Un nuevo yo predeterminado

¿Por que estas triste?
Porque 99.9 por ciento
De todo lo que piensas,
Y de todo lo que haces,
Es para ti –
Y no hay uno.
– Wei Wu Wei

Wei Wu Wei es el seudónimo de Terence Gray, un autor anglo-irlandés del siglo XX de provocaciones provocadas, como la del epígrafe, en la noción prevaleciente de la individualidad. Al negar rotundamente la existencia de uno mismo, quiere impresionarnos para que nos demos cuenta de que el yo que damos por sentado no resiste el escrutinio. Al igual que los sabios orientales y los postmodernistas occidentales, Wei Wu Wei supera al yo predeterminado actual como una fabricación vacía.

El propósito de este ensayo es describir el yo predeterminado actual y sugerir uno nuevo que pueda resistir la crítica posmoderna e incorporar los hallazgos de la ciencia del cerebro. ¡Y hay una bonificación! Tal modelo de individualidad resultará ser justo lo que necesitamos para mantener nuestro equilibrio a medida que las máquinas pensantes que estamos diseñando lleguen a rivalizar con los cerebros que la naturaleza nos dio.

Aunque nos preocupamos por nosotros mismos, la mayoría de nosotros prestamos poca o ninguna atención a la naturaleza de la individualidad. ¿Qué queremos decir cuando invocamos los pronombres autorreferenciales: yo, yo y yo?

http://englishare.net/World%20Lit/WL1-Lesson28-Lecture.htm

Los niños pequeños piensan en el yo como el cuerpo. En la adolescencia, el sentido del yo cambia a la mente. Con la madurez, la mente monitorea no solo el mundo exterior sino a sí mismo, y llegamos a vernos a nosotros mismos como nuestra "mente mental", es decir, como el observador interior que es testigo de lo que está sucediendo, ofrece un comentario continuo sobre cómo estamos haciendo, y que conscientemente elige cuándo y cómo interactuar con los demás.

Para algunos, el testigo se siente como un pequeño hombre en su cabeza. Incluso ha sido considerado como el "capitán del alma". Pero la reflexión sobria revela que el testigo no está tomando las riendas. El testigo es simplemente una de las muchas funciones del sistema nervioso, una que rastrea el resto.

La función de la firma de la mente es la acuñación de identidades útiles, que, como Shakespeare notó notoriamente, está llamada a hacer a lo largo de la vida. Como "Todo el mundo es un escenario … y un hombre en su tiempo juega muchas partes", nunca debemos confundir una identidad actual con nuestro ser "real".

Para obtener un control sobre el yo resbaladizo, ayuda a pensar en el tejido cerebral como hardware y las conexiones neuronales en constante cambio como software. Tanto las computadoras como los cerebros son vulnerables a fallas en su hardware y software, y ambos requieren un suministro de energía.

En la actualidad, las computadoras y los cerebros funcionan según principios muy diferentes, pero debemos esperar que esta diferencia se reduzca. Cuando las computadoras funcionan como cerebros, no hay ninguna razón para esperar que no hagan lo que hacen los cerebros. Y dado que las restricciones biológicas sobre el tamaño y la velocidad se levantarán en los "cerebros" que construimos, será mejor que estemos preparados para que se desempeñen tan bien o mejor que los nuestros.

Las primeras computadoras eran máquinas autónomas. Más tarde, aprendimos cómo conectarlos y el resultado fue un enorme aumento en el poder de cómputo. Se requiere un cambio paralelo en nuestra noción de individualidad. El yo predeterminado actual, suscrito por la mayoría de las personas la mayor parte del tiempo, es un modelo independiente. El nuevo yo predeterminado, que se postulará en este ensayo, se parece más a una red informática.

La mayoría de las personas habla como si fueran seres separados, autónomos e independientes, con mentes y voluntades propias. Desde el principio, se nos dice que debemos "sostenernos por nuestros propios dos pies" para "pensar por nosotros mismos". La autodependencia y la autosuficiencia son promocionadas como virtudes; dependencia, una debilidad. Ponemos al hombre o mujer "hecho a sí mismo" en un pedestal y enseñamos a los jóvenes a emular estos modelos a seguir.

Llame a este yo autónomo el "Ser Singular". Reconociendo sus limitaciones, el Ser Singular se alía rápidamente con los demás, pero no tan rápido para reconocer, ni para compensar, sus contribuciones.

El Ser Singular es el yo predeterminado actual. No existe según sabios, científicos y filósofos posmodernos. Pero, mejor que negar rotundamente su existencia, o exponerla como ilusoria, es llamarla tal como es: una mentira útil.

El mismo nombre – "self" – es un nombre inapropiado. El término conlleva fuertes connotaciones de autonomía e individualidad. Es como si hubiera sido elegido para enmascarar nuestra interdependencia. El yo no está solo. Por el contrario, el yo autónomo y la agencia individual son ambos ilusorios. Los seres dependen de los aportes de otros seres para tomar forma y hacer cualquier cosa. Privados de las aportaciones de los demás, los seres nacen muertos. Contrariamente al nombre que le damos, el yo no es autosuficiente.

Los yoes no solo son más inclusivos, también son más extensos de lo que comúnmente se cree. Se extienden más allá de nuestros propios cuerpos y mentes para incluir lo que solemos pensar como otros yos. La situación es análoga a la memoria. Pensamos en nuestros recuerdos como ubicados en nuestra mente, pero cuando conduces a la ciudad, es el camino el que mantiene el recuerdo de la ruta, que te recuerda a cada paso cómo proceder.

Entonces, también, es la individualidad dispersa. Gran parte de la información que necesitamos para funcionar se almacena fuera de nuestros cuerpos y cerebros, en otros cerebros, libros, mapas, máquinas, objetos, bases de datos, Internet y la nube. Dependemos de las entradas externas para acumular suficiente excitación para alcanzar el umbral de emisión de comportamientos específicos.

A medida que se acumula la evidencia de que el "individualismo fuerte" de la individualidad individual es un mito, y la profunda interdependencia de los yoes se vuelve aparente, nuestro yo predeterminado pasa gradualmente del singular al plural. Pero hasta que la naturaleza co-dependiente y co-creativa de la individualidad se vuelva obvia, un término distinto puede ser útil. Llamar al yo emergente el "Ser plural" (también conocido como el "Yo superior").

Sir Winston Churchill dijo: "En tiempos de guerra, la verdad es tan valiosa que siempre debe ser atendida por un guardaespaldas de mentiras". La verdad, largamente protegida por la mentira egocéntrica del Ser Singular, es el Ser Plural.

Mientras que el Yo Singular minimiza nuestra dependencia mutua, el Yo Plural abarca la interdependencia. Mientras que el Yo Singular excluye, el Ser Plural contiene multitudes. El Ser Singular prioriza la agencia; el Ser Plural, la armonía.

La división ideológica actual en la política se deriva de puntos de vista antitéticos del yo. Los conservadores advierten que una noción plural de individualidad puede inhibir la agencia individual, mientras que los progresistas argumentan que Singular Selfhood racionaliza una distribución no equitativa de reconocimiento y recompensa.

A medida que se encuentran formas de salvaguardar la iniciativa individual de la inercia de una toma de decisiones más inclusiva, el Ser Plural sustituirá al Yo Singular como el nuevo yo predeterminado. Con suerte, esto sucederá a tiempo para recibir máquinas inteligentes en el club.

Exploro este tema en profundidad en mi libro Genomes, Menomes, Wenomes: Neuroscience and Human Dignity, actualmente el libro mejor clasificado en neuropsicología en Kindle Store de Amazon.

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