La libertad de los niños: una perspectiva de derechos humanos

Para la mayoría de las personas, los derechos humanos han aumentado, pero para los niños se han reducido.

pxhere Creative Commons CCO

Fuente: pxhere Creative Commons CCO

Hemos progresado en muchos ámbitos de los derechos civiles en las últimas décadas en los Estados Unidos. Los derechos de los afroamericanos, las mujeres, los gays y las lesbianas y las personas discapacitadas se han expandido, gracias en parte a los movimientos deliberados de derechos civiles, en los cuales un número significativo de La gente exigía derechos para estos grupos. Pero los derechos de los niños se han reducido.

Los derechos civiles forman la base de la ideología política estadounidense. Nuestro progreso como democracia se puede medir por el grado en que hemos ampliado nuestra garantía de derechos a más categorías de personas. En la Declaración de Independencia de los Estados Unidos, Jefferson declaró que los derechos humanos “inalienables” incluyen la Vida, la Libertad y la búsqueda de la felicidad. La Carta de Derechos en la Constitución de los Estados Unidos fue diseñada para garantizar derechos como la libertad de expresión, la libertad de prensa, la libertad de reunión y la libertad. La libertad es el derecho básico; Los otros son correlatos de ello. La Enmienda 5 de la Declaración de Derechos declara: “Ninguna persona será privada de libertad sin el debido proceso legal”. En ninguna parte de la Constitución, ni en ninguna otra parte de la ley que conozca, hay alguna declaración de que un niño humano no sea un persona. Sin embargo, los niños son privados regularmente de libertad sin el debido proceso legal.

De hecho, los niños de hoy están mucho más privados de libertad que cuando yo era un niño hace más de 60 años, o cuando mis padres eran niños hace 90 años. Y los niños están sufriendo a causa de esa privación. Como he documentado en otra parte, los niños de hoy sufren niveles récord de ansiedad, depresión e incluso suicidio (Gray, 2011; 2013). Las tasas estimadas de trastorno depresivo mayor y trastornos de ansiedad entre los jóvenes, según los análisis de los cuestionarios de evaluación clínica estandarizados que se presentaron sin cambios durante décadas, son ahora aproximadamente ocho veces más altas que en la década de 1950; y la tasa de suicidio de los niños en edad escolar es seis veces mayor que la de entonces. El trastorno mental grave en los niños ha aumentado en proporción directa a la disminución de la libertad de los niños; y hay una buena razón para creer que esta última es una causa de la primera (Gray, 2011; 2013).

Dos categorías de causas de la decadencia de la libertad de los niños

Muchos cambios en la sociedad a lo largo de las décadas han tenido el efecto de reducir la libertad de los niños, pero los principales se dividen en dos categorías.

La primera categoría tiene que ver con la escolarización.

Es obvio que la escolarización obligatoria (que literalmente significa escolarización forzada) es un asalto a la libertad de los niños. Los niños deben ir a la escuela, y en la escuela no son gratis. De hecho, los niños están más privados de libertad en la escuela que los delincuentes adultos en prisión. Se les dice exactamente dónde deben estar y qué deben hacer casi en cada momento; la libertad de expresión y de reunión son desterradas; no tienen voz en las reglas que deben seguir; y cuando se les acusa de violar una regla, no hay un proceso debido para determinar la culpabilidad o la inocencia o cuál será su castigo. La escuela siempre ha sido así, pero es peor hoy que en el pasado porque hay más y es más rígidamente administrada y restrictiva que en el pasado. Aquí hay algunos ejemplos de los cambios:

  • El año escolar se ha alargado, ahora tiene un promedio de 5 semanas más que cuando era niño en la década de 1950.
  • El día escolar se ha alargado. Ahora tiene un promedio de poco menos de 7 horas en todo el país en comparación con las 6 horas cuando era niño.
  • Los períodos de recreo y almuerzo se han reducido considerablemente, tanto en el tiempo como en la libertad permitida. En la década de 1950 era común en las escuelas primarias tener dos recesos de media hora y una hora completa de almuerzo, durante la cual los niños podían jugar libremente de la manera que quisieran. Hoy en día, en muchas escuelas primarias no hay receso o solo 15 minutos, y he escuchado de padres sobre escuelas donde el período de almuerzo es de solo 20 minutos y los niños no pueden hablar durante ese período, y mucho menos salir y jugar.
  • La tarea ha aumentado enormemente con los años. Ahora incluso a los niños de la escuela primaria se les dan tareas, que se supone que sus padres deben hacer cumplir, por lo que los niños no están libres de la escuela, incluso después de haber ido a casa.

