Cómo las mejores parejas mantienen viva su chispa romántica

No hay un gran misterio para entender por qué las parejas se vuelven menos activas sexualmente a medida que madura su relación: a medida que el amor apasionado se suaviza y se relaciona con la intimidad y el compañerismo, es casi seguro que las parejas a largo plazo tengan relaciones sexuales con menos frecuencia. Las exigencias de la vida cotidiana y la realidad de cuidar de un hogar significan que muchas parejas dedican menos tiempo exclusivamente a su relación física.

Pero es un tema que vale la pena abordar: es posible que prefiramos no pensar en nuestros padres o abuelos teniendo relaciones sexuales, pero muchas parejas mayores mantienen la intimidad física en sus últimos años. Existen beneficios reales en la actividad sexual continua a lo largo de la vida, como lo demuestran los investigadores que estudian la expectativa de vida sexual. Si no tiene otro motivo que no sea apoyar su bienestar mental y físico a largo plazo, es una buena idea encontrar la fórmula para mantenerse sexualmente activo con su pareja a largo plazo.

Para responder a la pregunta de qué mantiene viva la chispa sexual en las relaciones a largo plazo, la psicóloga Amy Muise de la Universidad de Toronto y sus colaboradores (2013) estudiaron a 44 parejas que tenían una relación que duraba de 3 a 39 años. En promedio, estas parejas habían estado juntas aproximadamente 11 años. Todos vivían juntos; aproximadamente dos tercios estaban casados; y aproximadamente la mitad tenía hijos. Estas parejas, entonces, representaron un rango de duración y tipos de relación y estado familiar.

A diferencia de tantos estudios sobre relaciones que involucran estudiantes de pregrado que completaron cuestionarios en el transcurso de una hora más o menos para el crédito experimental, los participantes en este estudio respondieron preguntas de 10 minutos cada noche durante tres semanas. Se les pagó una cantidad modesta ($ 40), y aproximadamente tres cuartas partes de ellos también respondieron a una encuesta de seguimiento unos cuatro meses después de completar las calificaciones diarias.

Averiguar lo que funciona

Manteniendo relaciones sexuales fuertes, Muise y su equipo argumentaron, se requiere que cada miembro de la pareja ponga primero las necesidades del otro miembro. Al igual que la pareja empobrecida en "Gift of the Magi" de O'Henry, un compañero en una relación exitosa a largo plazo está dispuesto a sacrificar lo que él o ella necesita para ser feliz con el fin de complacer a la otra persona. En lugar de presagiar un final lamentable, sin embargo, el sacrificio realizado dentro de las parejas felices debería alegrar a ambas partes. Esta visión de las relaciones, conocida como el modelo comunitario , contrasta con el modelo de intercambio , en el que el Socio A sopesa sus propias contribuciones frente a las del Socio B. Las parejas fuertes en motivación de intercambio solo ayudan a los socios que los ayudarán a su vez.

En una relación caracterizada por una gran fuerza comunal , por ejemplo, estarías dispuesto a renunciar a la comodidad de un viaje relativamente corto al trabajo si al alejarte un poco más, tu pareja también tendría una distancia más corta para viajar. En la relación de intercambio , solo haría este sacrificio si su pareja aceptara alguna otra condición, como contribuir más a las tareas del hogar o ayudar más con el cuidado infantil.

Si usted es un tipo de persona común, los beneficios de una relación basada en este modelo parecerían obvios. La felicidad de tu pareja se vuelve más importante que la tuya, y hay una satisfacción interna e incluso un deleite que obtienes al dar. Hacer el salto lógico al dominio sexual de su relación, querer complacer a su pareja puede ser más excitante que esperar que su pareja corresponda a cada gesto sensual.

Sin embargo, hay más para las relaciones sexuales duraderas que para complacer a tu pareja. Muise y su equipo creían que una puntuación alta en motivación de acercamiento también beneficiaría su satisfacción a largo plazo en el dormitorio. En la motivación de alto enfoque, miras al sexo por los placeres que proporciona, ya sea a ti o a tu pareja. ¿Por qué otra razón alguien querría tener relaciones sexuales, podrías preguntar? Considere, por ejemplo, situaciones en las que el sexo proporciona principalmente una distracción de los problemas. En la motivación de evitación , los socios consideran el sexo significativamente como una forma de reducción del estrés o escapismo.

Combinando estas dos dimensiones, Muise y su equipo creían que las parejas con alto nivel de motivación comunitaria y de acercamiento tendrían relaciones sexuales que probablemente resistirían la prueba del tiempo. En su estudio, midieron la fuerza de la relación comunitaria con preguntas como, "¿Qué tan grande sería el costo para satisfacer las necesidades de su pareja?" Y la fuerza sexual comunitaria al preguntar, por ejemplo, "Cuán alta prioridad para usted es reunirse" las necesidades sexuales de tu pareja? "

En sus preguntas diarias de calificación, los participantes informaron si habían tenido relaciones sexuales ese día o no, y cada vez, debían indicar si era para mejorar su placer (o el de su pareja) o si era para evitar sentirse molestos, ya sea para ellos o sus parejas (evitación). Los participantes también proporcionaron calificaciones generales de la felicidad de su relación, deseo sexual y preferencia por relaciones alternativas. En promedio, los participantes informaron haber tenido actividad sexual una vez por semana, con un rango de una vez por día a una vez cada 10 días.

Al seguir a sus participantes durante el período de 3 semanas (más el seguimiento de cuatro meses), Muise y sus colaboradores pudieron rastrear la conexión entre la motivación sexual, el deseo y la satisfacción con la relación. Tal como esperaban, los socios con niveles más altos de fortaleza comunal sexual (y no solo la fuerza comunal general) tenían niveles más altos de deseo sexual, especialmente si también tenían una mayor motivación de acercamiento. Estos hallazgos persistieron con el tiempo: cuanto mayor era la motivación comunitaria / de aproximación, menos declinó la pareja en satisfacción con la relación.

Llevarlo a casa

En esta investigación hay un claro mensaje para llevar a casa: el uso del sexo a cambio de otros favores genera pocas recompensas en una relación a largo plazo. También encontrará rendimientos decrecientes por usar el sexo como una forma de escapar de sus problemas, los de su pareja o los que lo atormentan como pareja en general.

No es necesario que sea un presa fácil y nunca espere que su pareja satisfaga sus necesidades de tener una relación sexual íntima que resista la prueba del tiempo. Por otro lado, este estudio nos muestra que es importante no mantener un cuadro de mando de la relación, especialmente en el dormitorio. Esté dispuesto a dar más de lo que recibe, y es posible que ambos experimenten la felicidad sexual durante muchos años.

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Copyright Susan Krauss Whitbourne, Ph.D. 2013


Referencia

Muise, A., Impett, EA, Kogan, A., y Desmarais, S. (2013). Mantener viva la chispa: estar motivado para satisfacer las necesidades sexuales de una pareja sostiene el deseo sexual en las relaciones románticas a largo plazo. Social Psychological and Personality Science , 4 (3), 267-273. doi: 10.1177 / 1948550612457185

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