¿Te gusta tu hermana?

Signet edition of LITTLE WOMEN
Fuente: edición Signet de LITTLE WOMEN

Allí estaba en una ventana de una tienda de regalos: una almohada con volantes elegantemente bordada con la frase "Dios nos hizo hermanas; Xanax nos hizo amigos ".

Me reí. Como alguien que siempre ha envidiado a aquellos con hermanas, pensé que debería comprar varios de estos para mis amigas para dárselos a sus hermanos. Pero antes de que pudiera tocar el timbre permitiéndome entrar en esta lujosa boutique (resulta que los comentarios sarcásticos sobre la familia y la medicación no son baratos) una voz interior me advirtió: "Tus amigos podrían no encontrar esto gracioso. Aléjate de la puerta ".

¿Cuál es la fantasía de la hermandad para aquellos de nosotros que no tenemos ninguna?

Nuestras hermanas imaginarias son perfectas: son solidarias, encantadoras, alentadoras y un poco menos atractivas que nosotros. Pasamos mucho tiempo cepillándose el pelo, terminando las oraciones de los demás y diciendo: "¡No! ¡Eres la inteligente! ". Las hermanas imaginarias nos deleitan horneando brownies, limpiando nuestras habitaciones y descubriendo pendientes retro absolutamente fabulosos, pero insistiendo en que los tomemos:" Originalmente los compré pero se ven mucho más lindos con usted ".

Juntos veríamos "Lo que el viento se llevó;" Me gustaría Rhett y a ella le gustaría Ashley. Veríamos repeticiones de "Perdidos", me gustaría Sawyer y le gustaría Jack. (Pero ambos odiaríamos esa horrible temporada pasada.) Nos reiríamos juntos, lloraríamos juntos, suspiramos juntos y nunca estaríamos en desacuerdo.

Aparentemente, sin embargo, no todos los hermanos de la vida real viven el sueño. Los amigos ofrecen respuestas complejas y sorprendentes cuando pregunto qué se siente tener una hermana.

"Es como estar en una carrera de sacos de papas con un enano", explica la amiga A. "Estoy en la misma bolsa que ella, ninguno de nosotros lo eligió, y no es exactamente como si estuviéramos haciendo algo bien. Pero como ambos estamos de por vida, solo damos tres pasos a la vez ".

El amigo B dice: "Cada fiesta mayor termina en crisis. Tratamos de reunir una simple cena familiar y termina como el Plan Marshall. Uno pensaría que cinco mujeres adultas podrían calcular cuánto jamón, pavo y variaciones en pan de ajo necesitan todos. Pero te olvidas de la única hermana que quiere hacer aperitivos tailandeses exóticos o la que piensa que podría no tener gluten, pero no está segura. Luego está el vegano … a excepción del pepperoni ".

Cuando la desafío en esta última declaración, ella me mira a los ojos y dice: "¿Crees que podría inventarme eso?"

El amigo C, el más joven, duda. "Amo a mi hermana pero no me agrada", dice. "¿Eso me convierte en un mal hermano? ¿Es porque sabemos que estamos en una relación de por vida que nos quejamos de nuestra hermana más de lo que nos quejamos por un amigo? ¿Por qué siempre siento que tengo que juzgar y ser juzgado por mi hermana? "

Ella está haciendo buenas preguntas. Aprendí a través de la familia de mi madre que las conexiones entre hermanas no terminan simplemente porque una de ellas muere. Con solo 47 años cuando falleció, mi madre fue la primera de su familia en irse.

Siempre ha habido luchas entre toda la tribu de hermanas de la familia de mi madre: competencia sobre cuyos hijos eran más brillantes, más amables o más talentosos; cuyos maridos fueron más atentos, atractivos y logrados; cuyas vidas fueron más satisfactorias, envidiables y prósperas.

Mi madre nunca ganó esos concursos. Y sin embargo, estoy seguro de que después de que la perdieron, las hermanas de mi madre habrían dado cualquier cosa por recuperarla. Su dolor fue profundo y duradero porque lo que los había separado era trivial y tonto.

Sin embargo, si soy sincero, no estoy del todo seguro de que mi madre hubiera aceptado una disculpa. Cada hermana luchó con la creencia de que ella era irrevocablemente parte de un coro cuando debería haber sido solista. Había amor entre ellos, pero también había conflicto.

El conflicto a menudo eclipsaba el amor, adulteraba el afecto y erosionaba la intimidad.

Después de todo, cuando decimos que una persona es "como una familia", no siempre es un cumplido.

La simpatía, la compasión, la comprensión, el respeto, la generosidad y la disposición a perdonar son características esenciales de toda relación importante, incluidas las que existen entre los miembros de una familia cercana.

Nuestras hermanas imaginarias siempre sabrían esto. Las hermanas reales -la gente real- a veces tienen dificultades para recordarlo.

Así que vamos a darle a Jo, de LITTLE WOMEN, de Alcott, un libro poblado por las hermanas imaginarias mejor conocidas del mundo, la última palabra; Jo cree que mantener un sentido del humor y un sentido de la perspectiva es lo que puede ayudar a las hermanas a ser amigas: "'Gracias a Dios, siempre puedo encontrar algo gracioso para mantenerme despierto … [C] Estoy muy contento, hay un amor". Jo le dio a su hermana y le dio una palmadita en el hombro mientras se separaban por el día, cada una yendo de una manera diferente … y cada una trataba de ser alegre ".

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