Terapia de arte en una comunidad "asesinada"

Hace aproximadamente tres semanas, tuve el honor distintivo de proporcionar el discurso principal para la conferencia anual de la Asociación de Terapia de Arte de Illinois. Fue entonces cuando tuve el placer de conocer a una terapeuta artística relativamente nueva, encantadora, compasiva e intensa, Rachel Nelms . La pasión por la que ella se acerca a su trabajo fue contagiosa.

Rachel, graduada del programa Masters of Art Therapy and Counselling de Adler School of Professional Psychology en 2012, ofrece terapia artística y grupos de apoyo para consejería de duelo para niños y familias que sufren pérdida y aflicción, particularmente aquellos que son víctimas de la violencia inherente al Chicagoland. zona.

Rachel y yo pasamos mucho tiempo hablando de dónde se cruzan nuestros respectivos trabajos; Si bien puedo trabajar con el agresor, el violento, el recluso, Rachel a menudo trabajará con la víctima y los que quedaron atrás. Nuestro trabajo puede cruzarse cuando la víctima se convierte en el agresor. Al escuchar la pasión de Rachel en su papel como una practicante socialmente responsable, le pedí que escribiera una publicación para este blog sobre su trabajo.

Sobrevivientes de Chi-raq : terapia de arte en un entorno de grupo de apoyo de duelo

Por Rachel Nelms

Nicki Minaj coescribió una canción con Lil Herb que demostró ser un atractivo decadente y visual de lo que significa existir en Chicago o, según el título de la canción, "Chiraq". La canción hace referencia a un nivel completamente nuevo de atracciones que incluyen: el rey pines y señores de la droga, no leyes de armas, y "chicos a montar para un homicidio". La parte más convincente de la canción no son las letras conmovedoras y sus ritmos rítmicos, sino más bien el escalofriante escalofrío de cómo representa el realismo naturaleza de los barrios del sur y oeste.

Nuestra cultura está constantemente absorta en el escándalo más trágico, repulsivo o sensual del día, luego las transiciones al día siguiente a una pizarra en blanco. Sin embargo, ¿cómo podemos seguir existiendo en un mundo en el que la violencia y el terror suceden a menos de una milla de distancia de nuestros hogares, escuelas y trabajo, mientras que permanecemos felizmente ignorantes todos los días? De hecho, existe la comodidad de ignorar las estadísticas actuales "inflamadas" que se replican en nuestros letreros digitales de autopistas. Más bien, archívelo mientras los gobiernos intentan asustar a la gente para que no se acerquen a las selvas de concreto y alentar a otros a permanecer en la comodidad de sus lugares seguros porque quién querría ver las historias deprimentes.

Como terapeuta de arte, preocupada por ayudar a esta comunidad oprimida, la gente a menudo pregunta qué podría hacer yo, como persona soltera, para posiblemente afectar las muchas vidas que me rodean. Les recuerdo que es importante dejar de ignorar las partes socialmente excluidas de la comunidad y estar atentos; hacerlo puede alterar la perspectiva actual y otorgar el poder de crear un cambio.

En otras palabras, conviértase en un Practicante Socialmente Responsable (SRP).

Los profesionales socialmente responsables incorporan lo siguiente:

  • Pregunte qué necesita la comunidad ahora y qué se puede hacer para ayudar
  • Desafía los estigmas
  • Promueva el cambio para asegurar el bienestar

Como practicante socialmente responsable, creé un grupo de apoyo de duelo basado en terapia de arte para llegar a los niños en barrios "asesinados" densamente poblados para empoderarlos y darles voz.

Inicialmente temí por mi seguridad física, y de ser visto como "Blancanieves" entrando para salvar el día. Sin embargo, una de las paradojas más hermosas es que no solo hay algunas cosas más entretenidas en nuestras mentes, sino que nuestros pensamientos pueden ser inequívocamente falsos. Mientras desafiaba los estigmas de las comunidades en las que trabajaba, estas comunidades me desafiaron al aceptarme en su mundo. Yo estaba abrumado.

Aprendí que cuando simplemente escuchaba las necesidades del personal y los estudiantes que me rodeaban en lugar de afirmar lo que pensaba que necesitaban, respondían bien. Como aprendí de los buenos profesores de la Escuela de Psicología Profesional Adler, la práctica socialmente responsable subraya que no tenemos que caminar en los zapatos de otra persona para empoderarlos y dar testimonio de sus historias a través del acto de compasión.

A través de mi experiencia de dirigir grupos de apoyo de duelo de terapia de arte en grupos pequeños para varios estudiantes que experimentaron de primera mano los desafíos inherentes a "Chi-raq", pude experimentar indirectamente una instantánea de sus viajes. Trabajar con Kiki (no es su nombre real) fue una experiencia así.

