¿Es hora de comenzar la escuela más tarde?

Los adolescentes son notoriamente difíciles de despertar por la mañana, ya que los padres lo saben bien. La lucha de nuestros adolescentes para "levantarse y brillar" en las primeras horas de la mañana no se trata realmente de la obstinación adolescente o la pereza. A los adolescentes se les impulsa biológicamente a estos horarios de dormir, quedarse hasta tarde, rutinas que pueden frustrar a los padres y hacer que las mañanas tempranas de la escuela sean un desafío para todos. ¿Qué pasa si el remedio no está en intentar cambiar las rutinas de sueño de los adolescentes, sino en hacer ajustes a los requisitos de sus horarios diarios?

Nuevas investigaciones indican que incluso un pequeño retraso en los horarios de inicio de clases puede tener un efecto significativo en el sueño de los adolescentes, así como en su estado de vigilia y sus hábitos diurnos. Investigadores del Bradley Hasbro Children's Research Center en Rhode Island estudiaron el impacto de un retraso de 25 minutos en la hora de inicio de la escuela sobre los patrones de sueño de los adolescentes, la somnolencia diurna y el estado de ánimo, así como los hábitos diurnos que incluyen el consumo de cafeína. El estudio incluyó a 197 estudiantes de secundaria que asisten a un internado independiente. Los investigadores recopilaron datos sobre los hábitos de sueño durante un período invernal cuando la hora de inicio de la escuela se retrasó de 8 a.m. a 8:25 a.m. Encontraron que este ajuste modesto al comienzo de la jornada escolar se asoció con cambios significativos en el estado de vigilia y el sueño .

  • La duración total del sueño de los estudiantes aumentó significativamente cuando su día escolar comenzó 25 minutos después. El tiempo total de sueño aumentó en un promedio de 29 minutos.
  • Con el inicio posterior de la jornada escolar, el porcentaje de estudiantes que duermen 8 horas o más por noche aumentó más del doble, del 18% al 44%.
  • Los estudiantes más jóvenes (grados 9 y 10), así como los estudiantes que dormían menos al comienzo del estudio, mostraron el mayor beneficio del ajuste de 25 minutos al inicio de la escuela.
  • Los estudiantes también experimentaron una reducción significativa en la somnolencia diurna, así como mejoras en el estado de ánimo, durante el período de inicio escolar posterior.
  • El uso de cafeína entre los estudiantes también se redujo durante este período.
  • Las actividades diurnas de los estudiantes, el tiempo dedicado a hacer la tarea y el tiempo dedicado a actividades extracurriculares, incluidos los deportes, no cambiaron con la modificación al comienzo del día escolar.
  • Cuando la hora de inicio de la escuela de los alumnos volvió a las 8 a. M. Después del final del período de estudio de invierno, los estudiantes perdieron las ganancias de sueño que habían logrado. La duración de su sueño volvió a niveles que los investigadores observaron al comienzo del estudio.

Estos resultados agregan información nueva y convincente a la evidencia que sugiere que la salud y el sueño de los estudiantes estarán bien atendidos al ajustar los horarios escolares para estar más alineados con los ciclos de sueño y vigilia de los adolescentes, y para satisfacer mejor sus necesidades de sueño.

Los adolescentes son particularmente vulnerables a la falta de sueño, por varias razones. Los requisitos de sueño de los adolescentes son mayores que los adultos; los adolescentes necesitan aproximadamente 9-10 horas de sueño nocturno, en comparación con una recomendación general de 7-8 horas para los adultos. Sus apretados horarios, con tareas, deportes y actividades extracurriculares, así como el tiempo dedicado a socializar, hacen que esta demanda de sueño nocturno de más de 9 horas sea difícil de cumplir. Los adolescentes también experimentan cambios biológicos que los hacen propensos a las deficiencias de sueño, y pueden hacer que el inicio temprano de la jornada escolar sea particularmente desafiante. Durante la adolescencia, los ciclos de sueño experimentan un cambio hacia una fase posterior, dejando a los adolescentes biológicamente más inclinados a quedarse despiertos más tarde en la noche y dormir más tarde en la mañana. Los adolescentes tienden a experimentar un estado de alerta reducido durante el día y un estado de alerta elevado por la noche. Este cambio en el ritmo circadiano adolescente incluye un retraso en la liberación de la hormona del sueño melatonina, que comienza a aumentar más tarde en la noche que para los niños más pequeños o adultos. El descenso matutino en los niveles de melatonina también ocurre más tarde, lo que contribuye a la dificultad de los adolescentes para levantarse temprano. Los adolescentes son más propensos al cansancio diurno y también a las rutinas irregulares del sueño, dormir menos durante la semana y ponerse al día con el sueño prolongado los fines de semana.

