Aliarse y obtener más autosatisfacción: mayor madurez o más validación?

Un lector alemán de Living Single me dijo que un estudio reciente estaba recibiendo mucha atención en la prensa alemana. Él ha estado leyendo afirmaciones de que "los solteros son más neuróticos, tienen baja autoestima y son más introvertidos", mientras que las personas casadas son seguras, concienzudas y de mente abierta. Se preguntó qué pensé de la investigación.

No puedo leer alemán, así que no puedo evaluar las afirmaciones de los medios. Sin embargo, sí leí el artículo original de la revista (en inglés). Los participantes eran todos estadounidenses. (Un estudio anterior fue de alemanes). Su estado de relación romántica y sus personalidades se evaluaron en tres puntos en el tiempo: a principios de los 20, hacia mediados de los 20 y hacia los últimos 20 años. Los aspectos de la personalidad que se midieron fueron la autoestima y cuatro características que se cree que son componentes del neuroticismo: ira, impulsividad, timidez / ansiedad social y depresión.

Los autores ven disminuciones en la ira, impulsividad, timidez / ansiedad social y depresión como indicativos de una mayor madurez. Presumieron que las personas en sus 20 años que hicieron la transición a una relación romántica a largo plazo mostrarían más madurez (tan definida) que las personas que se quedaron solteras.

¿Por qué? Porque, según los autores, quienes se asociaron habían "tenido éxito" en su "inversión social".

En esta revisión de dos partes, abordaré las siguientes preguntas en este orden:

I. ¿Quiénes fueron los participantes?
II. ¿CÓMO SE MIRARON LA PERSONALIDAD Y LA MADUREZ?
III. ¿CUÁLES FUERON LOS RESULTADOS DEL ESTUDIO?
IV. ¿QUE SIGNIFICA TODO ESTO? LA OPINIÓN DE LOS AUTORES
V. ¿QUÉ SIGNIFICA TODO? MI VISTA

Las partes I, II y III se discuten en esta primera publicación. Puedes leerlo y ver lo que piensas de los hallazgos. Luego, en la próxima publicación, abordaré las Partes IV y V, para que pueda ver lo que los autores piensan que significan los resultados y lo que pienso.

I. ¿Quiénes fueron los participantes?

Los participantes eran todos del sudeste de Michigan. Nacieron alrededor de 1972 y los siguieron desde que estaban en el 5º o 6º grado. Este estudio se basa en datos de tres puntos en el tiempo:

1992/1993 (cuando tenían 20 o 21 años),
1995/1996 (cuando tenían 23 o 24 años), y
1999/2000 (cuando tenían 27 o 28 años)

Los autores se enfocaron en tres grupos:

" Solteros estables :" Comenzaron solteros y se mantuvieron así durante los 8 años del estudio.

" Principiantes :" Comenzaron solteros y pasaron a una relación romántica a largo plazo (no necesariamente matrimonio) en algún momento entre las edades de 20/21 y 23/24.

" Blusones tardíos :" Estuvieron solteros las dos primeras veces que fueron contactados, y pasaron a una relación romántica a largo plazo entre las edades de 23/24 y 27/28. ("Tóxicos tardíos" puede ser un poco engañoso como una designación para aquellos que se asoció entre las edades de 23 y 28. En el año 2000, la edad media en el primer matrimonio fue de 25.1 para las mujeres y 26.8 para los hombres.)

Hubo otro grupo también, pero en su mayoría fueron apartados. Los " principiantes " ya tenían una relación comprometida cuando tenían 20 o 21. Con el tiempo, algunos se mantuvieron en esa relación, otros se separaron y se mantuvieron solteros, y otros se separaron y luego entablaron una nueva relación romántica a largo plazo.

II. ¿CÓMO SE MIRARON LA PERSONALIDAD Y LA MADUREZ?

Aquí hay algunos ejemplos de elementos que muestran cómo los autores midieron los diversos aspectos de la personalidad. Los participantes indicaron para cada uno con qué frecuencia lo experimentaron, de nunca a diario.

Autoestima : "Estoy satisfecho conmigo mismo".

Medidas de neuroticismo:

Ira : "Tengo un temperamento caliente".
Impulsividad : "Me rindo a los impulsos".
Timidez / ansiedad social : "Me siento tímido".
Depresión : "Me siento triste, infeliz o deprimido".

Los autores ven aumentos en la autoestima y disminuciones en la ira, la impulsividad, la timidez y la depresión como indicativos de una mayor madurez.

III. ¿CUÁLES FUERON LOS RESULTADOS DEL ESTUDIO?

(Un resumen de los resultados se encuentra al final de esta sección).

ACERCAMIENTO DE LOS MID-20

Entre las edades de 20/21 y 23/24 :

Autoestima :
No hubo un cambio estadísticamente significativo en la autoestima de ninguno de los grupos.

Para las cuatro medidas de NEUROTICISMO (ira, impulsividad, depresión y timidez / ansiedad social):

La ira no tenía relación con el estado de la relación; disminuyó la misma cantidad para los solteros que para las personas que se asociaron.

La timidez / ansiedad social , la depresión y la impulsividad disminuyeron tanto para los solteros como para las personas que se asociaron, pero disminuyó más para la pareja. (Para los solteros, la disminución de la impulsividad no fue estadísticamente significativa).

ACERCAMIENTO A LA TARDE 20 años

Entre las edades de 23/24 y 27/28 :

Autoestima :
Los que se asociaron mostraron un aumento en la autoestima. El primer análisis pareció mostrar una disminución en la autoestima de los solteros. Sin embargo, los análisis posteriores de pruebas de diferencias de sexo mostraron que la autoestima disminuyó solo para hombres solteros; para mujeres solteras, se mantuvo igual. (Para evaluar las diferencias de sexo, los autores combinaron los datos de ambos conjuntos de transiciones, 20 a 23 y 23 a 27.)

Para las medidas de NEUROTICISMO:

La ira , nuevamente, no difería según el estado de la relación. Disminuyó tanto para los solteros como para las personas que se asociaron.

La impulsividad tampoco cambió. Se mantuvo más o menos igual para los solteros y para aquellos que se asociaron.

La timidez / ansiedad social y la depresión disminuyeron para aquellos que se asociaron y se mantuvieron igual para aquellos que se quedaron solteros.

UNA COSA MÁS – EDUCACIÓN

En la última oración de la sección de resultados, los autores mencionan un hallazgo más, y luego nunca dicen otra palabra al respecto. En el momento en que los participantes tenían 27/28 años (el último año del estudio), el 71% de los hombres solteros y el 77% de las mujeres solteras tenían un título universitario. El promedio para todo el conjunto de participantes (incluidos los solteros) fue del 51%.

RESUMEN DE LOS RESULTADOS

Durante sus 20 años, ¿la gente que hizo la transición a una asociación romántica a largo plazo fue "mejor", mientras que aquellos que se quedaron solteros empeoraron? Solo para una de las 5 medidas, la autoestima, e incluso entonces, la disminución solo ocurrió para los hombres solteros. Para las otras medidas, no hubo ninguna diferencia entre los que se asociaron y los que se quedaron solos, o ambos grupos lo hicieron "mejor" con el tiempo, pero los cambios fueron mayores para los que se asociaron. Esos fueron los resultados de la personalidad. Para la educación, las personas que se quedaron solteras eran mucho más propensas que las otras a obtener un título universitario.

[En la Parte 2, le contaré cómo interpretaron los autores los resultados y qué hago con ellos.]

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