Kiki

Kiki tenía siete años, era una niña pequeña cuando ingresó en mi grupo. Fue referida porque su hermano fue violentamente asesinado; Kiki me dijo que su hermano fue asesinado a tiros. Esta fue la primera vez que habló abiertamente sobre la muerte de sus hermanos y se sintió "aliviada" al descubrir que no estaba sola.

Kiki describió su lugar seguro como la casa de su árbol en la que ella y su hermano solían jugar. Cuando quisiera estar cerca de él, volvería a visitar este lugar. El proceso de arte fue tan conmovedor y sagrado para ella que plegó esta obra de arte y la colocó en un sobre que ella creó y decoró.

Kiki--Exterior of Safe Place

Kiki-Exterior de lugar seguro

Kiki--Interior of Safe Place

Kiki-Interior de lugar seguro

Kiki también hizo una "máscara" (ver la figura) que ella creó y usó a lo largo del día. Era una metáfora adecuada de sus experiencias diarias.

Kiki-The Mask

Kiki-The Mask

Cuando le pidieron a Kiki que se presentara a sí misma y a su persona especial que perdió con los otros miembros del grupo, comenzó creando cuatro dibujos más pequeños con pasteles en papel de construcción, que ella adhirió a la parte posterior. Ella protegió estos cuatro dibujos de símbolos personales individuales, negándose a mostrar a nadie. Ella los escondió enrollando otra pieza de papel de construcción y pegándola en estas cuatro imágenes. Ella simultáneamente exploró y ocultó algo bastante personal.

Kiki-Introduce your Special Person

Kiki: presenta a tu persona especial

Ha pasado un tiempo desde esta sesión con Kiki; ella ahora está en un lugar mucho más seguro. Ella parece haber llegado a un acuerdo con su dolor. Más significativamente, Kiki ha obtenido la habilidad de expresarse abiertamente a través del arte y de la palabra hablada. Ella sigue siendo una defensora y un ejemplo para otros estudiantes que han tenido experiencias similares de pérdida violenta. Ella ha desarrollado una comprensión más profunda de cómo digerir los intensos sentimientos asociados con este dolor.

Reflexión personal

Tuve una reacción muy fuerte a las ilustraciones de los estudiantes; sin embargo, tenía que ser claro conmigo mismo de que mi tiempo con los estudiantes no era sobre mí. La gente a menudo me pregunta cómo trabajo con niños y cómo afrontar la posible desesperación que conlleva hablar de la muerte todo el día. Les recuerdo que la muerte es el comienzo de nuestro viaje de dolor, pero no nos consume todo ni todo el proceso. Ha sido humillante ver a los niños aprender cómo experimentar no solo sus propios sentimientos a través de su arte, sino también para ganar un sentido de confianza y darse cuenta de que está bien tener sentimientos para aprender a expresarlos de una manera más segura.

En consecuencia, mi arte personal ha evolucionado mucho desde que comenzó el programa. Ahora resalta los temas de encontrar apoyo en presencia de otros y el poder de la conexión humana. Me recuerda todos los días que hoy es un regalo; He sido testigo de primera mano del poder curativo del proceso de terapia de arte que ha ayudado enormemente a estos niños en este ambiente oprimido.

Nelms-Forgiveness

Nelms-Perdón

El siguiente paso es conectar, a través de puentes frágiles, la ciudad, las comunidades y los sobrevivientes a través del arte. Nadie debería ignorar el poder de la compasión humana y la curación de los que sufren debido al temor a ser vulnerables. Las intervenciones tempranas con el arte pueden ayudar a promover el bienestar emocional de los niños que experimentan un dolor espantoso. El arte proporciona una distancia más segura de sus intensos sentimientos intensos, al tiempo que proporciona una salida de las realidades incomprensibles que es la vida presente de los estudiantes. Puede proporcionarles a los niños en duelo supervivientes la oportunidad de deshacerse de su "buen complejo de soldadores" y de permitirse ser vulnerables y estar en contacto con sus sentimientos, para lo cual obtienen una vida de beneficios.

Además, el arte puede cerrar la brecha entre la identidad de las pandillas y la necesidad de violencia inherente a Chi-raq al trabajar detrás de la máscara del desafío y la fuerza falsa.

En una escala mayor, ¿no podemos nosotros a su vez, como una nación dejar de entumecer nuestro dolor y abrazar el poder de la vulnerabilidad al proporcionar una salida de expresión a través del arte, así como la palabra hablada?

Eso espero.

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