El regalo de Erikson: las tareas de desarrollo de la edad adulta

Su bienestar futuro depende de su continuo aprendizaje y crecimiento.

La mayoría de nosotros pensamos en la infancia como el momento en que nuestra personalidad se desarrolla y crece. No es de extrañar, muchas cosas suceden en esos primeros años. Sin embargo, ¿qué pasaría si le dijera que en realidad seguimos creciendo y cambiando a lo largo de nuestra vida? ¿O que nuestro bienestar continuo depende de este crecimiento?

Esto es exactamente lo que el psicólogo del desarrollo Erik Erikson nos contó en su texto clásico, Infancia y sociedad , cuando describió lo que denominó las “Ocho edades del hombre”: ocho fases de la vida de un individuo, cada una con sus propias tareas clave de desarrollo. logrado Si pierde una tarea clave, como el desarrollo de la confianza durante la infancia, se encontrará rezagado en cada etapa posterior.

Antes, cuando Erikson apareció por primera vez con esta teoría, fue revolucionario. Esta fue la primera teoría del desarrollo verdaderamente de toda la vida, describiendo las fases esenciales del crecimiento hasta el final de la vida. Y en base a lo que veo y escucho tanto personal como profesionalmente, todavía parece ser una noticia para muchos. He escuchado a personas tan jóvenes como de 18 años decir “todo está cuesta abajo desde aquí”, o “es demasiado tarde para cambiar o aprender algo nuevo”. Nada podría estar más lejos de la verdad. Cada etapa de la vida trae nuevas lecciones para aprender y nuevas oportunidades de crecimiento.

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Fuente: Gerd Altmann / Pixabay

Cada fase de la teoría de Erikson se describe como una crisis, nombrada con un par de resultados potenciales. Uno conduce a un desarrollo más positivo, y el otro conduce por un camino potencialmente más desafiante. El desarrollo de la confianza se combina con la desconfianza en la infancia. En la primera infancia, “autonomía versus vergüenza y duda” es el nombre del juego. Lo siguiente en la línea desde la infancia hasta la adolescencia es “iniciativa versus culpa“, “industria versus inferioridad” e “identidad con confusión de roles”.

La teoría del desarrollo de Freud termina en la pubertad, pero Erikson nos lleva a la edad adulta. Nos dice que este es un período en el que aprendemos a intimar con los demás o nos aislamos cada vez más (“intimidad frente a inferioridad”). Recuerda, los escenarios de Erikson se construyen unos sobre otros. Esto significa, por ejemplo, que un niño que no ha aprendido la confianza, o aún tiene problemas con la identidad, puede tener más dificultades para aprender la intimidad en la edad adulta temprana.

La edad adulta media trae el escenario de “generatividad frente a estancamiento”. Generatividad significa devolver al mundo, y de alguna manera guiar o dejar una ofrenda para las generaciones futuras. Para muchas personas, la generatividad implica tener hijos y transmitir nuestros valores a la próxima generación. Sin embargo, Erikson tenía claro que no quería que esta fase se combinara con la crianza de los hijos. La generatividad también puede significar ayudar a la próxima generación a través de un rol como maestro, mentor o líder. También describió que la generatividad podría ocurrir a través de la creatividad o la productividad, tal vez dejando obras de arte, literatura o incluso un negocio exitoso como nuestro legado.

Sin generatividad, nos dejan estancados. Guisamos los jugos de nuestra ambición personal y mantenemos un enfoque limitado en nuestra propia ganancia personal y material. En este estado de ánimo, entramos en nuestra fase final de la vida: “integridad del ego versus desesperación”, un paso atrás.

Afortunadamente, nunca es demasiado tarde para regresar y trabajar en los asuntos pendientes de las fases pasadas de desarrollo. Además, sea cual sea la edad que tenga ahora, hay algo nuevo que aprender y una nueva forma de estirarse y crecer. De hecho, su futuro bienestar depende de ello.

Referencias

Erikson, EH (1950). Infancia y sociedad . Nueva York, NY: WW Norton & Co.

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