Microagresiones: más que solo carrera

En un blog anterior (Microaggressions in Everyday Life), indiqué que la mayoría de los estadounidenses blancos bien intencionados han heredado los prejuicios raciales de sus antepasados; que las formas más nocivas permanecen fuera del nivel de conciencia; y que hacer lo "invisible, visible" es el primer paso para superar los prejuicios ocultos. Desde esa publicación, muchos lectores me han preguntado si las microagresiones pueden dirigirse a mujeres, lesbianas, gays, bisexuales, transexuales (LGBT) o personas con discapacidades. La respuesta rotunda es si."

Las microagresiones son los desaires, desaires o insultos verbales, no verbales y ambientales cotidianos, ya sean intencionales o no, que comunican mensajes hostiles, peyorativos o negativos a las personas objetivo basándose únicamente en su pertenencia al grupo marginado. En muchos casos, estos mensajes ocultos pueden invalidar la identidad grupal o la realidad experiencial de las personas objetivo, degradarlas a nivel personal o grupal, comunicar que son seres humanos menores, sugerir que no pertenecen al grupo mayoritario, amenazar e intimidar, o relegarlos a un estado y tratamiento inferiores.

¿Cómo son las microagresiones?

Si bien las microagresiones generalmente se discuten desde la perspectiva de la raza y el racismo, cualquier grupo marginado en nuestra sociedad puede convertirse en blanco: personas de color, mujeres, personas LGBT, personas con discapacidades, minorías religiosas, etc. Algunas muestras de microagresiones y sus significados ocultos se dan a continuación.

Microagresiones raciales:
• Un hombre o una mujer blancos agarra su bolso o revisa su billetera cuando un hombre negro o latino se acerca o los pasa. (Mensaje oculto: usted y su grupo son criminales).
• Un asiáticoamericano, nacido y criado en los Estados Unidos, es felicitado por hablar "buen inglés". (Mensaje oculto: Usted no es un verdadero estadounidense. Es un extranjero perpetuo en su propio país).
• Una pareja negra está sentada en una mesa en el restaurante junto a la cocina a pesar de que hay otras mesas vacías y más deseables ubicadas en la parte delantera. (Mensaje oculto: usted es un ciudadano de segunda clase y no merece un tratamiento de primera clase).

Microagresiones de Género:
• Una mujer gerente asertiva es etiquetada como una "perra", mientras que su homólogo masculino se describe como "un líder enérgico". (Mensaje oculto: Las mujeres deben ser pasivas y permitir que los hombres sean los que toman las decisiones).
• Una médica que usa un estetoscopio se confunde con una enfermera. (Mensaje oculto: las mujeres deben ocupar los roles de crianza y no de toma de decisiones. Las mujeres son menos capaces que los hombres).
• Se escuchan silbidos o abucheos de los hombres cuando una mujer camina por la calle. (Mensaje oculto: su cuerpo / apariencia es para el disfrute de los hombres. Usted es un objeto sexual).

Microagresiones de Orientación Sexual:
• Una persona joven usa el término "gay" para describir una película que no le gustó. (Mensaje oculto: ser gay se asocia con características negativas e indeseables).
• Una cliente lesbiana en terapia revela a regañadientes su orientación sexual a un terapeuta directo al afirmar que está "dentro de las mujeres". El terapeuta indica que no está sorprendido por la revelación porque una vez tuvo un cliente que estaba "en perros". (Mensaje oculto : La atracción entre personas del mismo sexo es anormal y desviada).
• Dos hombres homosexuales se dan la mano en público y se les dice que no hagan alarde de su sexualidad. (Mensaje oculto: muestras de afecto del mismo sexo son anormales y ofensivas. Manténgalo privado y para ustedes).

Las microagregaciones pueden basarse en cualquier grupo que esté marginado en esta sociedad. La religión, la discapacidad y la clase social también pueden reflejar la manifestación de microagresiones. Algunos de estos ejemplos incluyen lo siguiente.