A veces las personas dicen que la experiencia de un niño en la escuela es como la de un adulto en el trabajo, pero eso es un engaño. Un trabajo a veces puede parecer una prisión para algunos adultos, pero la escuela es una prisión. Los adultos no están obligados por ley a trabajar en un trabajo en particular, y los adultos siempre son libres de renunciar. La servidumbre involuntaria es ilegal para los adultos; Se llama esclavitud. No conozco a ningún adulto que acepte voluntariamente un trabajo en el que estén tan estrechamente microcontrolados como niños en la escuela; un trabajo en el que no puede hablar con sus compañeros de trabajo, no puede dejar su asiento sin permiso y se monitorea, prueba y compara continuamente con sus compañeros de trabajo de una manera casi deliberadamente diseñada para avergonzar. Hace más de un siglo, prohibimos el trabajo infantil a tiempo completo para niños, creyendo que no era bueno para ellos. Pero ahora la escolarización se ha convertido, en compromiso de tiempo, en el equivalente de un trabajo de tiempo completo y, en términos de agilidad, algo peor que el tipo de trabajo de tiempo completo que los adultos tolerarían.

La otra categoría de disminución en la libertad de los niños tiene que ver con una mayor regulación fuera de la escuela.

En las décadas de 1920 y 1930, cuando mis padres eran niños, en la década de 1950 cuando yo era un niño, e incluso en la década de 1970 cuando mi hijo era un niño, los niños pasaban grandes cantidades de su tiempo fuera de la escuela al aire libre, jugando y explorando con amigos. sin adultos alrededor. En esa libertad, los niños practicaban y aprendían las habilidades más importantes de la vida, habilidades que no se pueden enseñar en la escuela. Aprendieron cómo crear sus propias actividades, resolver sus propios problemas, hacer amigos, negociar con sus compañeros, lidiar con los matones y controlar sus emociones. En otras palabras, aprendieron a hacerse cargo de sus propias vidas. En ese proceso, adquirieron los tipos de habilidades que promueven la confianza y la capacidad de recuperación y protegen a las personas de la depresión, la ansiedad y el suicidio.

Pero ahora hemos prohibido a los niños en los espacios públicos. La mayoría de los padres no permiten que sus hijos estén al aire libre sin un monitor y supervisor adultos, y los que lo hacen, en algunos casos, son arrestados por negligencia infantil. Tendemos a querer culpar a la calidad seductora de la tecnología por la disminución de la actividad al aire libre de los niños, pero las encuestas de niños han demostrado que les gustaría pasar mucho más tiempo con amigos al aire libre si se les permitiera hacerlo (ver Boyd, 2014; Gris, 2013).

Así que aquí está la situación de los niños en nuestra sociedad actual. Deben pasar mucho más tiempo que en el pasado en la prisión de la escuela, y cuando no están en la escuela están más o menos bajo arresto domiciliario. En ningún momento de la historia, excepto en momentos y lugares de esclavitud infantil y trabajo infantil intenso y parecido a un esclavo, los niños han sido menos libres de lo que son nuestros niños en la actualidad.

¿Por qué no estamos indignados por la privación de la libertad de los niños?

¿Por qué no marchamos por las calles cantando “Liberar a los niños”? ¿Por qué no firmamos peticiones para exigir que los políticos respalden la libertad de los niños si quieren nuestro voto? ¿Por qué permitimos que a los niños se les nieguen tanto los derechos humanos, incluso cuando podemos ver que están sufriendo debido a tal privación?

No creo que sea porque odiamos a los niños. A la mayoría de las personas les gustan los niños. Creo que el problema es la ignorancia. Aquí, más específicamente, hay dos razones por las cuales la mayoría de las personas no están indignadas.

