6 razones por las que las personas mienten cuando no las necesitan

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Fuente: Ana Blazic Pavlovic / Shutterstock

La mentira patológica no es un diagnóstico clínico, aunque a veces puede ser un síntoma de otros problemas, como un trastorno de la personalidad o un episodio maníaco. Pero algunas personas se acostumbran tanto a mentir que lo hacen incluso cuando no hay un propósito claro, y cuando sus mentiras se refutan fácilmente, haciendo que todos se rasquen la cabeza por el motivo de sus engaños.

A lo largo de los años, he trabajado con varias de estas personas, los llamados mentirosos patológicos o compulsivos, y obtuve una idea de cómo piensan. Lo creas o no, su mentira tiene sentido, cuando la miras a través de sus ojos.

1. La mentira sí importa … para ellos. La razón principal por la que las personas mienten cuando simplemente no importa es porque realmente creen que es importante. Mientras que todos a su alrededor piensan que es un tema sin importancia, el mentiroso cree que es críticamente importante. Es posible que pongan énfasis o presión inmerecidos en ellos mismos o en el tema, pero no lo sabrán a menos que pregunten algo así como: "Parece que este tema es realmente importante para usted, ¿por qué?"

2. Decir la verdad se siente como ceder el control. A menudo, las personas dicen mentiras porque intentan controlar una situación y ejercen influencia para obtener las decisiones o reacciones que desean. La verdad puede ser "inconveniente" porque puede no ajustarse a su narrativa.

3. No quieren decepcionarte. Puede que no te guste, pero las personas que cuentan mentiras tras mentiras a menudo se preocupan por perder el respeto de quienes los rodean. Quieren que te gusten, que te impresionen y que los valores. Y les preocupa que la verdad pueda llevarlos a rechazarlos o avergonzarlos.

4. Miente la bola de nieve. Recuerdo una caricatura que mis hijos vieron hace años sobre cómo crecen las mentiras. Contamos una pequeña mentira, pero luego para cubrir esa mentira, tenemos que contarle a otra, luego a otra y a otra: cada una se hace más y más grande. Finalmente, estamos discutiendo sobre el color del cielo, porque admitir cualquier cosa crea el potencial de que todo el castillo de naipes caiga. Si un mentiroso crónico admite una sola mentira, sienten que están admitiendo que son mentirosos, y entonces tendrán motivos para desconfiar de ellos.

5. No es una mentira para ellos . Cuando estamos bajo presión, nuestro pensamiento sobre el panorama general puede ser desafiado. Nuestro recuerdo de las cosas en realidad no es confiable: múltiples estudios demuestran que nuestras memorias están influenciadas por muchas cosas, que cambian con el tiempo y que, en esencia, se reconstruyen cada vez que las pensamos. A menudo, los mentirosos repetitivos sienten tanta presión en el momento en que su memoria se vuelve simplemente no confiable. Cuando dicen algo, a menudo es porque realmente creen , en ese momento, que es la verdad. Su memoria ha sido abrumada por el estrés, los acontecimientos actuales y su deseo de encontrar una manera de hacer que esta situación funcione. A veces, esto puede volverse tan severo que la persona casi parece haber creado un mundo alternativo completo en su cabeza, uno que se ajusta a sus creencias y necesidades momento a momento.

6. Quieren que sea verdad. Finalmente, el mentiroso puede desear que su mentira sea tan cierta que sus deseos y necesidades vuelvan a abrumar su instinto de decir la verdad. "Sé el cambio que quieres ver en el mundo", Gandhi nunca dijo realmente. Pero a veces, los mentirosos esperan que puedan hacer realidad algo al decirlo una y otra vez, y al creerlo tan difícil como puedan. En el entorno actual de "hechos alternativos", es difícil no ver esto como algo justificado.

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La gente, en general, es honesta por defecto. La mayoría de las personas dice la verdad la mayor parte del tiempo. Nuestra propia capacidad para el lenguaje se basa en la suposición de la honestidad: estamos de acuerdo en que las palabras que usamos significan lo mismo constantemente, y no usamos las palabras engañosamente porque esto haría que el lenguaje y la comunicación misma de las ideas sean imposibles. Algunas personas mienten más que otras, pero incluso los mentirosos frecuentes son realmente honestos la mayor parte del tiempo. Pero se destaca dramáticamente cuando sus engaños son tan flagrantes, fácilmente refutables, y aparentemente sin importancia.

Tan frustrante como lo es cuando las personas nos cuentan cosas interesantes, podemos comenzar a entender las motivaciones detrás de ellos. Preguntarle a la persona: "¿Por qué esta situación es tan importante para ti?" O "¿Por qué me necesitas para ver esto de la misma manera que tú?" Puede ser una forma útil y no amenazante de llegar a los cimientos del estrés y desesperación que a menudo subyace a los engaños. No pregunte: "¿Por qué miente?". Debemos recordar que a menudo la persona está motivada por no ser vista como una mentirosa, y esta pregunta los arrincona.

Por supuesto, comprender las motivaciones de una gran fibra y tener empatía en tales situaciones es valioso. Pero para funcionar efectivamente en el mundo real, también necesitamos personas que aprendan a ser más honestas. Comunicar empatía por la desesperación de una persona puede ser una herramienta valiosa para darles permiso para decir la verdad. Y luego, reconocer y reforzar cuando una persona dice la verdad es una forma poderosa de obtener más información sobre la verdad. Muestra a las personas que la verdad no da miedo, y que el mundo no terminará cuando salga la verdad.

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