto, como indigna de un cambio esencial en nuestras prioridades, o como si pudiéramos resolver su propio problema. Hay otros casos de piedad, por ejemplo, cuando una persona se está muriendo de cáncer, en la que la impotencia percibida es real, pero aquí la actitud correcta es más la compasión que la piedad.

Nuestra aceptación de la situación del otro y la falta de voluntad para involucrarse personalmente pueden derivarse de nuestra creencia de que: (a) la posición del otro es inalterablemente inferior; (b) la otra persona es de alguna manera responsable de su posición inferior; o (c) nos faltan los recursos requeridos. Estas creencias son un tipo de mecanismo de defensa que de alguna manera justifica nuestra pasividad en la compasión.

Debido a la creencia en la inferioridad del otro, la compasión puede fácilmente insultar o humillar al receptor. De hecho, la piedad a menudo se asocia con lo ridículo. Es por eso que a la mayoría de las personas no les gusta que se les compadezca. (A algunas personas les gusta sentir lástima principalmente por la atención que de otra manera no recibirían. Esta es probablemente la razón por la cual George, en el programa de televisión Seinfeld, afirma con orgullo que "nadie está más enfermo que yo"). Cuando otros les tienen lástima, la gente comprende que carecen de algo y, por lo tanto, son considerados inferiores.

La compasión involucra la creencia de que el objeto no merece tal desgracia sustancial; cuanto más fuerte es la creencia, más intensa es la emoción. En consecuencia, Aristóteles sugirió que la lástima no es sentida por aquellos que creen que el mal es inherente a los seres humanos; si crees que todos son básicamente malvados, es probable que consideres que la mala suerte es merecida. La creencia de que una persona no merece una desgracia sustancial no implica necesariamente una evaluación moral positiva de esta persona como un todo, o de sus actividades pasadas. Podemos sentir lástima por un asesino en masa y aún creer que esta persona debe ser ejecutada.

La compasión, que considera que el otro es inferior, se relaciona más con el desprecio que con el amor; la compasión, en la cual el cuidado es la actitud básica, es una parte crucial del amor.

Algunas personas actúan por lástima. Por lo tanto, las personas pueden salir con otras personas solo por sentir pena por ellas. Un caso similar es el sexo de misericordia (o piedad) en el que una mujer (o un hombre) no se siente particularmente atraída por alguien que está enamorado de ella y desea tener relaciones sexuales con ella; ella duerme con él solo porque siente lástima por él. Algunas personas incluso pueden casarse con alguien por lástima. Esos ejemplos indican la sensación de superioridad involucrada en la compasión.

Existe una tradición filosófica de larga data que sostiene que la compasión no vale nada desde un punto de vista moral o que incluso tiene un valor moral negativo. Spinoza, por ejemplo, argumenta que "La piedad, en un hombre que vive según la guía de la razón, es malvada e inútil". La razón principal para criticar la piedad es que no mejora la situación. Filósofos como Kant y Nietzsche, que asumen que la piedad no vale nada desde un punto de vista moral, argumentan que incluso si uno es incapaz de superar esta emoción, uno debería evitar que los demás se den cuenta de que son el objeto de nuestra compasión.

La mala prensa recibida por la compasión se refiere tanto a lo que le falta a la piedad, a saber, la asistencia real, y lo que implica, es decir, un sentimiento de superioridad y satisfacción con nuestra propia posición. Sin embargo, la piedad no es viciosa. Es posible que Pitiers no haga lo suficiente desde un punto de vista moral, pero no hacen daño. Además, dado que la compasión implica prestar atención al sufrimiento, más que al éxito, de los demás, en última instancia, puede conducir a una mejora. En la compasión superamos nuestra tendencia natural a apartar la mirada de las personas que sufren. Sin duda, esto es socialmente útil y moralmente encomiable. Pero el mero reconocimiento no es suficiente; se requiere asistencia real.

(Basado en La sutileza de las emociones )

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