El ritmo gradual de los cambios que se han producido .

Aunque la diferencia entre ahora y la década de 1950 o antes en la libertad de los niños es enorme, el cambio ha sido gradual. Ha sido lo suficientemente gradual para que la mayoría de las personas no lo noten, lo suficientemente gradual para que las personas se adapten al cambio y crean que lo que vemos en un momento dado es normal, no muy diferente al anterior. Es un poco como esas terribles demostraciones con ranas. Si dejas caer una rana en agua casi hirviendo, inmediatamente lucha y se libera; pero si lo pones en agua tibia y lo calientas poco a poco hasta que hierva, acepta el cambio hasta que muera.

Si el cambio hubiera sido repentino, si repentino, digamos, en 1955, se decretó que el tiempo de los niños en la escuela aumentaría hasta el grado en que se hubiera incrementado, que incluso los niños más pequeños tendrían que hacer la tarea, esa hora de recreo y almuerzo. se aboliría, que los niños gastarían una gran cantidad de tiempo en perforar para las pruebas, y que incluso durante las horas no escolares se les prohibiría jugar libremente al aire libre con otros niños fuera del control de los adultos, habría habido una rebelión. Maestros, padres e hijos no lo hubieran aceptado. Pero el cambio ha sido gradual, tan gradual que la gente piensa que siempre ha sido así, que lo que tenemos ahora es cómo deben ser las cosas.

Subestimación de las habilidades de los niños .

Otra razón de la falta de apoyo a los derechos de los niños radica en la creencia cada vez mayor de que los niños son incompetentes. El supuesto es que los niños no son capaces de tomar decisiones razonables, por lo que los adultos debemos tomar sus decisiones por ellos. Este tipo de argumento fue utilizado regularmente en el pasado para justificar la subyugación de mujeres y afroamericanos. Las mujeres y los africanos no tienen la capacidad de razonamiento de los hombres blancos, por lo que los hombres blancos deben tomar sus decisiones por ellos. Hoy no escuchamos tanto ese argumento sobre las mujeres y los africanos, pero lo escuchamos más que nunca sobre los niños. Incluso hay teorías en la psicología que los niños piensan de manera cualitativamente diferente a los adultos, que son incapaces de razonar lógicamente. Ahora sabemos que esas teorías son erróneas (por ejemplo, aquí). Todos nosotros, más allá de la edad de unos cuatro años (aquí), pensamos de la misma manera.

Por supuesto, no pretendo sugerir que los niños sean como adultos o que no necesiten más cuidado y protección que los adultos. En promedio, los niños son más pequeños que los adultos, generalmente saben menos sobre el mundo que los adultos y son económicamente dependientes de los adultos. Entonces, sí, los niños necesitan cuidado de los adultos; pero nuestra comprensión de que los niños necesitan cuidado puede llegar a extremos e interferir con nuestra comprensión de que los niños también necesitan libertad.

El problema del conflicto entre la necesidad de cuidado de los niños y su necesidad de libertad

La necesidad de cuidado de los niños y su necesidad de libertad pueden entrar en conflicto; y cuando lo hacen, ¿dónde está el equilibrio adecuado? En las últimas décadas, este equilibrio se ha desbocado por completo. Nuestra preocupación por la atención, o lo que creemos que es atención, ha superado nuestra preocupación por la libertad. Mantenemos a los niños en el interior o siempre bajo la vigilancia de adultos porque creemos que los estamos manteniendo seguros de esa manera. Les exigimos que se sometan cada vez más a la escuela, en parte porque pensamos que su futuro depende de ello.

En todo esto, no reconocemos que una gran parte del cuidado adecuado de los niños es permitir y alentar su independencia, para que puedan aprender cómo resolver sus propios problemas, dirigir su propio aprendizaje y hacerse cargo de sus propias vidas. Estas son las principales tareas de la infancia, y cuando privamos a los niños de la libertad, evitamos que asuman esta tarea. También perdemos de vista el hecho de que parte del cuidado adecuado es asegurarnos de que nuestros hijos estén felices. Ningún ser humano es feliz sin libertad. También, en nuestra vigilancia constante, indiscretas y fisgones, privamos a los niños de la privacidad, los privamos del derecho a la vida interior privada (para un artículo interesante sobre eso, consulte aquí).