• Al negociar sobre el precio de un artículo, el dueño de una tienda le dice a un cliente: "No trates de atemorizarme". (Mensaje oculto: los judíos son mezquinos y desgarradores).
• Un hombre ciego informa que las personas a menudo levantan la voz cuando hablan con él. Él responde diciendo: "Por favor, no alcen la voz; Puedo oírte perfectamente bien ". (Mensaje oculto: una persona con una discapacidad se define como menor en todos los aspectos del funcionamiento físico y mental).
• El atuendo que usa un reality show televisivo se describe como "sin clase y de mala calidad". (Mensaje oculto: las personas de clase baja son insípidas y poco sofisticadas).

Las formas más perjudiciales de microagregación suelen ser las personas bien intencionadas que no saben que han incurrido en conductas dañinas hacia un grupo socialmente devaluado. Estas ocurrencias cotidianas pueden parecer superficiales, triviales o ser descritas como "pequeños desaires", pero las investigaciones indican que tienen un poderoso impacto sobre el bienestar psicológico de los grupos marginados y afectan su nivel de vida al crear inequidades en la salud. cuidado, educación y empleo.

¿Qué dicen las microagresiones sobre nosotros?

Las microagresiones raciales, de género y de orientación sexual son manifestaciones activas y / o un reflejo de nuestras visiones del mundo de inclusión / exclusión, superioridad / inferioridad, normalidad / anormalidad y deseabilidad / indeseable. Las microagresiones reflejan la manifestación activa de visiones de mundo opresivas que crean, fomentan y hacen cumplir la marginación. Debido a que la mayoría de nosotros nos experimentamos conscientemente como seres humanos buenos, morales y decentes, la comprensión de que tenemos una visión del mundo sesgada es muy inquietante; por lo tanto, preferimos negar, disminuir o evitar mirarnos honestamente. Sin embargo, la investigación sugiere que ninguno de nosotros es inmune a heredar los sesgos de orientación racial, de género y de orientación sexual de nuestra sociedad. Hemos sido socializados en actitudes, creencias y comportamientos racistas, sexistas y heterosexistas. Mucho de esto está fuera del nivel de conciencia, por lo tanto, nos involucramos en acciones que sin querer oprimen y discriminan a otros.

Permítanme usar un ejemplo para ilustrar cómo las microagresiones pueden influir en el nivel de vida y la calidad de vida de las mujeres y las personas de color. Las estadísticas respaldan el hecho de que los hombres blanco americanos constituyen solo el 33% de la población. Sin embargo, ocupan aproximadamente
• 80% de los puestos permanentes en educación superior
• 80% de la Cámara de Representantes
• 80-85% del Senado de EE. UU.
• 92% de los puestos ejecutivos de CEO de Forbes 400
• 90% de los superintendentes de escuelas públicas
• 99.9% de los dueños de equipos atléticos
• 97.7% de los presidentes de EE. UU.

Las preguntas que debemos hacernos son: "¿Dónde están las mujeres?" "¿Dónde están las personas de color?" "Si esto se debe al racismo y al sexismo," ¿Quiénes son los culpables? "" ¿Estos resultados se deben al racismo manifiesto o ¿Son sexistas? "" ¿Se deben a los traficantes de odio, a la supremacía blanca, al Klan o a los cabezas rapadas? "Afirmo que no es el racista o el sexista explícito el que controla las herramientas que resultan en disparidades tan injustas y dañinas. Son las personas que elegimos para la oficina, los maestros que educan a nuestros hijos, los líderes empresariales que llevan a cabo las políticas y prácticas de sus corporaciones, líderes gubernamentales, agentes del orden público, médicos, dentistas, trabajadores de la construcción, su familia, amigos y vecinos. ¡Son personas bien intencionadas como tú y yo!

Para los lectores que deseen una comprensión más completa de las microagresiones, recomiendo dos fuentes principales sobre el tema publicado este año (2010): Microagresiones raciales en la vida cotidiana: raza, género y orientación sexual y microagresiones y marginalidad: manifestación, dinámica e impacto. Se puede acceder a ambos a través de John Wiley & Sons, el sitio web del editor.

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