Oda a papá (y a mí)

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Mientras escribo esta publicación el día del padre, pienso en mi propia relación con mi padre, que falleció hace 16 años. Tenía alrededor de 30 años cuando murió, y realmente no habíamos llegado a conocernos tan bien como podríamos haberlo hecho. Perdimos oportunidades mutuas para crecer, reír y soportar muchos desafíos de la vida juntos. Sin embargo, tuve la suerte de tener una cálida conexión expresiva con él. Me doy cuenta de eso ahora.

Las relaciones de los hombres gay con sus padres pueden ser complicadas. La historia puede estar llena de desilusión: papá lidia con el hecho de que su hijo no es el hijo que había imaginado y su hijo lidiando con la necesidad de su padre de "arreglárselas" con lo que él es. Los muchachos homosexuales frecuentemente se protegen de la desaprobación sutil (o no tan sutil) de sus padres alejándose primero. ¡Retírese antes de retirarse! Y luego, por supuesto, mantener relaciones cercanas con otros hombres se convierte en un desafío continuo.

He pasado muchas sesiones con mis clientes homosexuales adultos discutiendo el dolor no solo del pasado, sino también del presente. No es inusual que los clientes compartan la forma en que su padre usó palabras como maricón o mariquita cuando eran jóvenes, y usaron otras agresiones para sortear sus propios sentimientos de impotencia y confusión acerca de tener un hijo gay.

En la edad adulta, la distancia causada por esas heridas tempranas a menudo continúa. Los padres pueden elegir mantenerse emocionalmente separados por sus propias razones, tal vez incapaces de abrir sus corazones o mentes a lo que no entienden. Y los hijos a menudo abandonan en algún momento del camino en lugar de enfrentar una mayor humillación o arriesgarse a provocar sentimientos de desesperación.

Sin embargo, mi postura eternamente optimista y la experiencia positiva que he tenido al hacer un trabajo familiar con los clientes, me llevan a alentar a mis clientes a reconectarse con sus padres mientras todavía tienen la oportunidad de hacerlo. A menos que las circunstancias sean tan traumáticas que causen daños psicológicos al cliente, le aconsejo que es mejor poder crear algún tipo de conexión continua.

He sido testigo de numerosos éxitos en los que padre e hijo acordaron amarse y respetarse mutuamente a pesar de un impasse emocional. He visto resentimientos en ambos lados y algo nuevo puede surgir para que puedan comenzar a disfrutar del amor de los demás, incluso con las diferencias entre ellos. Esto requiere mucho trabajo. Sin embargo, las recompensas pueden valer la pena, ahora y en el futuro.

Dos clientes vienen a la mente. Uno es Mark, quien, después de toda una vida de no haber sentido que le había medido a su padre y haber sido inicialmente rechazado por él al cumplir 20 años, decidió que era hora de "levantar el vuelo". Ahora que tenía 40 años, Mark cansado de vivir en las sombras de las expectativas de su padre y nunca sentir que podría igualar los logros de su padre. Cuando encontró el coraje para confrontar a su padre acerca de sus frustraciones, ambos aprendieron cuánto tenían en común, ¡incluyendo mantener la distancia y guardar rencor! Ambos querían más cercanía, pero ninguno de los dos podía admitir esto para sí mismos, y mucho menos para el uno con el otro. Con mi coaching, Mark se afirmó a sí mismo con su padre y no les llevó demasiado esfuerzo comenzar a hacer un esfuerzo. La recompensa de la conexión y las conversaciones íntimas sobre la familia, las carreras y los rasgos de personalidad han sido tremendas. Mark se atrevió a dar un paso más, lo que lo llevó a embarcarse en un nuevo viaje con su padre.

El otro cliente en el que pienso es Lyle, que estaba a punto de tener su primer hijo con su compañero. Tan enojado y sin resolver como sentía hacia su padre, debido a los rechazos anteriores y su ausencia, Lyle quería que su hijo tuviera una experiencia diferente con él, tener un abuelo involucrado. Aunque hubo algunos desacuerdos al principio sobre la percepción de la historia correcta, el cuidado de este niño pronto se convirtió en el terreno común que volvió a conectar a estos dos hombres. El padre de Lyle ha forjado una relación muy cercana con su nieto, y él y Lyle tienen un vínculo tan fuerte en este punto que es como si nunca hubiera ningún problema. Un buen regalo realmente reorganiza el pasado a veces.

En general, los miembros de la familia prefieren tener una conexión entre ellos. Un hijo que se siente decepcionado por su padre y puede enfrentar esto con él en realidad reforzará su sensación de sí mismo como una persona fuerte. Algunos de nuestros mayores desafíos provienen de la adversidad y nuestras capacidades para enfrentarlo. Por supuesto, por mucho que deseamos hasta ahora el 100 por ciento de apoyo de nuestros padres, en parte para compensar las dolorosas infancias, esto es poco probable. En cambio, una conexión lo suficientemente buena puede producir un gran valor por una serie de razones, incluyendo que el amor llega sin importar nada.

Tuve la gran suerte de presenciar el matrimonio de dos jóvenes hoy. Ambos padres asistieron a la ceremonia en total apoyo de sus hijos, aceptando, presentes y llorando de alegría. ¡Aclamaciones!

Para aquellos para quienes esta relación es más difícil, considere esforzarse para derribar las barreras en lugar de guardar rencor. En el tiempo que ha pasado, tal vez hayas creado una red de apoyo y hayas descubierto tu facilidad con el amor propio. Tal vez sea un buen momento para darle otra oportunidad a la relación con tu padre. No es que lo necesites como lo hiciste cuando eras un niño pequeño, es más que la comunicación como adultos puede ser diferente de lo que era y que esta es una conexión única. Imagina que la persona que una vez causó tanto dolor puede convertirse en la persona que más te ayuda ahora. Finalmente, la sensación de éxito y crecimiento que experimentará se derivará de su propio esfuerzo de fortaleza y no de la aprobación de su padre.

Considera lo siguiente:

Alguien tiene que romper el hielo
Sentirás tu poder tomando la iniciativa.

Piensa progreso
En lugar de fantasear con algo irreal, sea apropiado con sus expectativas y arriésguese. Cualquier combinación de cercanía y progreso te hará un tipo más feliz.

Respire profundamente antes de dar el paso
Es desafiante el riesgo de volver a conectarse, y la preparación de su cuerpo primero le permitirá proceder con mayor claridad y confianza.

Imagina la ligereza
La carga de llevar un rencor te pesa. Trabajar en dificultades puede ser más fácil.

Disfruta el camino por delante
Estar conectado con tu padre enriquecerá tu vida. Acepta lo que puede ser, incluso con limitaciones y disfruta de lo que ambos pueden tener.

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