Este conflicto entre la atención y la libertad puede llevar a una especie de doble discurso orwelliano cuando las personas hablan de los derechos de los niños. Se pueden encontrar ejemplos en la Convención de las Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño , que es un tratado internacional destinado a garantizar los derechos de los niños. Fue redactado en 1989 y desde entonces ha sido ratificado por todos los países miembros de las Naciones Unidas, excepto los Estados Unidos. Al leer algo del lenguaje tortuoso de este documento, uno se vuelve muy consciente del conflicto entre la libertad y el cuidado. Por ejemplo, el artículo 37 incluye las palabras: ” Ningún niño será privado de su libertad de forma ilegal o arbitraria. “… La trampa aquí, por supuesto, está en la calificación” ilegalmente “. Si usted establece una ley que dice que los niños tienen que asistir a la escuela, entonces obligar a los niños a ir a la escuela no es una privación ilegal de libertad.

Aún más revelador es el Artículo 28, que incluye estas palabras: “Los Estados Partes reconocen el derecho del niño a la educación y, con miras a lograr este derecho, harán que la educación primaria sea obligatoria y esté disponible para todos”. Me pregunto si Las personas que escribieron este artículo incluso notaron la ironía. Lo que esto dice, esencialmente, es que las naciones que ratifican este acuerdo garantizan a los niños el derecho a ser obligados a ir a la escuela, ya sea que lo quieran o no.

———

Al concluir este ensayo, observo que la supresión de los derechos de los niños en nuestra sociedad proviene en gran parte de las buenas intenciones. Nuestra culpa no es mala voluntad, sino ignorancia.

Las personas creen que es más peligroso para los niños estar al aire libre o en cualquier lugar alejado de los adultos que en el pasado, aunque objetivamente esta creencia sea falsa. Educar a las personas sobre esto es parte de la tarea de la Fundación Let Grow (fundada principalmente por Lenore Skenazy conmigo como miembro de la Junta). Las personas deben comprender que la restricción severa de la libertad reduce el bienestar y la seguridad a largo plazo de los niños al evitar que desarrollen la capacidad de recuperación y la capacidad de afrontamiento necesarias para enfrentar los desafíos inevitables de la vida.

La gente cree que la escolarización obligatoria, intrusiva y basada en el currículo motivada por la recompensa y el castigo es esencial para el desarrollo exitoso de los niños hasta la edad adulta y que ahora se necesita más educación de este tipo que en el pasado. La gente cree esto a pesar de que ahora tenemos mucha evidencia de que esto no es cierto. Esa evidencia proviene del creciente número de familias que han encontrado formas de sortear o ignorar las leyes de escolaridad obligatoria y han “educado” a sus hijos o los han inscrito en escuelas democráticas donde los niños persiguen sus propios intereses libremente sin el juicio institucional. La investigación con estos grupos, incluida mi investigación, muestra que las personas que se han educado de esta manera se están desempeñando muy bien en el mundo real (Gray, 2017). Una de las tareas de la Alianza para la educación autodirigida , de la que soy miembro fundador, es hacer que las personas tomen conciencia de esta investigación, que las personas tomen conciencia de que hay formas en torno a las leyes de educación forzada y que las personas que han elegido esas formas. Lo están haciendo muy bien en el mundo. Otra tarea aún más importante de la Alianza es promover cambios en la sociedad que hagan que las oportunidades de educación autodirigida estén disponibles para todos los niños, independientemente de los ingresos o antecedentes familiares.

La idea de que los niños necesitan ser privados de libertad para ser educados ya no es defendible. La evidencia es abrumadora, para cualquiera que esté dispuesto a examinarla, de que los niños son extraordinariamente buenos para descubrir y aprender lo que necesitan saber para vivir el tipo de vida satisfactoria y productiva que eligen para sí mismos. Vienen al mundo biológicamente diseñados para hacer eso (aquí).

