Fue 'Sgt. ¿Pepper 'un álbum divisivo?

Parlophone Music Sweden (via Wikimedia Commons, Creative Commons License)
Foto de prensa de los Beatles durante Magical Mystery Tour.
Fuente: Parlophone Music Sweden (a través de Wikimedia Commons, Creative Commons License)

Gracias a Amanda Marcotte, casi me sentí culpable anoche viendo al sargento. Pepper's Musical Revolution, el documental que marca el 50 aniversario del lanzamiento del álbum clásico de los Beatles. Escribiendo en el salón, Marcotte se mostró entusiasmado con los que estaban celebrando el aniversario, describiendo el álbum como "el momento en que el rock dejó de ser la música de las chicas y comenzó a ser la música de los hombres".

La fama inicial de los Beatles fue impulsada por adolescentes rabiosamente entusiastas, nos recuerda correctamente, pero los seguidores de la banda se ampliaron en sus últimos años, con el sargento. Pepper es un hito en ese proceso. (Las manifestaciones histéricas de la banda por parte de las jóvenes admiradoras en los primeros años, Marcotte explica de manera indefinida pero quizás con precisión, fue "un descorche de la lujuria reprimida. A las chicas les gustaban los Beatles porque querían besar a los Beatles").

Pero la evolución hacia un público más amplio, nos dice Marcotte, fue algo más que un proceso de maduración para los músicos, ya que en su opinión reflejaba con mayor precisión el robo de música popular por parte de un grupo demográfico de otro. "El destino de teenybopper", escribe, "es ver cómo se burla de su música, hasta que se la quita y se convierte en una forma de arte respetable que está bien para los hombres adultos".

Entonces parece que "Sgt. Pepper "es un hito por todas las razones equivocadas. Como Marcotte explica: "Fue el álbum de transición el que convirtió el rock de una música degradada para fanáticos en cola de caballo que pasaron la noche a la música para hombres adultos cuyos gustos son demasiado refinados para preocuparse por si una canción pop tiene ritmo que puedes bailar. "

Solo que realmente no lo era.

Habiendo nacido a principios de los años sesenta, habría sido demasiado joven para recordar la Beatlemanía, excepto que tenía hermanas mayores que estaban entre los "fanáticos de cola de caballo" que menciona Marcotte. Algunos de mis recuerdos más tempranos son de los cuentos y discos de Fab Four de mis hermanas, y recuerdo vívidamente el entusiasmo que generó la banda y el aire de tristeza que surgió cuando se supo que se estaban rompiendo. Lo que no recuerdo, y lo que nunca antes había escuchado a nadie, es cualquier momento decisivo que podría interpretarse como un abandono o una traición a las jóvenes admiradas de los Beatles.

Marcotte afirma que las niñas "siempre llegan primero y muy raramente obtienen crédito por ello". Pero esto es una exageración en el mejor de los casos. El rock and roll era popular entre los jóvenes estadounidenses de ambos sexos mucho antes de que los Beatles -Buddy Holly, Eddie Cochran, Bill Haley, Fats Domino y, por supuesto, Elvis, fueran todas grandes estrellas antes de los Beatles- por lo que afirman que de alguna manera las chicas tenían música pop. , solo para que sea robado por hombres, se cae.

Por supuesto, nadie negaría que el resto de la sociedad -y no solo los hombres adultos- a menudo rechaza la música popular dirigida directamente a teenyboppers. Es por eso que no hay Justin Bieber en mi iPhone. Pero, ¿es esto realmente evidencia de algún tipo de malevolencia o sexismo? Todo lo que realmente sugiere es que las adolescentes, como es lógico, a veces se sienten atraídas por el arte y los artistas que otros no.

Solo hay un grupo demográfico que tiene derecho a quejarse sobre el robo de música rock, y es afroamericano. El rock and roll se construyó sobre la base de la música blues, que surgió directamente de la experiencia negra y de los músicos negros. Esto explica por qué los Rolling Stones, cuando recorrieron por primera vez los Estados Unidos en 1964, insistieron en visitar Chess Records en Chicago, donde se basaron muchos de sus ídolos del blues. Artistas afroamericanos como Muddy Waters, Howlin 'Wolf, Willie Dixon, Chuck Berry y Little Richard sentaron las bases musicales para los actos blancos que más tarde se enriquecerían con la venta de discos a los baby boomers.

Sin embargo, el argumento de Marcotte es que las chicas a menudo habitan ciertos espacios musicales antes que los demás. Esto es indudablemente cierto hasta cierto punto, pero no parece ser un motivo para lamentarse. Ciertamente, ella no está sugiriendo que los hombres adultos a principios de los años sesenta deberían haber apreciado "Quiero sostener tu mano" o "Me encantan" como lo hicieron las adolescentes. ¿No podemos aceptar que haya razones legítimas que, sobre todo para las jóvenes, les parecieron atractivas a los primeros Beatles: sus personalidades, su música, e incluso, desde que Marcotte lo menciona, su sexualidad? No hay nada misterioso al respecto, y no hay necesidad de analizar en exceso con la política sexual. Como dijo famosamente Dan Ackroyd, "Alguna vez un plátano es solo un plátano".

Y si ese es el caso, ¿qué tiene de malo el hecho de que la música de los Beatles evolucionó posteriormente? Tanto ellos como su audiencia estaban creciendo, y los eventos sociales y políticos llamaban la atención. Es innegable que la música posterior de los Beatles es de hecho más sofisticada que sus primeros trabajos. Los arreglos, el alcance, la complejidad y, por supuesto, los temas líricos: en 1967 ya habían pasado "PS I Love You".

