Por qué nunca se trata de raza, Redux: Georgia, la pena de muerte y Troy Davis

Considere el siguiente escenario: pocas horas antes de su ejecución programada mediante inyección letal, un preso condenado a muerte recibe una llamada de que la Junta de Indultos y Libertad Condicional ha conmutado su sentencia a cadena perpetua. El hombre había sido condenado por un jurado por asesinar al gerente de una empresa maderera local, aparentemente en una disputa por un préstamo que la víctima había aceptado pero que luego cambió de opinión.

El asesinato fue horrible. La víctima había sido arrastrada y golpeada hasta que su cara fue mutilada; finalmente, recibió un disparo en la parte posterior de la cabeza. Pero el acusado parecía genuinamente arrepentido por el crimen que ahora admitía y había cambiado su vida desde que fue a prisión, abandonando su propia adicción a las drogas y trabajando con otros prisioneros para combatir sus adicciones.

Una decisión como esta, para conmutar la pena de muerte de un acusado, plantea todo tipo de preguntas desafiantes y debates en torno a los objetivos (y futuros) de la pena capital. Ciertamente, para aquellos que se oponen a la pena de muerte, sería una decisión para celebrar. Pero aquí está lo que es tan desagradable sobre esta decisión: fue hecha en 2008 por la Junta de Indultos y Libertad Condicional de Georgia, el mismo organismo que esta semana se negó a conmutar la condena a muerte de Troy Davis, quien fue ejecutado hace 24 horas por el asesinato de un oficial de policía en 1989.

Así es, hace solo 3 años, la Junta decidió perdonarle la vida a Samuel David Crowe, quien admitió haber cometido el atroz asesinato premeditado descrito anteriormente. Y esta semana decidieron no hacer lo mismo con Davis, quien siempre ha mantenido su inocencia y -como ha sido bien documentado- fue condenado no sobre la base de pruebas físicas o incluso circunstanciales, sino por sospecha (y, en muchos casos, más tarde retractados) identificaciones de testigos.

Por supuesto, hay varias diferencias entre los casos de estos dos hombres. Por un lado, Crowe, quien escapó a la pena de muerte, no mató a un oficial de policía, ya que Davis fue condenado por hacerlo. Además, Crowe estaba arrepentido, mientras que Davis claramente no, dado que nunca admitió el crimen.

Pero es difícil evitar la noción de que la diferencia más notable entre los casos es que Crowe es un hombre blanco y Davis ( izquierda ) es negro. Y estudio tras estudio de los juicios capitales en todas las jurisdicciones, incluida Georgia, han demostrado que la raza importa cuando se trata de la pena de muerte. Incluso controlando por docenas de diferencias no raciales entre los casos, en comparación con otros acusados, los acusados ​​de raza negra acusados ​​de matar a las víctimas blancas tienen una probabilidad mucho mayor de ser condenados a muerte.

Sé que algunos de ustedes que lean esto estarán furiosos ante la sugerencia de que la raza podría haber importado en una cuestión de vida o muerte como esta: los hechos son lo que son, podría decirse. Ciertamente, se puede confiar en que la Junta tuvo razones legítimas para ver los dos casos de manera diferente, ¿no?

Pero esto es lo que muchos de nosotros hacemos cuando surgen acusaciones plausibles de prejuicios raciales. Admitiremos que el racismo todavía existe, pero automáticamente mantendremos el argumento de que no podría haber sucedido en el caso particular, incluso ante la evidencia que sugiere que hay una discusión real.

Es como si pudiéramos reconocer el sesgo racial en abstracto, pero nunca estamos dispuestos a verlo aquí y ahora: ¿Hipotéticamente? El racismo sigue siendo un problema. ¿Prácticamente? No sucedió esta vez. Entonces, muchos estadounidenses terminan aferrándose a la creencia de que nunca se trata de raza.

Entonces, ¿puedo sentarme aquí en mi computadora, diagnosticando definitivamente desde lejos estos casos en Georgia para decirle definitivamente que esa raza explica estas decisiones tan diferentes de la Junta de Perdones y Libertad Condicional? Por supuesto no. Es muy difícil sacar conclusiones férreas sobre el sesgo racial, precisamente porque siempre hay tantas explicaciones alternativas neutrales en cuanto a la raza disponibles para cualquier decisión.

Pero en este caso, tenemos un punto obvio para la comparación. Y me explican por qué un demandado blanco que admite haber asesinado horriblemente a otro hombre en una disputa financiera fue ahorrado por la Junta, mientras que se permitió ejecutar a un acusado negro en torno al cual se habían planteado serias cuestiones de inocencia.

Como dicen, cuando el calzado se ajuste, úsalo. Incluso cuando no es tan cómodo hacerlo.

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