Los estudios demuestran que el sueño insuficiente es común entre los adolescentes, y el impacto de la pérdida de sueño es amplio, lo que afecta el rendimiento académico y de aprendizaje, así como el estado de ánimo y el comportamiento. Con poco sueño, los estudiantes de secundaria tienen más probabilidades de tener un peor desempeño en los exámenes y recibir calificaciones más bajas. También están en mayor riesgo de una variedad de comportamientos poco saludables, que incluyen fumar y beber, así como la violencia física. Los adolescentes con privación crónica de sueño también son más propensos a la depresión.

Otra investigación ha demostrado que los cambios en los horarios escolares, incluso cambios modestos, como el estudio actual, pueden tener un efecto dramático en el sueño, el estado de ánimo y el funcionamiento diurno de los adolescentes:

  • El cambio en el horario de inicio de clases de 8 a. M. A 8:30 a. M. Resultó en un aumento sustancial del tiempo de sueño -un promedio de 45 minutos de sueño adicional- entre los estudiantes de secundaria de Rhode Island, según la investigación. El porcentaje de estudiantes que duermen menos de 7 horas cada noche disminuyó en un 79.4%, mientras que el porcentaje de estudiantes que duermen 8 o más horas cada noche aumentó de 16.4% a 57.4%. Los estudiantes experimentaron mejoras en los niveles de ánimo y motivación, y reducciones en la somnolencia diurna. La asistencia mejoró, mientras que las visitas al centro de salud escolar por quejas relacionadas con la fatiga disminuyeron.
  • Los investigadores estudiaron los efectos del retraso de la hora de inicio a una hora más temprana con un grupo de estudiantes hasta el noveno y décimo grado. En el noveno grado, la escuela comenzó a las 8:25 a.m. En el 10mo. Grado, el día escolar comenzó a las 7:20 a.m. Los investigadores encontraron que los estudiantes se acostaban al mismo tiempo, incluso después de la transición al inicio más temprano, y dormían menos en general. En 10 ° grado, los estudiantes también experimentaron significativamente más somnolencia diurna.
  • Aunque los patrones de sueño de los adolescentes y las necesidades de sueño son distintos de los niños más pequeños, no solo los adolescentes pueden beneficiarse de un comienzo posterior al día escolar. Investigadores en China pasaron 4 años estudiando los hábitos de sueño de los estudiantes de la escuela primaria y la relación del sueño con el rendimiento académico. Encontraron que más de la mitad de los estudiantes (64.4%) tenían somnolencia diurna experimentada, y que esta fatiga diurna estaba relacionada con un menor rendimiento académico, así como con un menor tiempo de atención y una menor motivación para el aprendizaje. Retrasar el día escolar por tan solo 30 minutos aumentó la duración del sueño y redujo significativamente la somnolencia diurna.

Es hora de dejar de exigirles a los adolescentes que se adhieran a un horario que contribuya a las deficiencias generalizadas del sueño, un horario que está en desacuerdo con las inclinaciones biológicas básicas de los estudiantes. Ajustar el comienzo de la jornada escolar es complicado. Es probable que muchos padres y funcionarios escolares tengan sus propios horarios y rutinas afectados por cualquier cambio. Pero incluso las pequeñas demoras a favor de los estudiantes pueden tener efectos significativos en la cantidad y calidad de su descanso nocturno, su salud física y emocional y su rendimiento en la escuela durante el día. Con todo lo que está en juego, vale la pena considerar seriamente estos cambios.

Dulces sueños,

Michael J. Breus, PhD

El Sleep Doctor ™

www.thesleepdoctor.com

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