Reflexiones de isla desierta: si solo una, ¿cuál tomarías?

El verano comenzó oficialmente la semana pasada y muchos profesores de psicología están disfrutando de un descanso del aula, ya sea real o virtual. Yo soy uno de ellos. Y el otro día, mientras trabajaba en el jardín, jugué ese juego de salón mental favorito "Si estuvieras varado en una isla desierta, ¿qué x te llevarías? "En este caso, pensé en x no como" ese álbum "o" una comida favorita ", sino como el único trabajo psicológico indispensable que me gustaría llevar conmigo mientras me paseaba por la playa solitaria.

Si lees que la psicología funciona regularmente, esta no es una tarea fácil. En el primer lugar, gran parte de la literatura psicológica se comparte en revistas científicas. No me puedo imaginar querer pasar mi tiempo imaginado en los trópicos leyendo un artículo o incluso un número completo de Psychological Review o incluso el Journal of Personality and Social Psychology . ¿Por qué? Los artículos se han vuelto cada vez más centrados en cada vez menos, algo bueno en lo que se refiere a la minuciosidad y la precisión, pero un poco seco si uno quedara varado lejos de la multitud enloquecedora.

¿Qué pasa con los libros de comercio popular que se ocupan de la psicología? A menudo parece que todo psicólogo con un "nombre" está escribiendo un libro de comercio. Muchos de ellos son bastante buenos. Si decidió leer acerca de la naturaleza de la felicidad, por ejemplo, ahora hay probablemente una docena de títulos para elegir (tal vez debido a la popularidad de la psicología positiva, o tal vez debido a nuestro malestar cultural en lo que respecta al significado y el propósito). O puede elegir uno de los muchos volúmenes que tratan sobre la toma de decisiones o el razonamiento psicológico. El pensamiento rápido y lento de Daniel Kahneman , por ejemplo, es una elección excelente y completa de esa categoría. Aún así, me pregunto si estos libros de comercio actuales, aunque mucho más interesantes que los artículos de revistas, no son demasiado estrechos para una experiencia de Robinson Crusoe .

Esto nos lleva a algunos clásicos psicológicos, creo. ¿Tal vez Walden Two de Skinner, que podría animarte a crear la comunidad isleña perfecta (aunque para una persona)? La maravillosa Búsqueda del hombre por el significado de Victor Frankl sería una buena elección, aunque algo oscura. Hablando de oscuridad, siempre existe la Obediencia a la autoridad de Milgram o las Obras completas de Sigmund Freud , que sería una buena elección y que pasaría bien el tiempo. La obra completa de Freud ocupa múltiples volúmenes y fue un escritor excelente y coherente, pero muchos lectores podrían cansarse de volver a tratar los mismos temas (por ejemplo, el conflicto edípico) a lo largo del arco freudiano. Si es así, entonces uno podría ir al grano y leer solo un libro de Freud, sugeriría Civilization and Its Discontents, donde se presentan los grandes éxitos temáticos del psicoanálisis. ¿Qué hay de las obras de Jung? Si querías un gran desafío, tal vez, sin embargo, confieso que siempre he encontrado que Jung es un poco incomprensible y no está cerca del escritor o estilista en prosa que resulta ser Freud.

¿Lo que queda? Supongo que uno podría llevar un texto introductorio o de psicología general para pasar el tiempo. Hay muchos para elegir y la mayoría están muy bien escritos (¡y hay fotos!). La ventaja de uno de estos grandes libros es que le daría la oportunidad de leer sobre la psicología humana, desde el cerebro hasta el comportamiento social y todo lo que hay en medio: una verdadera gira de psicología de Cook.

Pero espere, nadie dijo que un libro sobre psicología tenía que ser un libro de psicología per se, piense fuera de la silla de playa por un momento. ¿Qué tal una gran novela psicológica, como Anna Karenina o Death in Venice o Stegner's Crossing to Safety ? ¿O quizás las obras completas de Eugene O'Neill? ¿O las obras de Arthur Miller? ¿O todas las obras de Philip Roth?

Mi propia elección serían las Obras completas de William Shakespeare. Independientemente de quién creas que los escribió, juega para jugar, no hay mejor fuente de información psicológica sobre el drama humano de la vida diaria que Shakespeare. Sin pensarlo mucho (o la necesidad de localizar mi copia del Riverside Shakespeare ), sé que las obras tratan sobre la esencia de la humanidad y la experiencia humana: amor, lujuria, odio, vida, muerte, ambición, fracaso, malentendido, emoción, celos, avaricia, guerra, paz, humor, lástima, esperanza, anhelo, familia, pereza, rivalidad, autoconciencia y la falta de ella. Entonces, para mí, la obra es lo mejor para pasar el tiempo como Tom Hanks y su amigo, Wilson.

¿Que pasa contigo? ¿Qué trabajo psicológico, ampliamente definido, llevarías contigo para tu experiencia Castaway en la proverbial isla desierta? ¿Y por qué?

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