Los últimos años de los Beatles trajeron "Come Together", "Blackbird", "Revolution", "Strawberry Fields", "Mientras My Guitar Gently Weeps", "Let it Be" y muchos otros clásicos. "Me encantaría excitarte ", la voz resonante de John Lennon grita en medio de las observaciones existenciales de "A Day in a Life", una línea que ofrece múltiples interpretaciones, pero deja en claro que en 1967 los Beatles querían más que tomar tu mano.

De hecho, la profundidad y la sofisticación comenzaron a aparecer en la música de los Beatles mucho antes que "Sgt. Pepper. "Lennon llamó" In My Life "de" Rubber Soul "en 1965, el primer trabajo serio que escribió. Con "Tomorrow Never Knows" de "Revolver" en 1966, dio una idea de la creatividad psicodélica que iba a aparecer en Pepper y en adelante. Mientras tanto, se dice que Paul McCartney escribió "Paperback Writer" en 1966 en respuesta a una tía que le preguntó si podía escribir sobre cualquier tema además del amor. Dejaría esa preocupación para descansar para siempre en "Sgt. Pimienta."

Y para estar seguro, a medida que los Beatles crecían, llevaban consigo a sus fanáticas. Los últimos Beatles eran apenas un club de chicos. Las niñas que se habían desmayado a "All My Loving" unos años antes ahora estaban escuchando a sus ídolos adolescentes cuestionar las normas sociales y desafiar la autoridad. Si los padres en 1964 pensaron "I Saw Her Standing There" fue un poco demasiado directo para sus hijas inocentes ( "Bueno, ella tenía solo 17 años. Ya sabes lo que quiero decir …" ) imagina cómo se sentían acerca de "I Am the Walrus" ( " Chico, has sido una chica traviesa, dejaste tus bragas … " ) El mundo estaba cambiando, y los Beatles y sus fanáticas, muchas de ellas ahora mujeres, estaban a la vanguardia.

Lo que revela la pieza de Marcotte es una desafortunada tendencia en el ciberperiodismo moderno: la necesidad impulsada por el mercado de encontrar y validar la división y el conflicto donde no es necesario. El autor Noam Chomsky, en una entrevista reciente en The Nation, comentó que una estrategia clave de intereses de poder arraigados es "socavar los mecanismos de solidaridad social y apoyo mutuo". Este fenómeno no es más visible que en las redes sociales modernas y el ciberperiodismo, donde el conflicto se nutre constantemente, y es irónico que lo veamos incluso en el contexto de discutir "Sgt. Pepper, "el álbum que ayudó a lanzar la vibra de paz, amor y unión de los Beatles de finales de los sesenta.

Los editores y escritores de hoy en día han descubierto que las audiencias leales esperan el constante reempaquetado de las quejas, y la recompensa de más páginas vistas aguarda a quienes entregan. Por lo tanto, nuestros feeds ven un flujo regular de titulares que se refieren a "ataques épicos" o referencias a alguien de nuestro lado "escolarización", "aplastamiento" o "destrucción" de un adversario desde el otro lado del pasillo. Esto se traduce en un panorama mediático que, si bien es rentable para las corporaciones detrás de ellos (y algunos escritores y personalidades), hace poco para informar al público y mucho para reforzar la desunión. Este fenómeno es evidente en todo el periodismo moderno, de izquierda a derecha, y ciertamente no es exclusivo del artículo del Salón en cuestión.

En un pequeño gesto de diplomacia, Marcotte admite que a pesar de sus quejas "el sargento. Pepper "es" un buen disco pop. "Pero si le da" Sgt. Revolución musical de Pepper "una posibilidad de que pueda concluir que un elogio débil es insuficiente. El presentador Howard Goodall, con un conocimiento impresionante de la música, detalla cómo el álbum está repleto de innovaciones que cambiaron la música popular para siempre. Los fanáticos de la música siempre deben ser escépticos de la exageración comercial y los productos "aniversario" dirigidos por corporaciones dirigidos a explotar los sentimientos nostálgicos, convenciéndote para comprar un álbum que ya tienes porque ahora incluye algunas tomas y entrevistas nuevas, pero el programa de Goodall es gratis y Vale la pena mirar.

Si fuera un crítico musical serio, podría debatir la afirmación de Marcotte de que "Revolver" era "mucho mejor" que "Sgt. Pepper, "y su atrevida sugerencia de que el" Dare "de Human League puede haber superado a ambos. Cuando veo tales afirmaciones, sin embargo, me acuerdo de uno de mis instructores de periodismo favoritos, el legendario periodista de Boston Doug Crocket, que se rió entre dientes cuando habló de escribir críticas y críticas. A menos que sea realmente un experto en la forma de arte sobre la que se le ha pedido que escriba, aconsejó, no actúe como uno , no diga si fue bueno o malo, solo diga si le gustó.

Con los consejos de Crocket en la mano, podemos reinterpretar el comentario musical de Marcotte. A ella le gusta "Sgt. Pepper "pero lo ve (inexacto, yo diría) como algo que representa una bofetada en la cara a la joven mujer demográfica. Le gusta más "Revolver", y aparentemente "Dare" aún más. No voy a debatir sobre ninguno de estos puntos, ¿quién soy yo para decir que está equivocada? Pero confesaré que llevo una sonrisa irónica al considerar sus opciones. "Sgt. Pepper "tampoco es mi álbum favorito de los Beatles, pero" Revolver "no es lo que pondría delante de él.

En Twitter: @ahadave

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