No es solo caminar el perro

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Si tienes un perro, caminar puede ser una parte vital de tu vida diaria. Tal vez tenga una rutina diaria: al mismo tiempo, en el mismo lugar, todos los días. O tal vez se despierta cada mañana y le pregunta a su perro: "¿Cuál es tu placer hoy?" Tal vez piensas en la caminata del perro como una tarea necesaria, tal vez la caminata del perro es cuando obtienes tu dosis diaria de ejercicio, o tal vez ves una camine como un tiempo sagrado que usted y su perro pasan juntos cada día, disfrutando el uno del otro y disfrutando de la naturaleza. Y tal vez hay mucho más en juego con "andar con perros" que ponerse la correa y salir por la puerta.

Un interesante nuevo estudio de Thomas Fletcher y Louise Platt, llamado "(Sólo) un paseo con el perro? Las geografías de animales y los espacios para caminar a la hora de negociar "sugieren lo complejo que es caminar una actividad de perro. Caminar, dicen, es mucho más que caminar: es "una actividad muy sensual y compleja". Caminar con perros es "un espacio cultural potencialmente importante para dar sentido a las relaciones entre humanos y animales". Las personalidades del perro andador y el perro se lleva a jugar en un paseo. La caminata es tanto una expresión del vínculo humano-animal como una actividad clave a través de la cual el vínculo se fortalece o debilita.

En la investigación que reúne los campos de estudios de caminar y geografías de animales, Fletcher y Platt nos ayudan a ver las formas en que caminar con los perros "ilumina las relaciones humano-animal, la acción animal y la acción". (P.3) ¿Cómo vemos la caminata? para nosotros ciertas cosas sobre cómo percibimos nuestra relación con nuestros perros. ¿Para quién es la caminata? (¿Es nuestro ejercicio diario? ¿O el perro?) ¿Para qué es la caminata? (¿Es para llegar a algún lugar? ¿Para estar en la naturaleza? ¿Permitir que el perro experimente "dogness" corriendo libre, olfateando, etc.?) El paseo se convierte en una arena donde se negocian las relaciones de poder entre perro y compañero humano. Como ejemplo, notan que la rigidez de la correa de un perro durante una caminata puede decirnos algo acerca de la relación humano-perro: una correa floja puede indicar que el perro y el humano caminan en armonía mientras que una correa apretada sugiere "agencias" conflictivas-eso es , ideas contradictorias sobre hacia dónde debe ir la caminata, qué tan rápido deben moverse el perro y el ser humano, y quién está liderando el camino.

Para su investigación, Fletcher y Platt llevaron a cabo entrevistas en profundidad con personas en el norte de Inglaterra que regularmente caminan perros. La mayoría de los paseadores de perros que entrevistaron sintieron un fuerte compromiso de "escuchar" a sus perros, y pensaron que la caminata era una oportunidad para permitir a los perros un grado de agencia y libertad. Los perros "son agentes y acompañantes en la caminata, no objetos para ser movidos". (3) La caminata -incluyendo su tiempo, longitud y ubicación- se eligió en función de lo que los encuestados sentían que se adaptaba mejor a las necesidades del perro. La mayoría de los encuestados hablaron de la caminata como esencial para la salud y el bienestar de su perro, y creían que dos caminatas por día de 30 minutos eran suficientes. Y aunque la mayoría de los encuestados hablaron de la caminata como algo que estaban obligados a brindar como parte de la atención responsable, también vieron caminar con su perro como algo que querían hacer y que disfrutaban. Como señalan Fletcher y Platt, esto contrasta con el tono general de la literatura sobre el cuidado de los perros, que tiende a enmarcar el andar del perro como una tarea desagradable.

Fletcher y Platt también descubrieron que los encuestados perciben que sus perros tienen experiencias subjetivas, sienten emociones y que la caminata se trata realmente de hacer felices a los perros. "Hubo una creencia generalizada", escriben, "de que los perros son más felices cuando están a la intemperie, y es aquí donde pueden demostrar mejor su 'perrita'". Por ejemplo, la dueña de un perro, Jane, habló sobre caminar con ella. perro Cobre:

Una de las mayores alegrías para nosotros es cuando uno de nosotros se para en una parte del campo y la otra, y él simplemente corre. Y logramos cronometrarlo. Él hace 30 millas por hora. Y parece un guepardo, parece un animal salvaje. Y solo hace que tu corazón, quiero decir, siento un cambio físico en mi cuerpo cuando lo veo correr, lo que nunca ha sido creado por otra cosa, realmente.

Una y otra vez en sus entrevistas, Fletcher y Platt encontraron personas que se referían a las características individuales de su perro, escuchando las preferencias únicas de su perro y expresando el compromiso de hacer espacio para la agencia de su animal. La caminata es una manera de ayudar a nuestros perros a ser perros dentro de las limitaciones del entorno humano: llevarlos a lugares salvajes, darles espacio para correr, olfatear, perseguir, rodar, marcar, interactuar con otros perros y personas (o no) .

Así como un paseo puede ser una forma en la que perro y humano se relacionan, comparten experiencias y fortalecen su vínculo, caminar también puede ser un momento de ansiedad, estrés, luchas de poder e interacción desagradable, lo que Fletcher y Platt llaman "el naturaleza impugnada de las prácticas y espacios para caminar. "El estrés puede surgir entre el perro y su ser humano a través de lo que el humano podría percibir como" comportamiento de correa incorrecta "o comportamiento molesto o molesto por parte del perro: abalanzarse sobre otros perros o personas , ladrando y gruñendo, tirando con fuerza de la correa. Puede ser una lucha de poder: con el perro tirando de un lado y el humano tirando del otro, ninguno de los dos disfruta de la experiencia. Los espacios humanos no están necesariamente diseñados con perros en mente. Casi todos los municipios tienen leyes de correa, algunos tienen áreas sin correa muy pequeñas específicamente designadas para perros, y hay muchos espacios públicos donde los perros simplemente no están permitidos (algunos parques, campos de pelota, terrenos escolares, restaurantes, etc.). Caminar también inevitablemente provoca conflictos: entre paseantes de perros (por ejemplo, cuando tienen diferentes ideas sobre la etiqueta de pasear perros) y entre paseantes de perros y otras personas (por ejemplo, aquellos que tienen miedo de los perros, aquellos a los que no les gusta hacer pis o caca en el césped).

La investigación de Fletcher y Platt me ha dado mucho en qué pensar, mientras voy a caminar con mis perros Bella y Maya. He sido más consciente de las negociaciones de poder entre nosotros y de cómo cada uno de mis perros quiere algo completamente diferente de la caminata. Para Maya, la caminata consiste en olfatear, marcar e interactuar con otros perros. Para Bella, todo se trata de la pelota. Para mí, todo se reduce a hacer felices a mis perros.

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