Los veteranos apostando parte II

Gordie Greco ha estado jugando desde que era un niño en Detroit, pero su servicio en el
El ejército de EE. UU. Aumentó drásticamente la apuesta para él.

"Empecé a jugar a lo grande en el servicio", dice. "Cuando no estábamos luchando, encontramos recreación en beber, drogar o apostar, o una combinación de los tres. Estábamos jugando con grandes botes, y nuestros líderes de escuadrón estaban haciendo apuestas y desafiándonos a apostar ".

Gordie fue reclutado por el ejército en junio de 1969, uniéndose a la División de Infantería en combate en Vietnam. Recuerda que el Ejército emitió tarjetas perforadas, una especie de boleto de lotería anticipado. Pero las cartas y los dados también estaban cerca.

Peleando en Vietnam con incursiones en Laos y Camboya, el ejército también presentó a Gordie a algunos de los demonios que manejaron su vida durante décadas. "Cada vez que salíamos a emboscar a alguien, nos emboscaban", me dijo Gordie durante un almuerzo en Las Vegas. recientemente. "Hubo momentos de silencio y segundos de terror. Sabías que venía, pero no había nada que pudieras hacer al respecto ".

En el transcurso de un año, Gordie estima que su compañía de 100 hombres perdió al menos 25 soldados muertos por fuego enemigo y otros 10 a fuego amigo o accidentes. "Varias veces llamamos a soporte de mortero y apoyo aéreo, pero nos golpearon por error", dice. "No puedes creer la furia que causa cuando pierdes a tus camaradas en situaciones como esa".

Cuando llegó a casa, Gordie intentó volver a la universidad en el estado de Michigan, pero se sintió terriblemente fuera de lugar. Empeoró cuando un profesor notó que el estudiante de primer año de 20 años era un veterano y le preguntó, frente a toda la clase, si era uno de esos asesinos de bebés. "Estaba aturdido y humillado", recuerda. Luchó durante dos años, luego se retiró.

"Cuando volví, traté de beber hasta morir", dice. "Estaba loco, y nadie iba a f-conmigo. Detroit fue demasiado dócil para mí en 1972, así que vine a Las Vegas. Los bares nunca se cerraron, y el lugar estaba lleno de tipos duros y sabios. Estaba en mi casa, luchando, bebiendo, apostando y ganando muy buen dinero ".

Era natural que Gordie trabajara en los casinos, pero eso también introdujo una nueva adicción. "Había esquivado la escena de las drogas hasta que llegué a Las Vegas", dice, "pero en esa época todo el pueblo usaba cocaína".

Gordie se casó con su novia de la escuela secundaria y renunció a su consumo de drogas, pero sus constantes pérdidas en el juego crearon un problema en su relación. Finalmente, él y su esposa Margie se divorciaron en 1991 después de 13 años, dejando todo su tiempo libre para apostar.

En 1993, Gordie se unió a Alcohólicos Anónimos y dejó de beber, pero sus apuestas no se controlaron. Se convirtió en gerente de operaciones y estableció operaciones de juego en barcos fluviales en Chicago, Sioux City y Kansas City. Y siguió apostando, según sus propias estimaciones, perdiendo al menos un cuarto de su salario en las pistas de carreras o en las apuestas deportivas.

Al acercarse el final de su carrera profesional, Gordie encontró el casino más grande de todos ellos, el mercado bursátil, y comenzó a apostar fuertemente por las acciones tecnológicas justo en el medio de la burbuja de las puntocom.

"En 2006, negocié un paquete de indemnización con aproximadamente seis meses de salario", dice. "Y en los primeros dos meses, había perdido alrededor del 40 por ciento, así que sabía que tenía que hacer algo".

Gordie buscó ayuda del Problem Gambling Center en Las Vegas, dirigido por el Dr. Rob Hunter, y se unió a una comunidad local de Jugadores Anónimos. Si bien es una tradición en GA no utilizar los apellidos, entrevisté a Gordie fuera de los parámetros del programa y él me permitió usar su apellido para la credibilidad periodística.

El mayor desafío de Gordie era entender por qué estaba tan motivado para apostar. La codicia o querer más era una respuesta. Un segundo era que se sentía invencible. "Había vencido la apuesta más grande de mi vida, permanecer vivo durante el combate, y sabía que las cartas y los dados tendrían que ser simples en comparación", dice. "Nunca has vivido hasta que casi has muerto, y después de eso no hay límites. Pierdes todos los límites ".

Emociones reprimidas desde que Vietnam también entró en juego. Se sintió maravilloso vencer al sistema, pero también era natural que el sistema lo golpeara, casi como un merecido castigo. "Tenía mucha rabia interna, odio a sí mismo y sentimientos de inutilidad y vergüenza. Todo lo que haces como apostador, lo tienes que hacer en secreto porque ninguna persona en su sano juicio va a hacer que los billetes de $ 100 simplemente desaparezcan ".

El juego no es el único problema, dice Gordie, pero es una manifestación de un problema de pensamiento y de vida. Un adicto al juego en recuperación necesita cavar profundo para aislar y corregir las cosas que lo molestan, y luego necesita reinventarse a sí mismo. "Tienes que cambiar tus parques infantiles y compañeros de juego", dice. "Completé mi educación, obtuve dos títulos y eliminé lo último de mi lista de deseos".

"Una de las cosas más difíciles que tuve que hacer fue aprender cómo perdonarme a mí mismo", agrega. "Para hacer eso, tenía que tener algo por lo que vivir, algo positivo en mi vida. Eso significaba que tenía que cambiar, vivir una nueva vida. Cuando mi vida cambió y las cosas empezaron a mejorar, de repente me di cuenta de que podría vivir para ver a la persona que podría haber sido si no me hubiera convertido en adicto ".

Gordie no ha hecho una apuesta desde mayo de 2006. Actualmente, pasa tiempo con sus hijos y nietos cuando es posible, pasea a sus perros, anda en bicicleta y lee mucho. También es voluntario regularmente en el Problem Gambling Center y lleva a cabo muchas de sus sesiones de terapia grupal mientras asiste a GA.

"Hoy puedo hacer lo que quiera excepto usar sustancias que alteren la mente", me dijo. "Con lo que hace a mi cerebro y al sistema de dopamina, es evidente que el juego también es una sustancia que altera la mente. Así que deshacerse del juego me libera enormemente de la esclavitud propia de la adicción. La vida es buena, la vivo un día a la vez, y mejora cada día ".

Gordie Greco en el trabajo.

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