La experiencia infantil adversa y la pobreza:

Trauma y pobreza a largo plazo

Milada Vigerova/Stock Snap

Desamparo aprendido y pobreza

Fuente: Milada Vigerova / Stock Snap

La pobreza crónica afecta todos los aspectos de la vida de una persona y dispone a los individuos de múltiples factores de estrés. La pobreza tiene un impacto negativo en la autoestima, desempodera a las personas al limitar sus elecciones, tiene efectos perjudiciales en las relaciones entre la madre y el niño y aumenta la susceptibilidad de la víctima a la victimización. El impacto dañino de la pobreza se exacerba aún más cuando se combina con las consecuencias dañinas del abuso infantil. La pobreza se ha asociado con un aumento de la depresión, la ansiedad y el trastorno de estrés postraumático, así como enfermedades físicas como la diabetes, trastornos respiratorios, enfermedades cardiovasculares y cánceres (Karr-Morse y Wiley, 2012).

La pobreza, los factores estresantes acumulativos y los traumas complejos (es decir, traumas crónicos de abuso, abandono y pobreza) pueden resultar en la experiencia de la indefensión aprendida. Cuando los intentos repetidos de cambiar positivamente las circunstancias de nuestra vida se ven frustrados por la violencia interpersonal, la pobreza económica, los apoyos sociales inadecuados y / o las oportunidades limitadas, puede llevar a un sentimiento de derrota e inmovilización. Cuando los esfuerzos de uno continuamente no producen resultados favorables, genera la creencia de que, “No importa lo que haga o lo difícil que lo intente, no hay una diferencia”.

La pobreza combinada con un historial de abuso infantil aumenta el estrés de la crianza. Esto es particularmente cierto para las madres que están aisladas y soportan las cargas económicas y las responsabilidades de criar a sus hijos por su cuenta. Las madres que he asesorado y entrevistado con historias de abuso expresaron sentirse estresadas y abrumadas por la falta de recursos económicos, las demandas diarias de trabajar a tiempo completo y el cuidado de sus hijos. Sintieron que sus ingresos limitados interferían con su capacidad para satisfacer las necesidades básicas de comida, ropa y refugio de sus hijos e interferían con el cuidado de sus hijos al restringir la cantidad de tiempo y la calidad de la atención que podían ofrecer. Se sentían ansiosos cuando no podían cubrir los gastos mensuales y a menudo les quedaba decidir entre pagar las facturas de servicios públicos o pagar la renta. Las madres expresaron sentirse inadecuados y lamentaron profundamente que su situación económica hiciera difícil brindarles una mejor vida a sus hijos. Mis clientes con ingresos insuficientes no podían satisfacer de manera constante sus necesidades básicas y se enfrentaban continuamente a las presiones que acompañan a vivir con pobreza crónica. Muchas de las madres a quienes aconsejé trabajaban horas extras por las noches o los fines de semana para complementar sus ingresos. Las responsabilidades de un segundo trabajo eran una carga adicional para una madre que ya estaba agobiada. Actualmente, hay 43.1 millones de estadounidenses que viven en la pobreza, lo que incluye aproximadamente 1 de cada 3 familias encabezadas por mujeres, y 1 de cada 5 niños viven en la pobreza (Oficina del Censo de los Estados Unidos, 2016).

Referencias

Granjero paul “Sobre el sufrimiento y la violencia estructural: una visión desde abajo”. Dédalo, vol. 125 (1), 1996: 261-283.

Karr-Morse, Robin y Meredith S. Wiley. Enfermos asustados: el papel del trauma infantil en las enfermedades de adultos. Nueva York: libros básicos, 2012.

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