Un gran primer paso en un movimiento para promover los derechos civiles de los niños es mostrarle a la gente la evidencia de que los niños son más felices, aprenden más, se sienten más seguros y mejoran a largo plazo, así como a corto plazo, cuando tienen amplia libertad para ejercer. Sus propios intereses que cuando son controlados continuamente por adultos. La Declaración de Independencia de nuestra nación declara que uno de los derechos inalienables es la búsqueda de la felicidad . Ese derecho debe pertenecer especialmente a los niños; y hoy, mucho más que en décadas pasadas, estamos privando a los niños de ese derecho.

——-

Y ahora, ¿qué te parece? ¿Qué cambios, si los hubiera, haría, si pudiera, para llevar más libertad a las vidas de los niños? Este blog es en parte un foro de discusión, y sus pensamientos son bienvenidos y respetados por mí y por otros lectores. Solo pido que todos usen un tono civil y eviten ser groseros. Además, presente sus comentarios y preguntas aquí, para que todos los lean, en lugar de enviarlos por correo electrónico privado. Leí todos los comentarios y preguntas y trato de responder aquellos por los que siento que tengo algo útil que agregar. Recibo más correo electrónico privado del que puedo administrar, y gran parte de eso se elimina.

Referencias

boyd, d. (2014). Es complicado: las vidas sociales de los adolescentes en red. Prensa de la Universidad de Yale.

Gray, P. (2011). El declive del juego y el auge de la psicopatología en la infancia y la adolescencia. American Journal of Play, 3, 443-463.

Gray, P. (2013). Libre de aprender: el motivo por el que desatar el instinto de jugar hará que nuestros hijos sean más felices, más autosuficientes y mejores estudiantes para la vida. Libros básicos.

Gray, P. (2017). Educación autodirigida: no escolarización y escolarización democrática. En G. Noblit (Ed.), Enciclopedia de investigación de Oxford de la educación. Nueva York: Oxford University Press.

  • Homofobia internalizada y redes sociales.
  • Tener un sentido de casa
  • El ciberbully involuntario
  • ¿Es una disfunción mental o simplemente eres humano?
  • Profundidad ≠ Gravedad
  • Antidepresivos: el contribuyente oculto a la obesidad
  • Cavando más profundo con cónyuges rectos
  • El perrito en la ventana: Izzie, Pet Stores y Puppy Mills
  • Cómo la rehabilitación te hace creer que eres un alcohólico
  • Cómo pensamos acerca de las enfermedades mentales: tiempo para el Plan B
  • En el corazón del psicópata están rencorosos y despreciados
  • Cómo dejar una relación
  • Encontrar tu equilibrio cuando la vida te lanza una bola curva
  • Si el trauma es transgeneracional, también lo son la resiliencia y el PTG
  • Lujuria y otros crímenes de pensamiento
  • Promoviendo la seguridad y el autocuidado en el tratamiento del trauma
  • El impacto de una relación abusiva: Reese Witherspoon
  • Narcisista Gaslighting
  • Las percepciones de otras personas sobre nosotros pueden ser un espejo sorprendente
  • Sueños de invierno: encontrar la alegría del romance en la vida posterior
  • Ayudar a las víctimas de acoso sexual a ser testigos de la ira
  • ¿Curioso sobre la diferencia entre el estrés y la ansiedad?
  • Detrás del rechazo
  • El verdadero yo y la filosofía de una división
  • 6 maneras en que las personas no queridas se auto-sabotean (y cómo detenerse)
  • En un curso sobre grandes libros, crédito adicional si vas a una cita
  • Factores que aumentan o suprimen la ansiedad ante la muerte
  • Ortorexia: 10 signos de que debes buscar ayuda ahora
  • Todo lo que necesitas es amor (y un poco de práctica)
  • El doble estándar de la vergüenza femenina
  • Tratar con personas difíciles o tóxicas
  • Hola, entrenadores deportivos, ¿eres parte del problema o la solución?
  • Castigo físico y violencia
  • La alegria de la tristeza
  • Las Matemáticas del Perdón
  • Los 2 factores que dan vergüenza a su gran poder